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抗藥性細菌進入國際太空站 突變為完全不同的菌株

(首圖僅為示意圖,來源:pixabay)
(首圖僅為示意圖,來源:pixabay)

【文‧Emmastein】

國際太空站除了是太空人進行微重力環境研究的實驗室,也潛伏著一群繁衍生息的突變細菌,當科學家分析國際太空站一些細菌菌株,發現它們已突變成不同形式,基因、功能都與地球菌株不同,這種細菌可能對藥物的抵抗力更強,還能在微重力環境下大量存在。

過去 20 年國際太空站接待了近 300 名太空人,儘管太空人出動時全副武裝,仍會在無意間將微生物帶到太空。這導致太空站生長出獨特的微生物族群,2019年,科學家首次對國際太空站細菌、真菌進行廣泛性調查,發現有大量微生物活在太空人體內。

最近,NASA 噴射推進實驗室研究員 Kasthuri Venkateswaran 博士分析了從國際太空站分離出的 13 株 Enterobacter bugandensis 菌株,這種細菌在地球上因多重抗藥性臭名昭彰。

而新研究結果表明,進入微重力太空環境後它們發生突變,與地球菌株相比,遺傳與功能變得截然不同,隨著時間推移,這些菌株還能大量在國際太空站存活。此外,突變菌株對抗菌治療也產生更強抵抗力,且該細菌物種能與多種其他微生物共存,某些情況下可能有助於其他生命體存活。

目前尚不清楚太空細菌如何影響太空人健康,也不清楚突變的抗藥性微生物是否會對地球人類構成風險,但研究人員呼籲採取預防措施。

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