為情緒研究留下的浪漫註記──潘怡如導讀《心理學家的面相術》全新增訂版

書名:《心理學家的面相術:解讀情緒的密碼【全新增訂版】》
作者:保羅.艾克曼(Paul Ekman) 
出版社:心靈工坊 
出版時間:2021年8月18日
書名:《心理學家的面相術:解讀情緒的密碼【全新增訂版】》
作者:保羅.艾克曼(Paul Ekman)
出版社:心靈工坊
出版時間:2021年8月18日

文/潘怡如(亞東紀念醫院主治醫師)

  情緒,其實無所不在。

  在一個眼神,一句冰冷的話語裡。當氣惱的戀人轉身離我們而去,情緒,化作飄散空中決絕的髮梢。

  體重計上晃動著的指針,緊急煞車,一片枯葉,一隻蘊含溫度的柔軟小手;鄉愁的曲調,或者,一隻跛腿小狗歪歪斜斜地踅過街角;凡此,都能誘發人的情緒。我們都曾感受到情緒,確知它的存在,但當我們試圖為它命名,卻忽然詞窮。

  於是,我們在詩歌、哲思、文史、小說與媒體中尋找情緒。

  不同於愛情與罪疚的古老主題,如此旗幟鮮明地、堂堂走入史詩篇章;情緒,從未高舉旗幟,卻一言不發、悄悄蔓延佔領整個王國。沿著作家的疆土蜿蜒前行,峰迴路轉、驚鴻一瞥處,盡是情緒的風景。透過閱讀與觀看,我們展開了自身情緒的文本再書寫。

  情緒,從來只在感官中醞釀,在文字裡繾綣;當它置身此以科學為名的陌生時代裡,終究也羞澀開口,用陌生的科學語言敘說。

  這條人類試圖探索並證實自身獨特性的歷史長路上,於是,加入了情緒科學(affective science)。在不遠處的上一世紀後半,情緒,繼認知(cognition)之後,成為行為科學及社會心理研究的重鎮。

  本書作者保羅‧艾克曼,在情緒研究的時代浪潮上,是奠定以臉部表情(facial expression)作為研究情緒方法的重要人物。直到現在,以臉部表情辨識,加上神經影像學或其他工具為主的研究方法,仍是情緒研究的主流。

保羅.艾克曼(Paul Ekman),《心理學家的面相術》與《說謊》的作者,被譽為是心理學界情緒研究第一把交椅。(圖/心靈工坊提供)
保羅.艾克曼(Paul Ekman),《心理學家的面相術》與《說謊》的作者,被譽為是心理學界情緒研究第一把交椅。(圖/心靈工坊提供)

  自達爾文以降,情緒學者一直試圖在演化的地圖上,將情緒定位。

  他們認為,情緒是與生俱來的,具有普世共通的特性(參閱第一章)。不同的情緒(包括快樂、悲傷、害怕、生氣、厭惡等),相應地會有不同的臉部表情及生理變化,在演化上具有各自不同的功能(例如害怕時的僵住不動或逃離反應;生氣時相應的準備攻擊狀態),這些功能,往往與種族或個人的生存利益息息相關。動物實驗學者,嘗試在其他物種身上,找出相應的情緒模式,例如約瑟夫‧李竇(Joseph LeDoux)著名的害怕制約(fear conditioning)研究,證實了某些生死攸關的情緒反應,在人類及其他物種身上,並未有根本的不同。

  每個領域的情緒研究者,各自從自身的觀點出發,展開屬於他們的情緒之旅,皆為給予情緒,一個遲來的身份證明。

  社會認知學者,除了研究情緒對個人經驗和訊息處理過程的影響,同時也關注情緒所傳達的訊息,如何形塑人的社會行為;行為科學的研究,重視情緒對於大腦其他功能,諸如記憶(memory)、注意力(attention)、甚至是作決定能力(decision making)的影響,並藉由研究工具及方法的不斷改良,漸漸釐清情緒的知覺生成(perception)、經驗(experience)、以及行為反應(behavioral response)間,相關的不同神經迴路;至於精神醫學領域,格外著重在探討情緒調節失衡,與臨床精神疾病之間的關聯,在研究上,期待進一步探索精神疾病的發生原因,和可能的治療模式。

