全球十大秘密島嶼之一!北緯23.5度藍天碧海中的虎井嶼巡禮

這是一座離島中的離島,2010年曾被世界旅遊雜誌評選為全球十大秘密島嶼之一;2020年交通部觀光局遴選為30個經典小鎮。最為網友推崇的是島上踩著悠閒步調的貓咪,而我其實最想去的原因是它在北緯23.5度的北迴歸線下。

▲ 綿延的濱海公路與幸福緊緊相依偎
▲ 綿延的濱海公路與幸福緊緊相依偎
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虎井嶼距離澎湖本島約莫20分鐘的船程,在南海遊客中心買好船票就能搭乘快艇,沿途享受藍天白雲的自在、乘風破浪的雀躍,前往澎湖群島的第七大島體會緩慢的風情,望海看天在這裡是必然的事。

▲ 20分鐘的船程就能抵達澎湖第七大島|虎井嶼
▲ 20分鐘的船程就能抵達澎湖第七大島|虎井嶼
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出發前我上網先查了「虎井嶼上到底有沒有井?」的典故,結果傳說曾經有一隻老虎躲在一個乾涸的洞穴裡,因而名為「虎井」(維基百科)。考究地名的由來其實能追溯先民的過往,更能在參訪時懷古幽情,不過老虎的棲地有可能會在這裡嗎?或許如同虎姑婆會咬不睡覺的小孩一般,有了傳說故事更加讓後人傳頌。

▲ 歡迎大家上嶼找虎井
▲ 歡迎大家上嶼找虎井
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當天下午兩點從馬公出發,女兒很興奮地坐在駕駛船艙外的椅子,隨著耳畔呼嘯而過的風大聲歡笑著,看著純真童稚的她,破浪激起的水花讓她連聲尖叫大呼好玩,小學期末考後安排這趟三人行的家族旅遊,讓她留下愉快盡興的幼兒回憶,頓感欣慰。

▲ 濱海工程正持續進行,想必下回來訪應該增添新的觀光路線
▲ 濱海工程正持續進行,想必下回來訪應該增添新的觀光路線
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船速慢下來入港前,遠眺虎井嶼周遭的外觀,遠處節理分明柱狀並列的玄武岩方陣映入眼簾,靜靜的看著船來船往默默地守護這個小嶼;港邊濱海小屋一棟棟羅列,期待造訪的心情開始蠢蠢欲動,即將開心抵達心目中想短暫居住的小島。雖然前前後後到訪四次澎湖,儘管這是第二次登上虎井嶼,但我居然已經忘記那回首次登島的情節了。

▲ 虎井嶼港口外可見外觀鮮豔的虎井國小與信仰中心觀音廟
▲ 虎井嶼港口外可見外觀鮮豔的虎井國小與信仰中心觀音廟
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虎井嶼分東山和西山兩個區域,相連兩座方山的地峽就是村民聚落所在處,俗稱為「垵仔」。抵達碼頭時先預借好的機車已經在旁候,發動機車戴好安全帽後三貼上路。沿著海岸公路蜿蜒起伏而上,路旁的山羊咩咩的叫著表示歡迎,小島風情正式揭幕。

▲ 沿著此路而上就是西山區域的觀景路線
▲ 沿著此路而上就是西山區域的觀景路線
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往西山方向經過一個大轉彎,首先抵達十八羅漢雕像公園,站在高處望向蔚藍大海,入港航線的祥和寧靜的漁村就在眼下,這一片靜謐樸實的風景,讓久居都會沾染塵世的遊客心曠神怡。公園裡陳列各式姿態的羅漢像,彷彿意外被我們闖入休養生息之處,紛紛凍結練功姿態隨我們合影留念。一旁涼亭造景的鐘樓,輕輕擺動敲槌撞擊傳聲,似乎訴說這遺世已久的序曲篇章。

▲ 敲鐘祈福保家社稷護安康
▲ 敲鐘祈福保家社稷護安康
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▲ 每一尊羅漢下方都有尊稱牌
▲ 每一尊羅漢下方都有尊稱牌
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▲ 十八羅漢雕像公園,每一尊都有典故
▲ 十八羅漢雕像公園,每一尊都有典故
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續行公路盡頭是一片廣闊的觀景高地,著名的追日大道、巨人之手、北回歸線地標(幸福緊依偎)和觀日亭就在這裡。許多遊客紛紛在旁擺姿合影,留下我在虎井天氣晴的幸福寫真。走到懸崖邊坡望著下方的國小和比鄰而居的聚落,淡薄移居過日子的氛圍,滄海一栗彈丸之處的小島,難怪此處被選中秘密島嶼之一。

▲ 這是一條觀景大道,同時可以看到曙光夕陽的絕佳位置
▲ 這是一條觀景大道,同時可以看到曙光夕陽的絕佳位置
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▲ 夏至時分,我在北迴歸線下方追日
▲ 夏至時分,我在北迴歸線下方追日

▲ 日出東方唯我不敗之如來神掌在此
▲ 日出東方唯我不敗之如來神掌在此

離開西山公園只能迴轉下山,並沒有直接下切往東山的路。回程奔馳在連結虎井嶼兩端的澎37公路,經過二戰時遺留的現存的日軍南進指揮所和羅漢公園,伴隨一片藍天海景,穿過港邊聚落沒有什麼人煙的街區,來來鮮魚湯有些遊客駐足品嚐美食,而我選擇直奔另一端的東山,難得大老遠跨海而來總是想一探究竟,即便走馬看花也好。

▲ 壯麗的玄武岩就聳立在路旁
▲ 壯麗的玄武岩就聳立在路旁

本以為租借機車就是要環島一遊,走小徑、鑽巷弄、探小路,怎料東山沿線一片荒蕪看不見打卡的觀光景點,也沒有任何古樸老宅人文景致,只有一座生命紀念園區,而道路盡頭是軍方管制區,閒人勿進。我的貿然前來驚擾了迷彩服的阿兵哥,原來觀光客們只會停留在西山。本來還想尋找在西山高處看到的沿海步道,但離船班啟航時間有限,只好等待下回再來探路遙望澎湖舊八景之一的「虎井澄淵」了。

▲ 碼頭旁的簡介解說牌
▲ 碼頭旁的簡介解說牌

▲ 既經典又神秘的海中之島
▲ 既經典又神秘的海中之島
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返程歸還機車後,因為疫情的關係,我沒有像往常習慣進入村落巷弄東張西望,避免因好奇觀光造成當地人的緊張。在碼頭邊散步行走,停泊在港區的漁船三兩並排,平靜無波的碧綠水面,如同台灣一幅漁村光景的日常。

離島的公共設施不馬虎,設有日照中心、消防隊、發電廠、海水淡化廠、國小國中、衛生室,此外還有居民的信仰中心,進港前就可見的一座大型觀音廟。

▲ 漁港碼頭邊的日常光景
▲ 漁港碼頭邊的日常光景

不到兩個小時的虎井嶼巡禮,實在有限,若能安排短居賞日出、觀日落、望星辰、聊古今、訪古厝、尋傳說,深度融入在地居民的生活,才不枉全球十大秘密島嶼的美稱。

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