培養自學時,不可忽略的一項能力——不畏懼失敗的精神

談到「自學」(也就是自我學習),是每個人都需具備的能力,無論成人或小孩:因為每個人喜好與天賦都不一樣,只有具備自學的能力,才能有效率且一針見血的學習自己有興趣也有天賦的領域。提幾個或許大家會意外的點:因大腦仍在發育與成長,事實上很多小孩的自學能力是比成人還強的,但這有個前提是:父母不會要求小孩成為事事順服的乖小孩。

另一點是:台灣體制外教育的孩子,自學能力未必都很強。怎麼說呢?

相對彈性的體制外環境或許會讓孩子變強,但只要孩子個性是消極逃避的,或者父母看到孩子遇到困難,就急著幫忙搬開絆腳石,也就是孩子從未有機會從挫敗中學習成長,那這種被過度保護的狀態,其實跟在體制內教育被過度管束的結構是一樣的:小孩無法透過自由摸索來思考與克服困境。

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一個小孩之所以擁有自由摸索的權利,本質正來自西方文明最重要的精神之一:個人主義,其對自由的定義有一個很重要的基礎,卻常常被現今台灣教育所忽略:個人除了有自由享受權益外,也要同時肩負因自由所帶來的責任,只有這樣,個體才能從肩負責任的過程中記取教訓並成長。但肩負責任?小孩承受得住嗎?難道要像我們小時候那樣吃苦當吃補嗎?

喔不~親愛的家長們,請記住一個概念:有些苦值得吃,有些苦不值得吃。

值得吃的苦讓人成長茁壯,不值得吃的苦則讓人產生奴性,思考僵化。

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什麼是值得吃的苦?為了追求自己有興趣、有熱情的目標而吃苦,那這苦就值得吃;什麼是不值得吃的苦?

我想多數家長都很能體會:就是主流社會期待你應該達成的形象、或他人用情緒/道德勒索/群體壓力要求你付出而吃苦,很明顯,這種違背自己心意的苦是不值得吃的。因此,我們可推論出,自學的真義並不在於創造一個困境全然消失的烏托邦,而是在於:能自己選擇值得吃的苦,並藉此成長茁壯。達成這條件又有另一個但書:要達到有效率且能自我成長的自學,心理素質是非常重要的。心理素質的好與壞是一個結果,造成好的心理素質則跟心態有關,所以我們該擁有怎樣的自學心態呢?

好的自學心態有兩大重點:保持好奇心與不怕失敗。保持好奇心會讓人積極開放的探索未知世界,也就是勇於冒險、不自我設限。但這離「實踐」還有段距離。真正能讓有意義的實踐行動不斷持續,重點在於:不怕失敗。而不怕失敗的心態正好又與前面的論述相呼應:因為是自己想追求的目標,所以為了克服一路遇到的困難而吃的苦是值得的。既然是心甘情願的,所以不怕失敗,只想克服困難,不斷的前進、變強。所以不怕失敗的前提是選擇值得吃的苦,才能不怕失敗。

可是……好像還是很抽象,可以多說一點如何養成「不怕失敗」心態的步驟嗎?

在《黑匣子思維》一書中,作者指出一個重點:我們要徹底改變對失敗的認知,也就是要重新定義自己對「失敗」的看法。在我們過往認知裡,失敗是一件羞恥的事情,讓我們很沒有顏面,也就是我們一想到失敗,只有「負面且消極」的解讀。那麼,從現在開始,我們要改變這種認知,失敗並不是終點,而只是一種沿路的自我提醒:提醒自己走的方向錯了,要修正一下,如此而已。

只要能這樣「正面且積極」的解讀,失敗這件事就能開拓我們的視野,意識到世界其實比我們原本想像的還要多元且豐富,並成為自我前進的路上,不斷修正好讓我們駛往正確方向的指南針。

