全球只剩北京標準時間!中國正不知不覺主宰了全世界和你的日常

下一場戰爭將是海底電纜之戰──南大西洋海底深處,凌晨3點

海底電纜是極具前景的行業,中國在此領域的地位日漸提升,引起西方國家的關注。美國對於5G基礎設施部署過程潛在的間諜風險表示關切,美國政府已對海底網絡發出相同警告。現在全球95%的語音和數據流量都通過海底電纜。

華盛頓當局有充分理由認為這些海底電纜攸關全球經濟正常運轉。美國報導指出,據五角大廈可靠消息來源,中國潛艇在海底接上其中一條電纜,企圖接收所有通過的訊息。美國情報部門認為,以華為的技術,中國軍方能夠收聽對話或獲取通過這些設施傳遞的敏感數據。華為高層堅決否認這些指控,美國總統川普也從未回應這些指控。

不過,在2018年,澳洲與索羅門群島之間的網路光纖電纜招標案,澳洲禁止華為參與競標。

路透社資料照片
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2019年6月,華為宣布將出售其在華為海洋所持有的51%股權,可能是為了結束這場抹黑行動。但是,這些海底電纜業務仍然由中國企業掌握,接手的新買家亨通光電集團(Hengtong Optic-Electric),是全球最大的電纜和光纖解決方案供應商之一。

這些對華為的間諜指控,以及在美國盟友包圍下,美中之間政治局勢再度緊張,背後隱藏著經濟現實。在現代數位應用爆炸式成長和「永遠連線」的模式下,海底電纜的部署需求暴增,在講求實效的前提下,要全面禁止中國企業集團參與必要的電信基礎設施是不可能的。

幾年來,海底光纜的最大消費者就是美國大型的網際網路企業。儘管數十年來,海底電纜網絡多由電信公司營運,但現在是由私人企業集團資助和部署,因為他們迫切需要網際網路頻寬和流量,以拓展業務。一些美國網路科技巨擘在幾年前還不存在,如今在市場上無所不在。微軟、谷歌、臉書或亞馬遜和全球一半以上的海纜部署有關。

過去幾年間,這些私人企業集團已經投資興建連接南北美洲、歐洲和亞洲之間的海底光纜。

新一代的中國網際網路領導企業正面臨同樣的難題。騰訊集團的通訊軟體微信或電子商務巨頭阿里巴巴的支付寶,業務範圍除了中國以外,已拓展到40個國家和地區。2019年初,支付寶在海外已擁有超過三億用戶。其中一部分用戶在非洲和南美洲,連接的便是SAIL海纜。如同美國競爭對手亞馬遜一樣,阿里巴巴也開發利潤極佳的雲端數據存儲服務,且於2019年初在全球已擁有約15個數據中心,以滿足客戶以及中國和外國企業的需求。華為也發展類似策略,以便加速儲存和處理各大洲之間的數據流量。

北京不打算讓美國單獨決定電信網絡的未來配置。關於這點,中國已經透過中國信息通信研究院明確說明意向。在2018年8月,針對中國國際光纜互連所發表的白皮書中,前述研究院為中國工業設定相當明確的路線:從現在起10年或20年內,要使中國成為世界上最重要的光纜通信中心之一。

由此可見,對於華為及其中國同業來說,連接福塔萊薩和克里比之間6000公里的光纜,只是一項測試而已。

馬雲一出手,中國瘋榴槤──馬來西亞旅遊大城文冬,中午12點

阿里巴巴總裁馬雲於2018年4月到泰國旅行時,在不到一分鐘的時間內,他就在網路平臺上賣出80,000顆榴槤。幾個月後,阿里巴巴與馬來西亞供應商簽定合約,準備在線上銷售馬來西亞的冷凍榴槤。阿里巴巴的中國競爭對手京東(JD.com)購物網站,在2018年6月舉辦「超級榴槤日」,在24小時內狂賣428公噸從泰國進口的榴槤。看來,馬來西亞的榴槤想要征服中國,可要加把勁。

榴槤價格高漲讓馬來西亞農民樂不可支,一公斤的貓山王可賣馬幣60令吉(十三歐元),比10年前貴30倍。由於利潤可觀,整個馬來西亞都轉向生產榴槤。

同時,作為文冬榴槤節共同主辦人的中國,同意馬來西亞在中國銷售新鮮和冷凍榴槤。在此之前,馬來西亞只准出口榴槤果肉和榴槤做成的糖果到中國。自2017年,馬來西亞農業部長受邀參加在中國南方南寧市所舉辦的榴槤節以來,兩國之間的「榴槤外交」全面展開。這是非常流行的外交手法。

成千上萬的中國人在南寧市排隊好幾個鐘頭,等著品嚐由馬來西亞部長帶來的著名貓山王。所幸這位部長準備充分,他帶了5公噸的榴槤。

圖/Pixabay
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中國市場在2017年宣布開放,2年後開始實施,引發馬來西亞的投機熱潮。無論是小型栽種者、棕櫚油製造商、房地產投資客,都想趁機賺一筆。理由很簡單,因為一公頃的土地,種植貓山王的利潤是生產棕櫚油的9倍,更何況棕櫚油的價格不斷下跌。

結果,在政府的鼓勵下,以前小農栽種的榴槤,加速轉變為工業化生產。馬來西亞總理馬哈地.穆罕默德(Mahathir Mohamad)於2018年8月說道:「現在是我們大規模生產榴槤的時候了,單在中國就有14億人喜愛這種水果。」位置適合種植的土地價格跟著水漲船高。據新加坡《海峽時報》(The Straits Times)報導,在文冬以北約30公里的勞勿縣(Raub)地價在一年內翻了一倍。

在馬來西亞北部的吉蘭丹州(Kelantan)和中部的彭亨州(文冬即該州第三大城),推土機剷光熱帶雨林用來種植榴槤。

然而,這股延燒的「水果之王」熱潮並非讓所有人都感到高興。泰米爾(Temiar)部落原本生活在吉蘭丹州話望生縣(Gua Musang)的叢林,新移入的榴槤種植者將其驅趕,他們被迫收拾行囊。這個半游牧民族於是設置路障,防止種植者通過,但當地政府把路障撤走。迫使當時的總理馬哈地.穆罕默德緊急前往協助,並在2019年1月對當地政府提起訴訟。

馬來西亞的環保組織發出警告,大量種植榴槤將破壞環境,森林變成種植土地已威脅到馬來虎的棲息地,瀕臨絕種的馬來虎數量正在不斷減少。但是,眼見榴槤生意帶來的白花花銀子,保育老虎或尊重原住民權利已無暇顧及。在馬來西亞,鈔票聞起來有一股特別味──水果之王的氣味。

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圖、文/大是文化 《全球只剩北京標準時間》
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