砸錢也改變不了…南韓去年生育率再破底 當局一籌莫展了嗎?

已經是全球最低的南韓生育率,去年再創新低。路透
已經是全球最低的南韓生育率,去年再創新低。路透

已經是全球最低的南韓生育率,去年再創新低,就算當局已花費數十億美元,試圖扭轉人口連續第四年萎縮的頹勢,仍無力阻止迅速老化、出生率快速下滑的人口困境。

韓國統計廳28日公布,南韓女性一生平均打算生育的數量在去年第四季降至0.6,為歷來同期最低,整體2023年降至0.72,少於2022年的0.78。

對南韓來說,若要不依賴移民、維持人口穩定,總出生率就要保持在2.1。但南韓總出生率從2015年來就持續下滑,2018年來一直都是經濟合作發展組織(OECD)唯一低於1的成員國。

南韓已預估,今年生育率可能進一步降至0.68。

去年南韓新生兒人數減少7.7%至22萬9,970人,也是歷史新低。南韓新生兒人數過去幾年不斷減少,2017年首度少於40萬人,2020年跌破30萬人,2022年低於25萬人。

在南韓,結婚被視為生孩子的先決條件,但當地結婚率也在下降,咸認主因為經濟負擔過重。

南韓政府已把扭轉出生率下降頹勢視為優先國策,2006年來已在孩童保育補貼等領域投入超過360兆韓元(2,700億美元),去年12月承諾推出「非常措施」因應此局面。同時,在4月選舉之前,主要政黨都誓言推出更多公共住房和更寬鬆貸款,以遏制人口下降,從而減輕生育率下降帶來的「國家滅絕」擔憂。

南韓央行總裁李昌鏞已警告,青年人數比率偏低,已開始對成長潛力造成壓力,警告可能需施行日本式的財政與貨幣刺激措施,以對抗人口老化的挑戰。財長崔相穆今年稍早也把人口危機比擬為撞沉鐵達尼號的冰山,指出要單純透過生育率扭轉頹勢,已經太晚。

南韓預料到2072年時將成為高度老化國家,屆時年齡中位數將提高到63.4歲,遠高於2022年的44.9歲,人口也將從去年的5,100萬人銳減30%到3,622萬人。

南韓總統尹錫悅要回應人口挑戰的政策,也正遭遇難關,例證之一是當局最近為減輕醫師短缺問題,打算提高醫學院學生名額,卻激起醫界憤怒,上千名受訓醫師辭職與罷工。

南韓也不是唯一面臨人口迅速老化問題的亞洲國家,日本2022年生育率為創新低的1.26 ,中國大陸生育率也是歷史新低的1.09。

南韓 生育 老化

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