  所幸,在記述已然繁瑣之餘,艾克曼未曾想在一本書裡,曠日費時地,將半世紀以來,各領域的努力同時一網打盡。

  本書中,艾克曼先從演化的觀點切入,指出各種情緒在演化上的意義,並提出自動評估機制(參閱第二章)。他認為情緒是一套關乎生存的緊急應變系統,需在很短時間內,辨識環境中可能的危險,或其他有意義的刺激,並隨時準備反應。在綜說之後,他接著分述各種不同的情緒(參閱第五到第九章),在整個書寫過程裡,作者始終堅定不移、清楚地關注其自身對於臉部表情辨識的專門研究。在每個情緒章節中,他提供了各種情緒、從隱微、曖昧、到極度強烈的臉部表情照片,並仔細解釋其間的細微差異。他關注於詮釋每種情緒,可能有哪些不同的情緒誘因,以什麼形式出現在現實生活裡,以及可能相伴發生哪些情緒性行為。

  作者使用認知行為治療(cognitive behavioral therapy)的部分技巧來教導讀者,如何在生活事件裡,分辨情緒誘因,觀察自身及他人的情緒,控制不當的行為表現,並減少情緒可能帶來的傷害。除此之外,他引用動作模仿理論(motor mimicry),教導讀者,藉由模仿各類情緒表現於臉部不同肌肉的細微動作,體會不同的情緒經驗,並學習各種不同情緒所伴隨的特殊身體感受。作者期待,透過理解自身及他人的情緒,讓我們更能與自己的情緒愉快共處。

  即便決心客觀的書寫,作者本身的個人性,依然在字裡行間顯現。最終,作者在最後一章裡,除討論情緒的共通性外,更提及每個人情緒經驗的個別差異。

  透過本書,我們彷彿看到年輕時的艾克曼,為了研究情緒,隻身前往新幾內亞蠻荒未知之地的那一天;在字與字間,我們可以瞥見他與妻子、女兒、研究夥伴及競爭對手的蹤跡;透過他的評論,我們得以了解他的一些看法及價值觀;最重要的,還有他的情緒,關於他為何書寫,為何此刻書寫,為何如此書寫;我們試著去想像、拼湊,或者是再造,半世紀以來,他對於情緒研究的追求。

  閱讀本書後半時,有一天,恰巧接到數月前與我發生擦撞的車主電話,內容是關於一些繁瑣事項的討論。空氣中,有一言沒一語地,乾澀飄蕩著我冷淡異常的語句,拿著電話的那隻手一直發熱,控制不住微微地顫抖,忽然間我發覺,原來自己正在生氣(參閱第六章生氣)。與舊時如出一轍的情緒,卻被十分新穎地再發現,一種荒謬的心情,讓人幾乎想要微笑。

  本書是作者為自己半世紀的浪漫追求所下的註記,也是一本實用的小書。藉由關注體會自己及他人的情緒變化,人得以了解靈魂某處,深刻卻無法言語的那一面。

  增訂版的結論中,作者提到「我們對情緒的經驗,好像是發生在我們身上的事,而不是出於我們的選擇。」多年後再收到親切的編輯來信說要出增訂版時,心中除驚喜外也浮現了一種多愁善感:「原來已經過了這麼久了啊。」情緒就是這樣突如其來的發生在我們的身上。

  增訂版的前言裡,作者強調了用以改善我們情緒生活的四種基本技巧:除了覺察自身情緒外,作者也提到了發現「他人」情緒的重要性,我們應該學習對他人的情緒更敏銳,在許多重要的關係當中,謹慎運用這些資訊。此外,作者再度提到了「選擇」,雖然我們不能選擇情緒,但是我們可以選擇如何去表現,能更好地達到目的並且不要傷害到他人。

  期許大家不只用科學家的眼睛來看這本書,更能以一個平常人的心去感受充滿酸甜苦辣的人生。

●本篇導讀摘自心靈工坊於8月18日所出版的《心理學家的面相術:解讀情緒的密碼【全新增訂版】》。


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