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回顧1924年燈泡陰謀!看穿近百年的消費大騙局

2019-10-22 12:23聯合新聞網 讀.書.人

(圖/Unsplash)
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雙11電商購物節即將開戰,國、內外許多知名店商平台看準每年這個時間的市場紅利,早在10月甚至更早就開始做好準備,許多暖身活動早已開跑!當你滿懷欣喜的滑手機挑選商品至購物車時,其實消費陷阱已然悄悄啟動。

《精準購買:比「斷捨離」更極簡、永續的究極之道》作者塔啦‧巴頓踏入廣告界後,在工作中察覺現代人購物盲點,誠實地揭密那些不自覺、卻難以擺脫過度消費的陷阱。你的每次消費都應該是一次正確選擇, 本書幫助你看清過度消費的後果和廠商陰謀,教你如何當個懂買又聰明的消費者。


文/塔拉.巴頓(Tara Button)

燈泡陰謀


在被證明確有其事的計畫性報廢事件中,最有名的就是「燈泡陰謀」,這也是一個驚人紀錄片的片名。這個事件之所以有名,是因為它是少數有白紙黑字的證據,證明這種勾當確實發生過的事件。

燈泡的品質在一九二四年前,已經在不斷改善中,有些燈泡甚至能持續照明長達兩千五百小時。後來幾家世上規模最大的電器公司的代表,其中包括歐司朗(Osram)、飛利浦(Phillips)和通用電氣(General Electric),於聖誕節前夕在日內瓦集會,密謀一個違反聖誕節精神的計畫。

他們在一間狹窄的祕室開會,決定組成一個祕密團體──「太陽神壟斷聯盟」(Phoebus Cartel),並一致同意將燈泡定期送到瑞士測試,以確認燈泡會在一千小時內損壞。他們甚至達成一項約定:燈泡的使用壽命如果超過一千小時,就要依照超過的時數罰款。

燈泡壽命一直在穩定下降,直到它到達壟斷聯盟設訂的目標。這時燈泡的平均壽命已變成一千零二十五小時左右。

這些廠商是如何說服消費者,讓他們購買壽命較短的燈泡?廠商對消費者的說詞是,改款的燈泡變得更省電,亮度也增加了。雖然新款燈泡的壽命還不到舊款燈泡的一半,價錢卻變得更貴。

這些公司靠著他們的策略賺了不少錢。有家公司說他們把燈泡設計成更易損壞後,銷售量增加了五倍。

該聯盟在第二次大戰時解散了,因為在當時的局勢下,德國、英國和美國商人並沒有合作的餘地。但他們造成的傷害已經無法彌補。燈泡的使用壽命並沒有因聯盟解散而恢復。

我最近訪談過一些目前在燈泡產業工作的人。我和他們談起一九二四年的太陽神壟斷聯盟,他們說目前的情況並沒太大改善。

有位工程師告訴我,他最近看到最下流的手段之一,就是廠商聲稱某種燈泡的使用壽命為七年,卻故意把它設計成只有兩到三年的壽命,因為顧客在使用燈泡兩、三年後,通常就不會再投訴或退貨。

這家公司是全球燈泡大廠之一。他說:「燈泡工業充斥著不實資訊。我曾自行對燈泡做過測試。有些燈泡的熱度很高,雖然包裝上說它們有極長的使用壽命,但內部元件早在距使用年限還有一大段時間之前,就因為高熱損壞了。」

「廠商一直在說謊。他們會用各種手段欺騙我們。舉例來說,他們會說標示的使用壽命並沒有錯,但那是在每天使用兩到三小時的情況下才成立的。」但誰家的燈泡會每天只用兩到三小時?

