嘉義/阿里山櫻花處處開 年度期待盛事

櫻花是春天的美好象徵,論賞櫻,初春的阿里山被渲染成整片壯觀粉色景象,是一年一度備受期待的櫻花季盛事。

今年阿里山櫻花季自3月10日展開,並持續至4月10日,阿里山的櫻花品種相當多,因此整個花季期間不同品種、各種顏色的櫻花輪番上陣,從2月份的台灣山櫻花、八重櫻、霧社櫻、昭和櫻、吉野櫻等,不同品種櫻花接力綻放,緋紅、粉紅、白色等繽紛浪漫整個山區,因此國人不必遠赴日本賞櫻,走一趟阿里山就可以滿足您的視覺享受,山上清新的空氣、濃濃的芬多精,為您補充滿滿都市所缺乏的元氣。

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也有好幾年沒去阿里山了,想說最近少了陸客團山上應該比較不會像菜市場般吵雜了,於是報名了比較受好評的雄獅旅遊阿里山賞櫻2天1夜行程,沒想到大眾化走馬看花的行程還是讓我失望了。3/18我們夜宿嘉義市的飯店,隔天一早即啟程,台18線阿里山公路自觸口之後都是蜿蜒山路,比起去武陵農場的台7甲山路真是不相上下,還好路上車不多,10:30抵達阿里山國家森林遊樂區,隨即換搭園區接駁車至沼平車站,行前天氣預報阿里山當天降雨機率40%、氣溫略低,很慶幸都沒遇到下雨,只是陰天偶有起霧。

阿里山賞櫻一定要來拜訪「櫻王」,位於阿里山工作站前有一株近百年染井吉野櫻,由於年歲已大仍然屹立不搖而且每年花況很好,因此大家恭稱它為「櫻王」,是阿里山櫻花季的櫻花實況指標樹,只要它開了花,園區內的其他吉野櫻也會在一週內陸續綻放,二十多年來不曾出錯。

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由於前幾天園區下了雨,因此櫻王也長出了部分綠葉,花況並未滿開,大約7成左右,而且天色不佳沒有藍天和陽光加持,遜色不少,但仍然是遊客爭相拍照的目標。

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工作站前本來也有許多山櫻花,但都已長葉了,看到一株長得有點奇怪的花,仔細一看原來是「唐實櫻」,據我了解唐實櫻是中國櫻花,台灣並不多見,據說武陵農場的紅粉佳人就是由山櫻花嫁接唐實櫻而衍生出來的(有部分是昭和櫻),這棵號稱小櫻王的唐實櫻花瓣幾乎落盡,只剩下長長的花芯,看起來很突兀。

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阿里山賓館前方的「森之道」步道旁也有一株較矮的染井吉野櫻,枝幹虯結、姿態優雅,應該也有年歲了,正當盛開,因此吸引好多遊客爭相拍照。

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「森之道」步道旁也有一棵開著桃紅色花朵的櫻花,我覺得不是台灣山櫻花或重瓣緋寒櫻,回來後上官網查,原來是「琉球山櫻花」,這也是少見的櫻花,聽說園區裡還有許多棵。

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背景就是紅白相間的阿里山賓館,近拍幾張櫻花也很美。

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建於日治時期的阿里山賓館,是台灣最高海拔的渡假飯店,全棟以檜木打造而成,日式風格建築,周遭種滿了吉野櫻的日式庭園,後來在旁邊增建西式建築現代館,歷史館檜木建築復古懷舊,現代館自然元素都能享受頂級住宿。

檜木建築的歷史館大門口,2株老吉野櫻都還沒綻放只有零星的花朵。

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山區的天氣真是說變就變,怎麼突然間起霧了?就拍霧中的櫻花,是不是有不同的FU?

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接著來到全台灣海拔最高的阿里山派出所,所前有2株日據時代的吉野櫻,目前還不是很盛開,可是剛好夠我借位拍「阿里山派出所」這幾個字,一毬一毬的粉嫩吉野櫻,很美吧?現場遊客來來去去也很多,特別看了一下,鐵架旁的高砂櫻也還沒開花。

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派出所旁邊的鐵道就是花季時攝影人最愛的「沼平車站櫻木鐵道」,小火車緩緩駛過搭配兩旁綻放的粉嫩櫻花,更是攝影愛好者年年必衝的拍攝點,今年花季期間每逢週三還有蒸汽火車配合演出,可惜我無緣親睹更別說要拍了,這次因為時間的關係連小火車都沒拍到呢,真是失望極了。

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阿里山詩路旁有新種植一些吉野櫻,目前也都開花了,植株較矮很適合近拍櫻花。

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也很幸運見到剛剛開花的「垂絲海棠」,又名福建山櫻花。薔薇科蘋果屬的植物,是中國的特有植物。花色艷,朵朵下垂,甚為美麗,是著名的庭園觀賞花木。

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阿里山國家森林遊樂區也有數量不少的台灣原生種霧社櫻,但這個時候都已長葉了,就在步道入口處大約有十幾株,遠遠看綠白交錯,給人清新的感覺。

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來到阿里山當然不能忽略了阿里山的特有植物「一葉蘭」,就在大門入口山壁上。

台灣一葉蘭,又名台灣獨蒜蘭、台灣慈姑蘭、山慈姑,是樹蘭亞科一葉蘭屬下的一個種。是生存於中高海拔地區的台灣特有種,於阿里山、溪頭地區有相當數量的野生族群分布,也是知名的觀賞植物。花期主要為春夏兩季,入秋之後以球莖冬眠。只發一葉,故名一葉蘭。

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我們也走訪了阿里山知名景點「姊妹潭」,從沼平公園穿過一片柳杉林之後左邊出現了一個翠緣的小水潭,這裡就是姊妹潭中的妹潭。

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「姊妹潭」為兩個大小不一的高山湖泊,相傳是兩位山地姊妹追求愛情不果,相偕殉情的地方。姊潭較大,潭中以兩座檜木為基座,建蓋兩相思亭,有木橋連接岸邊。兩潭相距不到50公尺,潭水清澈碧綠、平靜無波,可循著環潭步道遍覽全景。右側的紅檜林是目前阿里山國家森林遊樂區內最密集的檜木群。(資料來自官網)

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1969年改建的受鎮宮是園區內規模最大的寺廟,亦是當地人的信仰中心。廟內供奉玄天上帝,過去傳說,每年農曆3月3日玄天上帝誕辰前一週,會有數隻「天蠶蛾」飛來朝拜,停留在神像上,不吃不飛大約一週後離去。這種「神蛾」之說後來還曾上報引起一陣渲染,後來鑑定是「枯球羅紋蛾」,可能是因為廟宇的燈光所吸引,加上正是蛾類繁殖的季節,種種因素的結合,恰好形成「神蛾」的神蹟,亦為受鎮宮增添一樁傳奇。

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我們來當天3/19日是農曆2/26,是玄天上帝誕辰前一週,就是那麼剛好我見到2隻「神蛾」停在玄天上帝座前康元帥和趙元帥的鬍子上,機不可失我趕緊拍下,見證了受鎮宮的神秘傳說,也算是不虛此行。

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