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世足賽/法國練兵不敵突尼西亞 仍攜手澳洲晉級16強

【浮生人物誌58】王正方/錢會說話(Money talks)

圖/徐至宏
圖/徐至宏

我抱著五個月大的兒子,隨身攜帶保溫奶瓶,尿布等,與妻子並排坐在紐約移民局辦公室內接受面試。中年移民官員,禿頂,戴著一副厚眼鏡,無精打采地翻閱卷宗,然後凝望著窗口,很久沒有看我一眼。

這是申請PR(美國永久居留權)的面試,如果通不過,就必須攜妻帶子回台灣去了。爸媽見到這個漂亮孫子一定特別開心,但是台灣找不到工作,即便有了個職位,薪資恐怕只有此地的數十分之一。

緊張,覺得嘴巴裡裡外外發乾,不斷的舔嘴唇;妻對我使眼色,示意不可以當眾失態。不是過慮,有時候我的確會忘了身在何方,抬起腿來隨興的放幾個響屁。剛吃過奶瓶的兒子要打嗝,趕快直著靠向肩頭抱他,輕輕拍背,肩上鋪一塊尿布,防備小孩吐奶。

疲憊的移民官聲音宏亮:「哪一家公司為你申請PR(永久居留)?」

申請表上大字寫得明明白白,他沒看到?我謹慎回答:

「國際商業機器公司(International Business Machines Corp.)IBM。」

「這幾年IBM雇用了很多中國佬(Chinamen),每天都有你們這些人來這裡申請PR。」

他快速的翻閱卷宗,嘟嘟囔囔自言自語了一陣子,問了幾個例行問題,我機警的隨問隨答。面試接近尾聲,他抬起頭來,斜垂著的雙目睜開了,額頭幾條橫紋顯得更深,問道:「IBM每個月付給你多少錢?」

我老老實實告訴了他,這人又問一遍同樣的問題,確認答案無誤後,他勃然大怒,猛地站起來,把手中筆重重往桌子上一摔,像一頭動物園中的野獸,在辦公室的狹窄空間中走過來走過去,口中念念有詞,咒罵不絕。他的步伐和言詞都愈來愈快,我努力去聽,想瞭解一下這人為何憤恨如此?他說:「……上帝詛咒這些外來的入侵者(God damn these foreign intruders),一幫窮鬼享受我們創造的一切……搶工作、買汽車、買房子,有的還領社會救濟金;看到沒有,這個連英文都說不太好的Chink,居然薪水比我高很多。我在這個該死的破辦公室工作十幾年了,每天簽字讓外國入侵者來美國賺錢。啊!上帝保佑美國。」

我說錯了什麼話?千萬別一怒之下拒絕我的申請!重病的父親、年邁的母親,在台北等候好消息:兒子取得美國永久居留權,IBM的工作穩定,一家人不再過窮日子了。忐忑不安,我以惶恐的眼神注視這名怒漢。

移民官坐回椅子以雙手撐著頭,又翻看一下我的卷宗,不耐煩地將卷宗合起來丟進一只公文筐子中,不再看我們,揮了揮手大聲喊著:「Next!(下一個)」

一對印度夫婦急著進來,我們慌忙提著大小包包,抱起兒子匆匆奪門而出,辦公室外坐著一排人等候面試。

從移民局出來,狼狽疲倦,好像大病了一場;極不愉快的人生經驗。開車從紐約市北行回東魚殺鎮(East Fishkill),一路上心情甭提有多麼低落了。腦海中不斷浮現出移民官員的怒容,申請永久居留的事,看來真不好說。

我的電子技術員奧拓‧佐納,隨猶太父母從德國移民美國,為我做了精闢的分析:「移民局官員的態度傲慢很正常,有時候還跳起腳來罵人,因為他們的服務對象沒有投票權。普通公務員的薪資不高,肯定比電機工程師少得多,知道了你每月掙多少錢,那個人當然會氣到鼻子眼睛冒火!」

奧拓說:「美利堅合眾國有三大忌諱:不能問薪水多少,不能問年齡,不能問房事能撐多久?問了美國人也不會直接答覆的,只有你這外國佬實話實說,真傻!」

「那麼我該怎麼回答?」

「你應當說:我永遠賺不到足夠的錢,寄來的帳單太多了。」

「年齡為什麼不能問?」

「美國人活得太幸福,人人怕老怕死。How old are you?它的標準答案是:I have not reached my prime yet.(我還沒有到達我的輝煌歲月)。房事紀錄也不要告訴人家,美國人最喜歡拿性無能開心。標準答案:I could have done it all night (我可以整晚做下去)。」

這位猶太老鄉,對美國的瞭解可謂透澈。

兩個月後,接到移民局通知,妻與我都獲得美國居留權,在美國出生的兒子,依法是美國公民。幾位華裔老同事告訴我:IBM公司是美國電腦龍頭大哥,大哥要的人,移民局一般不會刁難。你這麼快就拿到美國居留權,是因為有個新法令,過去華人的申請案子,一般要等許多年,我們不敢換工作,大半輩子賣給IBM了。

一八八二年五月,美國國會通過「排華法案」,明文規定華人不可入境美國,在美國的華人,離境後禁止回來。這是美國唯一歧視排斥某特定族裔的法令。「排華法案」執行了六十一年,到了一九四三年,中美同為二次大戰同盟國,為了表示對華友好,美國通過另一法案:Magnuson Act瑪格紐森法案,每年允許一○五名華人移民入境美國(學生、旅遊、公務,商務不在此限)。直到一九六五年,美國通過新法案:Immigration and Nationality Act,「移民與國籍法案」,全世界各國的移民名額應一視同仁。於是華人移民每年從一○五個名額大幅度躍升。