*

雖然大多數工程師都希望盡可能製造最高品質的產品,但生意人卻有不同的盤算。在他們眼中,製造公司只是為賺錢而存在的事業,不管它生產的是吹風機或漢堡。在紀錄片《燈泡陰謀》(The Light Bulb Conspiracy)中,有一個片段讓我看了不寒而慄:

在設計課上,有位老師拿出各種產品,問學生每項產品應該有多長的使用壽命。老師說:「你們必須知道一件事,你們以後必須為產品設計出一定的使用壽命,而且要符合公司對產品的要求。」這真是讓人失望,老師教導下一代設計者的,並不是如何盡其所能製造最好的產品,而是製造符合公司要求的使用壽命,增加公司的銷售額。

書名:《精準購買:比「斷捨離」更極簡、永續的究極之道》作者:塔拉.巴頓(Ta...
書名:《精準購買:比「斷捨離」更極簡、永續的究極之道》
作者:塔拉.巴頓(Tara Button)
出版社:商周出版/城邦文化
出版時間:2019年9月3日
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索爾.強生(Thor Johnsen)曾在採購業和銷售業服務很多年,也經營過很多公司。他說:「各大公司變得愈來愈貪婪,愈來愈渴望在短期內大賺一筆。急功近利會衍生出很大的問題。目前各大公司幾乎把錢都用在品牌建立和行銷,產品設計的經費卻少得可憐,對產品的要求也是愈便宜愈好。這就是目前產品的主流。」

我問:「這些公司為何不會自食惡果?」

索爾回答:「問題就出在消費者,他們在受訪時會說他們最重視品質。但根據我們的觀察,他們的購物依據並不是品質,而是方便性或價格。」

我問他:「你會不會覺得,這是因為人們走進商店,看著琳瑯滿目的商品時,也無法確定哪一種最耐用。因此最後只能選擇最便宜的,或和廚房最搭配的?」

他說:「這也不無可能。過去我們能從品牌判斷商品的品質。但現在品牌已經不是品質的指標了。」

一路探討下來,都只發現令人沮喪的事實。但接下來還有其他壞消息。現在有很多商品都是在海外製造,工廠在生產最初幾批產品後,就忍不住要偷偷降低品質。工廠以最初幾批貨真價實的產品贏得市場,接著就開始偷工減料。也許他們不只是偷工減料,而是生產粗製濫造,很快就會報廢的商品。

這種做法既讓人不快,又會造成浪費,有時還非常危險。以廉價橡膠製成的輪胎,可能會在高速行駛時爆胎;玩具上的顏料也可能被更換成較便宜的含鉛有毒顏料。我們的身家性命通常只能任由沒有良心的商人擺布。他們開心地賺走我們的錢,給我們的卻是毒物和廢料。令人遺憾的是,這些工廠幾乎總是能逍遙法外。

如果你讀到這裡覺得很沮喪,就像上廁所時發現沒有衛生紙那樣沮喪,我也只能說抱歉。這種情況是很讓人沮喪,但大家在沮喪之餘,仍必須認清自己的對手是誰,這樣才能研究出對抗的方法。

●本文摘自商周出版/城邦文化出版之《精準購買:比「斷捨離」更極簡、永續的究極之道》,請勿轉載。欲知更多內容請試閱電子書。udn會員獨享100元購書金,結帳輸入「READER10」立刻抵用。(限量200名)

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作者簡介

塔拉.巴頓(Tara Button)

直至2016年止,塔拉.巴頓一直在廣告業工作。不斷洗腦人們消費購買他們不需要的物品,讓她感到相當矛盾且沮喪。

三十歲生日當天,她收到了來自姊姊的一只名牌鑄鐵鍋。每當用這只鍋子時,她便不由自主地想:「如果我擁有的每樣東西都像這個鍋子那麼耐用,那我就不需要常常買新鍋子了。」 這個念頭在她腦海中縈繞了好幾個月,於是她下定決心開創一個名為BuyMeOnce(只買一次)的網站,於網站中推薦精選耐用的商品,網友可從網站中的連結進入導購頁面。不消幾天,便獲得Telegraph大幅報導,因而聲名大噪。


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