游泳/加拿大領養兒無懼疾患轉攻短程 挫中國仙氣蝶后登頂

東京奧運女子100米蝶泳決賽,加拿大泳手麥尼爾(圖中)擊敗中國蝶后張雨霏奪金。
東京奧運女子100米蝶泳決賽,加拿大泳手麥尼爾(圖中)擊敗中國蝶后張雨霏奪金。 路透社

東京奧運女子100米蝶泳決賽,擊敗中國蝶后張雨霏奪金的加拿大泳手麥尼爾(Margaret MacNeil),同樣是黑髮黃皮膚的東方人面孔。她是在中國出生的領養兒,也是香港游泳女將何詩蓓的大學師妹。何詩蓓曾盛讚這位密歇根大學泳隊隊友,在江西九江出生,加拿大安大略省成長,21歲成為奧運冠軍。

東京奧運女子100米蝶泳決賽8名泳手合演一場精彩決戰,首名入決賽的中國蝶后張雨霏頭段領先,50米時以較世界紀錄分段時間快0.3秒的時間率先轉池。後50米各國選手先後發力,張雨霏一度跌出三甲,臨衝線她再度發力,與第7線的加拿大泳手麥尼爾(Margaret MacNeil)幾乎同步觸池,後者以55.59秒奪金,張雨霏0.05秒之差得銀牌,前四位泳手成績全部在56秒內,上屆奧運金牌得主兼世界紀錄保持者絲祖唐(Sarah Sjöström)只得第七,足見賽事如何激烈。

麥尼爾觸池後,望向大會電子計時板發現自己奪冠時一臉錯愕,十分可愛,她身旁的「大姐姐」絲祖唐笑着祝賀送上擁抱。這位2000年2月26日出生於中國江西省九江市的女孩,不止達成8歲時立下的夢想,亮相奧運,還成為金牌得主,為加拿大贏得今屆賽事第一金。

她出生後不久就被父母遺棄,1歲時被一對加拿大夫婦領養,來到一個溫暖的家庭,妹妹同為中國領養兒。養父艾德麥尼爾(Ed MacNeil)和養母麥妮亞(Susan McNair)均為醫生,對兩個女孩視如己出。她2歲時開始學習游泳,初時只抱玩票心態,直到8歲那年首次參加比賽,「我開始夢想參加奧運」。

然而游泳並非她的一切,5歲學小提琴,12歲學單簧管,運動方面,除游泳也喜歡打排球,同時對法律和父母的專業——醫學有興趣。

幾乎無法繼續游泳生涯

多年來,都是養父艾德麥尼爾晨早起床送她去訓練,養母麥妮亞為女兒打點一切和照顧飲食。麥尼爾12歲起參加國家級比賽,5年前游泳生涯卻遇上重大障礙。「2017年新加坡游泳世錦賽,空氣是如此潮濕,我無法呼吸。」她憶述,「我回到家……最後去了呼吸科,發現我患有運動引發的哮喘,如果接觸氯氣,情況會更糟」。那一年,她落選加拿大隊,未能出戰少年世錦賽,麥妮亞覺得女兒游得不錯,卻沒想過有朝一日小妮子能置身奧運。

為避免哮喘發作,麥尼爾自此由200米賽事,改為專攻距離較短的100米項目,不少有意招攬她的大學泳隊均對她有保留。不過,密歇根大學泳隊主教練博頓(Mike Bottom)看中她的勤力和紀律,就算當時認為她不能成為世界冠軍級泳手,仍向她招手,助教比索(Rick Bishop)直言,泳隊對她沒有寄予厚望。

2019世錦賽一戰成名

麥尼爾的進步,遠超眾人預期,在全美大學(NCAA)賽事嶄露頭角之後,2019年入選加拿大隊,出戰世界游泳錦標賽。她先在4x100米自由泳接力與隊友合力得到一面銅牌,繼而在100米蝶泳決賽,游出55.83秒佳績爆冷擊敗4屆世界冠軍兼應屆奧運冠軍絲祖唐,一戰成名。

今屆奧運,她先在4x100米自由泳接力為加拿大力壓美國贏得一面銀牌,繼而在100米蝶泳再次擊敗絲祖唐,並力壓一眾強手,成為奧運冠軍,強勢搶去新一代蝶后之位。母親麥妮亞對她呵護備至,唯一就是不准她紋身。想紋,要達到一個「世界級」條件,「假如能參加奧運,可以紋奧運五環」。麥妮亞開出這條件,全因堅信:「我不會有一個奧運泳手女兒。」

可是,麥尼爾令她大跌眼鏡,不止當上奧運選手,還成為這個全球運動最高殿堂的金牌得主。這些「眼鏡碎」,跌得歡欣。

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文章授權轉載自《香港01》

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