「移民與國籍法案」執行不久,我於1966年獲得美國永久居留權,屬於頭幾批華裔受益者。

持有永久居留最大的好處:可以跳槽找個更好的工作。然而IBM是大眾公認的好公司,員工待遇略高於其他,工作環境好,福利不錯,購買該公司的股票有優惠等。按部就班憑著努力一步步遷升,積累了資歷和財富,再妥善小心的作點投資,二十年後你肯定就是位面團團的富家翁了。

當年我們一塊在IBM當初級工程師的好幾位老哥們兒,幾十年沒換工作,在IBM幹到退休。他們的身家財產豐厚,擁有好幾棟漂亮房子、兒女上長春藤大學或史丹福等名校、環遊世界多次,歐洲各大小旅遊點瞭若指掌。互傳信息:法國里昂某鄉下有間餐館,一頭山羊的耳朵裡長出幾棵青菜來……

我的收入不夠,養育兒子的開銷愈來愈大,妻子身體虛弱,無法工作,每月必須匯錢給在台的父母親,光憑一份死薪水,存錢困難。馬不吃野草不肥,非得找到其他的生財之道不可。

同事諾曼‧勞維爾(Norman Lowell)工程師,來自田納西州,虔誠的基督徒;每次開口先引一段《聖經》來說事情,不喝酒、不抽菸,不喝咖啡。為什麼不喝咖啡?諾曼說《聖經》上有記載,不可以喝有刺激性的東西。多次邀我到他家作客,我說:「如果你想找人參加查經班,我絕對不是理想人選,因為本人對《聖經》相當熟悉,而且加以曲解。」

諾曼笑起來的樣子很傻,說:「早看出來了,你是魔鬼的使徒。來我家聽聽怎麼賺大錢。」

客廳裡坐著八九個人,諾曼主講,口若懸河,他代理某直銷公司賣蛋白粉。打起幻燈片子來,留聲機放唱片,有職業廣播員說這種蛋白粉的奇妙作用。賣蛋白粉半年多,已經賺到上萬美元,那麼好的事?建立上下線制度,下線會員的業績累積起來,你這個上線就可以躺在家裡收錢!什麼上線下線、一層一層抽頭分帳,我鬧不太懂。諾曼說:「你們來這裡聽講,表示大家都有誠意,先買一袋蛋白粉回去嘗嘗看,下次再作更深入的了解。」

兩磅重的一袋蛋白粉,售價十六美元;當年這是滿多的錢耶!蛋白粉呈灰白色,泡了水或牛奶,難以下嚥,妻兒都不肯喝。打電話給我老哥,柏克萊加州大學分子化學博士候選人;他說:

「蛋白粉多數是豬肉皮做的,怎麼賣那麼貴?」

諾曼不時問我:「上個月又賺了XXX元。什麼時候做我的下線?」

「抱歉,我不會賣東西,而且那個蛋白粉汁,喝起來像吞屎湯!」

諾曼連連呼叫耶穌聖名,咧開大嘴傻笑。

工業手冊作家(Industrial Manual Writer)喬治‧凱立,經常在公司出沒。喬治的任務是為每一個新設計的、即將上架的測試器撰寫「使用手冊」。他具備足夠的電子工程知識,寫作技巧高,能以簡單直率易懂的語句,說明測試器的用途、特性、操作程序、維修方法等。寫手冊是特殊技能,要從使用者的角度,深入淺出作完備的說明,達到User friendly(令使用者覺得友善)的水準,負責設計的工程師通常寫不好。

喬治‧凱利每天不厭其煩地逐步與我討論新設計的測試器,展現出耐心與勤奮。他寫就的「使用手冊」,讀來內容精簡,要言不繁,處處抓住了要點。

咖啡時間與喬治閒聊,談彼此的背景、現況。你在哪間公司工作?他說:「我不屬於任何公司,我是個Free Lancer(自由工作者)。」

聽不懂了,喬治解釋:「我是個Job Shopper(合同工),每份工作都簽一份合同,完成之後再找工作。」

「經常要找工作,豈不是麻煩死了?」

「不麻煩,有經紀人替我找活兒幹,事成了分他一筆佣金。」

喬治告訴我什麼是合同工:自由、論件計酬;工作時間長,因為都是緊急任務,工作地點在天南地北,沒有醫藥保險和其他福利;它最吸引人的地方:薪資高。報酬高到什麼地步?喬治說:

「一般來說,比你在IBM的收入高兩倍或更多。」

我的下巴整個墜下來,傻瓜似的呆呆望著喬治,問:

「工程師也可以幹這種Job Shopper?」

「多的是。但是必須有專長,你可以算是電子線路設計專家。」

我與喬治的經紀人取得聯繫,寄出履歷;他們在廣告上寫著:

「Peter Wang;Outstanding Experienced Electronic Circuit Designer」(經驗豐富出色的電子線路設計師)

一個多月後,NCR, National Cash Register Corp.(國家收銀機公司)通知我的經紀人:「合同工程師薪資$$$$,一星期後來Dayton Ohio NCR總部上工,Peter Wang同意嗎?」

他們出的薪資是IBM的二點四倍,於是我作出人生重大決定;匆匆辭職,妻小暫時留在紐約州,自己先去俄亥俄州報到。美國有了一名新「合同工程師 」,就是在下我。

西諺有云:Money talks錢會說話。

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