【青春名人堂】黃美秀/拼圖:一隻熊一個故事

台灣除了玉山國家公園之外,另一個成功利用人造衛星追蹤台灣黑熊的研究位在大雪山森林遊樂區。相對於前者是台灣最大的國家公園,面積1054.9平方公里,大雪山森林遊樂區僅40平方公里,但轄區內的遊憩和鄰近地區的耕種開發等活動,有助於探討人類活動對於黑熊活動的影響。

台灣黑熊對人類活動敏感,研究捕捉並不容易。陷阱設置一個多月後,人造衛星發報器傳來陷阱被啟動的警訊,我們隨即調派人馬趕往現場。這隻母熊已有些年紀了(估計十至十五歲),重量七十八公斤,體全長一百四十九公分。乳頭色黑,看來已有繁殖紀錄。牠右前腳掌整個不見五趾,也不見如人般的大腳掌,一隻腳爪異位長出,讓人聯想到電影中「虎克船長」的獨臂金鉤。這樣的情況讓我們從原本發現熊的興高采烈中冷卻下來--這是玉山黑熊研究樣區以外的第一隻追蹤監測個體,具有特殊意義,可牠卻歷經苦難。

母熊主要活動於台八線以北之大雪山森林地區平石山林道區,谷關水庫上源之小雪溪和白冷以北東卯溪流域以東,涵蓋波津加和屋我尾山範圍,活動點位完全沒有橫跨到台八線以南。相對於同時期的其他兩隻追蹤的公熊來看,母熊最小凸多邊形活動範圍為27平方公里,不及公熊的十分之一。母熊活動核心位於大雪山森林遊樂區外側的南部範圍;換句話說,牠僅有五分之一的天數停留於保護區內。可見對四處趴趴走的台灣黑熊來說,防護罩光靠現有的保護區是不足的,還必須強健保護區外圍的棲地,其中甚至不乏人為活動頻仍的山林環境。

野外調查跑久了,總有「莫非定律」無所不在的感覺。追蹤不到一年的時間,次年九月底回傳的衛星定位資訊顯示,動物滯留在一處--若排除繁殖生產的可能性,那大概就是動物死亡或頸圈脫落。我們前往該處搜尋,沿著東卯溪上溯,切入沒有路徑、藤蔓糾結的密林裡,由於地形十分陡峭,除了得一邊開路,還得連抓帶爬或鑽前進,嚇壞了同行的法國攝影師。

因為高頻無線電訊號已經故障,無法使用三角定位,在好不容易抵達定位點附近後,只能憑運氣用肉眼搜尋。首先,我看到懸崖旁的數棵山黃麻樹幹上有熊爪痕,且樹梢上有枯葉折枝,顯示黑熊可能上樹吃樹葉或果實。痕跡約三個月內,樹幹上爪痕粗細皆有,粗者五公釐寬,細者僅兩公釐寬,推測為母子熊。在下坡時,我看到前方地上蘋果綠的發報器,大家一陣手舞足蹈歡呼--項圈外觀有些磨損,但整體完好;野外黑熊體型變化大,尤其母熊在育幼期間的體重耗損最明顯,可能因此導致頸圈先行脫落。

由於母熊自二月中旬起,至五月中旬期間,全日活動降自百分之十以下甚或零,加上幾乎沒有明顯的位移,推測牠可能是在產仔育幼。產仔期間,母熊會尋找隱蔽的地方生產,如樹洞或岩洞,而幼熊也得滿兩個月才有行走的能力。有趣的是,2017年1月8日森林遊樂區的監視器在凌晨拍攝到母熊與兩小熊,於子母車垃圾桶前翻食垃圾,現場遺留的一坨小熊排遺經遺傳檢定後,證實為母熊所生,如此也算水落石出了,母熊的故事拼湊完成。

事實上,育幼的母熊警覺性特別高,也會儘量避開高風險的地區,除非必要,否則不會隨便發動攻擊,常是稍有風吹草動便趕緊帶著小熊離開現場,避免不必要的危險。然而,前掌是黑熊重要的覓食工具,斷掌或斷趾勢必會為傷殘個體帶來一些程度的不便,如爬樹或獵捕等。母熊於育幼期間的營養需求特別高,若本因殘疾而競爭能力較弱,當再逢野外自然食物匱乏時,恐會為果腹奔波而不惜涉入人為活動頻繁的高風險區,這也是情勢所迫的不得已。因此,「黑熊友善社區」是熊保育的重要方向之一。

台灣黑熊 玉山國家公園 森林遊樂區

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