泰國清邁/大象保護區體驗營 Elephant Jungle Sanctuary

今天是我待在清邁的第六天,五點半起床簡單用完早餐之後,準備前往這次清邁之旅,最期待的大象保護區體驗營行程囉。

搭乘的車輛及路程風景
搭乘的車輛及路程風景
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上山的路較顛簸,且走道較窄,所以行程都統一用照片中類似雙條車的車型接送上下山,若是對山路容易暈車的朋友們,建議可以吃個暈車藥。

我們是第一組上車的旅客 趁機多拍幾張
我們是第一組上車的旅客 趁機多拍幾張
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從古城內的住宿地點到山上的大象照護營,車程約1.5小時,途中會在超商休息,可以讓大家下車活動筋骨或是喝杯咖啡,再重新出發唷!到達大象照護營後,園區主人會大致會先介紹整個大象保護營,成立的背景跟現在的營運狀況,並說明我們所支付費用的用途。

認真聽講解的學員們
認真聽講解的學員們
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保護營成立至今約只有5年的時間,一共有9個營區,上百隻大象分散被安置在各營地。

等待餵食的大象
等待餵食的大象
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由於大象的伙食費用相當驚人,所以保護營的運作,除了需要靠我們的體驗費用外,也很仰賴當地人的食物供給,多數當地居民職業為農民或是從事一些相對低階收入的工作,但他們依舊盡可能的替保護營奉獻,聽到這些資訊,再轉頭看看大象的早餐數量(五大桶黑塑膠籃子的西瓜),真的會深受感動呀!我想這也是讓我著手整理這篇遊記的主因吧!(笑)

整個大象照護營的唯一重點只有:

千萬不要走在大象後面 保持在大象視線範圍內活動

千萬不要走在大象後面 保持在大象視線範圍內活動

千萬不要走在大象後面 保持在大象視線範圍內活動

很重要所以說三次(扭~)

超粗象腿 隨便一踢都不得了
超粗象腿 隨便一踢都不得了
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基本上只要大象們,只要看到你手上有西瓜就基罷昏(一百分)了!!!

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我們所參與的半日大象照顧體驗營為全程英文導覽,如果對於英文較不熟悉的朋友們也不用緊張,大象體型雖大,但還算溫和,活動開始前,園區也會準備大量的水果讓學員們「藉由餵食來打開彼此的心房,讓大象也能對你產生好感」,聽起來是不是挺可愛的呢!

大象爺爺吃西瓜
大象爺爺吃西瓜
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照片裡的大象因為較年長的關係,直接嘴巴餵食對大象本身比較吃力,統一都是把食物放在鼻子,再讓他自己送進嘴巴裡面,非常可愛,甚至還會貪心的一次要到兩片西瓜才肯吃呢!(冒愛心)等到大象們吃飽喝足之後,會開始自由活動,玩耍,這時候通常也是學員們的自拍時間啦。

大象漫遊
大象漫遊
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可以專心看個30分鐘的大象屁股,還有規律晃動的尾巴。

大象屁股
大象屁股
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過程中也可以觀察到園區裡的工作者們對大象很細節的照護。

隨心所欲的象群們
隨心所欲的象群們
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參與過程中工作人員會順從大象的意願,雖然有表定的行程,但時間長短會依大象當天的心情為主,若是今天的大象只想待在水裡十分鐘,我們也不能左右象群們。

幫大象洗澡的學員們
幫大象洗澡的學員們
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沖澡完成後會把大象帶到泥巴坑裡,幫他們在身上抹上泥巴來保護皮膚,隔絕寄生蟲。

非常賣力示範的園區管理者
非常賣力示範的園區管理者
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學員上陣囉
學員上陣囉
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這次體驗營中可以看到參加成員也有小朋友。他們是從台北來的一家人,爸爸帶著老婆以及小孩跟岳父岳母一同自助,雖然小朋友們一開始親眼看到體積龐大的大象,難免會害怕,但經過短時間克服後也都樂在其中了。

享受沐浴時光的大象
享受沐浴時光的大象
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因為親眼看過曼谷的大象馬戲團裡,那些大象為了取悅遊客遭受不合理的對待,所以這次的清邁行實際參與大象保護營後,便更有感觸了。與其帶小孩去騎乘大象,享受那10分鐘的新鮮,倒不如花上半天參與大象的餵食、洗澡、泥巴浴等等的系列照顧活動,一樣能讓小朋友親眼看見大象,但卻多了幾分教育性質,也更有意義。

因大象保護營而玩成一片的學員們
因大象保護營而玩成一片的學員們
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最後來給大家一點行前建議囉:

基本上攜帶物品就是一套會碰水的衣服/一套換洗衣服/好走不打滑的鞋子。

如果怕蚊蟲或太陽的話,也可以帶上防蚊液跟防曬乳。(但其實山上不算太熱)

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離開大象保護體驗營前跟大象們最後的道別。

也許許多人會質疑這樣的保護單位背後真實性以及是否真的大象們有實際幫助?

我自己出發前也有這些疑慮。

不妨來一趟清邁的大象照顧保護營吧,答案不會存在網路片面的文字裡,它需要用你的雙手觸摸、你的雙眼觀察、需要你用心的感受!

可以享受自由的大象 才能獲得真正的快樂
可以享受自由的大象 才能獲得真正的快樂
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