台灣單車環島記/終點就是起點 竹南——雲林口湖鄉

人生旅途上總有幾件瘋狂的夢想,那一年我居然完成一件夢想 -- 單車環島,是我從不曾預期的大事。不能出國的日子,島內旅遊變成唯一替代方案,不禁讓我回味起自己的這趟旅程,藉此時節溫馨分享。

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遠行的序曲

201X 年 9/28 公司強迫員工休假,於是我有預感 10/25、10/31,一定也會如法泡製。看一看月曆,十月底,只要再請個四天假,就可連休十天,於是心中有個聲音默默發出來:「去!去!去環島吧~」,這將是今年送給自己十一月生日的禮物。我在Facebook上公布了這個計畫,但單車一直默默站在牆角,連氣都消了,甚至久久沒開騎過,只憑著騎過宇老、羅馬公路、陽明山,就想出道,真的可以嗎?

一直到出發前幾天,我才把裝備補齊,覺得自己好像在冒險逞強,但越來越多人知道我的計畫,形成催促的動力(或壓力),遠方的朋友親切地招手邀約,蘊成築夢的引力,於是所有的擔心恐懼,彷彿都可以不那麼在意。意外的一趟環島之旅,就這麼作夢般要成行了?

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然而回歸現實,總要有個計畫,參考前輩的經驗,有了初稿:

第一天 竹南 --> 麥寮

第二天 麥寮 --> 台南

第三天 台南 --> 高雄

第四天 高雄 --> 墾丁

第五天 墾丁 --> 大武

第六天 大武 --> 池上

第七天 池上 --> 花蓮

第八天 花蓮 --> 基隆?

第九天 --> 竹南

由以上可知,我根本欠缺周全的計畫,九天好像還不夠。然而計畫怎趕得上變化,隨著出發日越來越近,我懸宕的的心也慢慢著地。

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Day1 竹南 --> 雲林口湖鄉 單日里程168 Km / 累積里程168 Km 住 北海民宿 (NT 800)

與自己的協議

前一晚我還在為要帶多少行李搞不定,兩點才就寢,於是未能如預期一早就上路,硬是拖到了七點才整裝完畢。從家裡出發往西濱的路上去,忽然聽到怪聲音,原來是綁在馬鞍上的背包鬆掉,已經掉了一半。我把車停在第一家7-11,然後進去買瓶水,再把行李綁緊一點,心裡想著,不要去了吧。我應該不會完成吧。我一定會抽筋。車子有狀況時怎麼辦? 要不要有伴時再去? 要不要改個方式,開車去就好?

好多退卻的理由在耳邊嗡嗡作響,最後我與自己達成協議,試騎一個早上看看吧,不行就回頭。

才騎到西濱就看見鐵馬家族的人,這是他們從台北下來的第二天,大部分是香港與星馬的朋友,他們有女生、老人,用單車環島是他們的理想,雖然騎的慢,但付諸實現的勇氣令人敬佩,我又怎能輕易認輸? 他們在旅行社的褓母車護送下,每天只騎70-100km、住商務旅館、沿路有補給站,相互激勵,這種感覺很不錯,但我要以實力超越這群輕鬆遊的朋友。

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這一天風和日麗,騎不到十公里,我便遇到大魔王——陡坡,我想我真的不行了,但只能繼續撐下去。就在揮汗如雨之際,我看到前方「救命似」的路牌——爬坡道終點,此時我好欣喜,喝了大口水,然後接著一段大下坡。每當大下坡的路段,就是風吹沁入心脾的甜蜜時光,就足以把前一段的辛苦抵銷殆盡。漸漸我明白,我要走的道路就是這樣,時高時低、時苦時甜而已。

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於是從後龍、通霄、苑裡,不知不覺竟已來到台中港。我原本留有後路,最壞的打算是坐沿線的海線火車打道回府,但到這裡已經沒有火車了。炎熱的日頭、飢餓的中午,我此刻只想趕快到下一個落腳地 ——鹿港,休息並吃午餐。

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旅途上第一個讚

可是明明看見鹿港只剩四公里,怎麼四公里後,發現鹿港還有十公里,給我莊孝維。原來四公里只是到鎮界,還要再十公里才會到市區。雖然很肚爛,但還是要撐過去。終於讓我抵達鹿港,牽著車進入天后宮,來到昔日最愛光顧的蚵仔煎店,趕快去洗洗手腳,這下明白何謂風塵僕僕。

接著行李大解放,連襪子都讓我給脫下,隔壁桌的曾小姐和她的外國夫婿,一看到我的行頭,便知其一二。她先生認為我很有勇氣,指名要請我喝啤酒,這可是我在路上收到的第一個讚。曾小姐她們剛從西雅圖退休回來,說人生就該像我這樣,在有時間體力時,去挑戰自己,留下難忘的回憶。雖然鹿港的商業化變得讓我不那麼喜歡了,但溫馨的插曲仍滋養我寂靜的心靈。

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炎熱的彰化午後海邊公路,漫無盡頭,時速約23km,有點無聊,但下午是金剛經的時間,一路上聽著講經的mp3,竟然也不覺得漫長了,只是騎久,屁股也會痛,最安慰的是看著里程表的累積。過完彰化是雲林,雲林很奇妙,老是有二崙、崙背、三條崙,像這樣的地名,不知道是何典故?

有趣的是,濱海的苗栗到台中一路上還可以看到稻田,田中都可看見廟的出現,但雲林縣內多的是魚塭與水池。在水池一角,不時也可看見廟,真的很有趣。台灣民間信仰的力量太強大,幾步路就可看到一座廟,來到雲林縣境內,更是達到高潮。

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今家在何處

原本第一天只想停留在麥寮鄉,但想著還有體力,於是就繼續前進,台西騎過去,打算就要在雲林口湖鄉歇息。口湖鄉給我的印象是年年淹水的地方,我打算住在網友介紹的便宜住宿名單之一福安宮,聽說一個人只要一百元。結果我一到宮廟,問了服務台,他竟然說我只有一個人,這樣住宿不划算。後來我推測,他們的香客大樓,一間通舖房間大概可睡20人,一間兩千,所以平均一個人只要100元。

人客啊~要說清楚,不能只算結果好嗎?

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還好在廣場上,有人看到我在找民宿,就說跟她走,我問她是不是老闆娘,她說是。她說小房間已經被另一個單車客住去了,只能提供兩張大床的房間給我,原價1200,給我900,我不能接受又無可奈何,只好成交。最後老闆良心發現,又少收我一百,還叫我不要讓另一位單車客知道,因為他住較小的小房間,也是收900。(隔天與他聊起,才知他住的是600 ,我被唬了?#%$@#),這是此行中我花費最貴的一次住宿。

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口湖鄉雖是小地方,但民宿也有兩三家,單車客與香客應是主要客源,在主要幹道上,經營民宿應是不錯的商機。這家北海民宿的林先生,也是眼光不差,從台北退休回鄉後,有了另一樁副業的開始,人生何必設限呢? 專注於當下,不同的領域發展,也是不一樣的學習機會,或許斜槓人生才是真正的天命。把心量打開,經典上不正如是說。

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