英格蘭狀態絕佳出線機率高 克羅埃西亞得自求多福

英格蘭球迷等了快30年才重返世足四強。 美聯社
英格蘭球迷等了快30年才重返世足四強。 美聯社

英格蘭球迷大唱特唱「(足球回家中)Football is coming home」以慶祝睽違三十年後再次進軍世界盃四強戰的同時,世人也終於平等地將鎂光燈也照給克羅埃西亞隊,讓原先實力即為巴爾幹半島上數一數二的後者,以鄭融被更多新球迷所認識。而究竟最終會是「足球祖國」英格蘭能繼續突入決賽,或是「格子軍團」克羅埃西亞能超越當年率隊勇奪世界盃季軍的傳奇球星蘇克(Davor Suker),更上層樓呢?

克羅埃西亞到此為止?

克羅埃西亞費盡千辛萬苦,連打2場PK大戰才晉級世足四強,但體力將成為對戰英格蘭最...
克羅埃西亞費盡千辛萬苦,連打2場PK大戰才晉級世足四強,但體力將成為對戰英格蘭最大隱憂。 美聯社

擁有出色陣容及穩定實力的克羅埃西亞隊,在克拉馬里奇(Andrej Kramaric)被調整到影子前鋒的位置後,原先於小組賽中常常連線中斷的中場群如莫德里奇(Luka Modric)及拉基提奇(Ivan Rakitic)等球員,總算能跟前場的曼祖基奇(Mario Mandzukic)再度串接上,也活絡了原已戰力十足的中軸線。

不過,隨著主力邊後衛維沙吉柯(Sime Vrsaljko)的掛免戰牌,老將喬爾盧卡(Vedran Corluka)將不意外地被推派出陣,成為對上英格蘭隊比賽時的先發人選。但5年前的喬爾盧卡,或許仍可倚靠過往在英超征戰時的經驗,來充當能「飯否」的老廉頗,但如今喬爾盧卡早已失去渾身所有速度及對抗能力,加上八強賽時,另一名邊後衛皮瓦里奇(Josip Pivaric)的表現也差強人意,兩條邊路防區要面對來自英格蘭隊邊路及邊後衛們的全場挑戰,除了自求多福,也許還得靠中場隊友們來協防支援,而進一步削弱中路戰力。

連續2場淘汰賽都打滿120分鐘及PK大戰的克羅埃西亞隊,全隊體力油箱還剩下多少存量?而對手又是上一輪輕鬆擊退瑞典,在賽末主動更換主力,調配戰力及體力的英格蘭隊,這個問號,將會被畫得又大又濃。

真正渴望勝利 難能可見的的英格蘭

這批英格蘭軍團真的不一樣,全隊充滿對勝利的渴望! 美聯社
這批英格蘭軍團真的不一樣,全隊充滿對勝利的渴望! 美聯社

當英格蘭隊主帥索斯蓋特(Gareth Southgate)在2002年日韓世界盃八強戰的場上,因英格蘭中場休息前被巴西追平,而抱怨當時的教頭埃利克森(Sven-Goran Eriksson)領導無方時,可能萬萬沒想到16年後,他本人能親自突破「八強障礙」,帶領自己的國家隊挺進準決賽,進而有機會挑戰自1966年後第二度打入決賽。而幾乎徹底拋棄了上一世代的球員後,這批眼前的新世代們,包含只踢過英甲連英冠都沒踢過就直升英超的阿里(Deli Alli)、被屢次租借出隊的肯恩(Harry Kane)、曾長期混跡次級聯賽「大隻雞慢啼」的瓦爾迪(Jamie Vardy)、輾轉跑到葡萄牙踢球後才被發掘的戴爾(Eric Dier)等球員,的確展現同以往完全不同的專注力,及「為國家帶來勝利的真正渴望」。

四強戰前,英格蘭隊的隱憂是在前幾輪賽事中,讓主力中場亨德森(Jordan Henderson)承擔過多壓力,而產生了腹股溝的傷勢。如果亨德森能如同預期般恢復,配上一直保持健康的肯恩,還有目前在絕佳狀態上的皮克福德(Jordan Pickford),前中後三塊區域都能保有當今戰力之下,一支在歷史上難能可見、能全隊將士用命的英格蘭隊,是有較高機會擊敗疲憊不堪的克羅埃西亞隊的

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