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毒薑黃是什麼?它竟讓南亞GDP掉9%、印度140萬人鉛中毒喪命

你知道有隱藏著鉛中毒危機的「毒薑黃」?《經濟學人》指出,這讓整個南亞的GDP足足掉了9%之多。示意圖,與新聞當事者無關,圖片來源/Ingimage。
你知道有隱藏著鉛中毒危機的「毒薑黃」?《經濟學人》指出,這讓整個南亞的GDP足足掉了9%之多。示意圖,與新聞當事者無關,圖片來源/Ingimage。

薑黃(Curcuma longa)是咖哩重要的原料之一,號稱有抗發炎功效的它,也是近年保健食品熱門品項之一。但,你知道有隱藏著鉛中毒危機的毒薑黃?《經濟學人》指出,這讓整個南亞的GDP足足掉了9%之多!並提到印度應該學學鄰國孟加拉是如何掃蕩毒薑黃。

薑黃是印度料理中不可或缺的香料,長期以來因為具備抗發炎的特性,在印度教和佛教的傳統醫學「阿育吠陀」中備受推崇,並因樸實的風味和充滿活力的外表在亞洲美食大放光彩。也因此,在保健食品界中,近期薑黃也成了熱門成分之一。

薑黃在印度語中稱作「Haldi」,意思就是「金色」,但對於數百萬習慣食用薑黃的南亞人來說,薑黃外表亮麗的黃色下恐怕隱藏著致命危機。 

毒薑黃氾濫!研究:南亞人血液鉛濃度全球最高

《經濟學人》報導指出,為了讓薑黃的顏色更為耀眼,不肖業者會在提取香料的根莖部位上灑下神經毒素「鉻酸鉛」,這種作法似乎解釋了為何南亞的鉛中毒率是全球最高的,鉛中毒所引起的心臟和腦部疾病在2019年造成南亞至少約140萬人死亡。

根據醫學期刊《刺胳針行星健康》(Lancet Planetary Health)的研究指出,南亞人血液鉛濃度是全球最高的,原因可能就與毒薑黃有關。

鉛中毒造成的經濟損失也是相當慘重的,根據統計,當時在2019年導致整個南亞地區生產力下降,相當於國內生產毛額(GDP)的9%之多。

然而,也有國家證明,透過明智的決策、開明的領導和敏銳的訊息傳遞,這種災難可以大大減少,那就是位於印度東邊的「孟加拉」。

公私協力、嚴加取締,孟加拉向毒薑黃宣戰

美國史丹佛大學和孟加拉國際腹瀉疾病研究中心共同合作,在2019年發起全國反毒薑黃的運動,並與官方合作取締毒薑黃,連孟加拉總理哈西娜(Sheikh Hasina)也上電視訪問談論這個議題,孟加拉當地市集和媒體也在國內進行鋪天蓋地式的宣傳。

結果反毒薑黃運動成效相當驚人,根據最新公布的數據顯示,孟加拉僅在短短2年內就將毒薑黃的盛行率從47%降到0%,拯救了數千人的性命。

《經濟學人》提到,孟加拉之所以能打贏反毒薑黃一戰,開放國外專家的意見、公私協力和媒體報導是成功的關鍵。史丹佛大學期盼,印度、巴基斯坦等開發中國家效法孟加拉成功的經驗。

由於印度是薑黃主要產地,全球75% 薑黃來自印度,且孟加拉的毒薑黃多是由印度進口,史丹佛的團隊擔憂,印巴兩國的毒薑黃產業鏈恐怕更加猖狂與根深蒂固。

「產官學的齊心合作已非新鮮事,但就像烹飪一道咖哩,如何將各種元素適時地融合,成就一份美味的料理,這才是真正的挑戰!」經濟學人總結。

(本文出自2023.11.9《遠見》網站,未經同意禁止轉載。)

GDP 中毒 保健食品 印度 孟加拉 東南亞

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