「失敗是生活和學習的一部分,想要逃避失敗就會導致進程停滯不前。」

這句也很好懂:失敗與成功不是一條大路上相反的兩端點,而是大路沿途的岔路死巷與大路終點:失敗是沿途眾多的岔路死巷,而成功是大路終點。如果遇到失敗就放棄並假裝它不存在,那自然也無法把它當成提醒我們走錯方向,要自我修正的指南針,於是失敗就成為我們人生的死巷,就此停滯。而不讓自我進程停滯的具體實踐就是:要有恆心的不斷嘗試與練習,直到找出造成失敗的原因,避免重蹈覆轍,這樣我們才能回到正確的方向,繼續往成功終點前進。說了這麼多心法,接下來就讓我們談談這些「不怕失敗」的心法!

由於在2020年的二月初,我為了能讓即將開始的營隊順利進行,便反覆測試營隊課程的使用教材,在這個過程中,我平日帶的程式設計社團的某個孩子自告奮勇當課程的測試者。讓我們暫且稱這個對程式充滿熱情的孩子為P吧!(P來自passion,熱情~)P原本想做出一個水滴的視覺暫留專案,具體作法是透過Arduino控制LED燈光來照亮水滴,藉著改變LED燈光的快慢節奏,創造出水滴彷彿不是往下滴落,而是往上的視覺暫留現象。

但這邊發生了一個令人沮喪的結果,就是P在做完之後,發現水滴根本不像教材影片裡這麼亮、拍攝效果這麼好,雖然他很努力寫好了控制燈光頻率的程式,也有接好電路板,最後的成效卻不如預期,因此失落。

P原本想說就這樣算了,但我過去跟他聊聊,除了安慰他外,也詢問他實驗過程,並一起討論、思考、與摸索,透過一一拆解實驗過程可能的問題來找出失敗原因。

後來我們找到二個非常關鍵的因素:

1.其實水杯的水需要額外加入螢光劑,這樣加工後的水更能反射LED光源,才能讓視覺暫留的現象更明顯

2.是LED的數量不夠多,如果想達到教材影片的效果,使用的LED光源一定要更多。

因為沒有留意這兩個關鍵因素,導致這個專案的失敗不如預期。但若我們把有限的精力拿來沈浸在失落與挫敗中,不斷自怨自艾,而非積極找出失敗原因,那今日我和P就不會理解到,螢光劑跟光源數量這兩個細緻的點是怎樣左右了我們期待的精彩視覺暫留現象。

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「一個人能犯的最大錯誤,就是害怕犯錯」,一般人遭遇失敗,會有三種反應:一種人會從此一蹶不振;一種人雖然沒有被打垮,卻不知反省,而只是重蹈覆轍;最後一種人則能透過勇於自我檢討,記取教訓,並在下一次嘗試中想辦法自我突破。

因此當孩子跌倒時,師長該做的不是充滿擔憂的快速將他扶起,這樣孩子將永遠學不會如何「靠自己的方法」爬起來,只會預設永遠都會有人幫他,但這種心態卻對自我成長危害甚大。此時師長該做的是陪伴在身旁,但不干預,而是鼓勵他勇敢的靠自己摸索出方法,然後「自己用自己的方法」爬起來。這個摸索過程或許漫長,或許充滿挫敗,但一旦達成,這樣的能力就永遠陪著孩子,他會慢慢變得堅強且自信:他的自信不是透過父母師長或同溫層的吹捧,而是透過克服挫敗這件事來驗證自我的確擁有這個能力。

值得留意的是,無論對大人或小孩,這個陪伴與克服挫敗的過程需要有強大的抗壓性。

因此擁有「只要不斷的反省與再次嘗試,一定能克服困境」的堅強信念,便變得非常重要。事實上無論自學不自學,大人或小孩,科學家或其他職業,當我們受挫時,秉持著「反省+嘗試+恆心=克服困境」想法,都會讓我們生活的思維與行動變得更加清晰且有力量。在2020年即將到來的時刻,我將我在電腦科學的研究路上所懷抱的信念與大家分享,也希望大家在未來遇到困難時,都能思維清晰,且充滿力量的面對挑戰,迎刃而解!

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