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「古柯鹼河馬」橫行!哥國大毒梟私養4隻 狂繁殖到過百隻釀災難

哥倫比亞的「古柯鹼河馬」嚴重影響當地原生生態環境,專家想盡方法減慢牠們繁殖速度。(abc新聞截圖)
哥倫比亞的「古柯鹼河馬」嚴重影響當地原生生態環境,專家想盡方法減慢牠們繁殖速度。(abc新聞截圖)

樣子呆呆的河馬竟然嚴重影響哥倫比亞野生環境,「幕後黑手」竟是1名傳奇毒梟?外媒報道,哥倫比亞大毒梟Pablo Escobar生前有個私人動物園,其中4頭河馬因為太難捕捉,至今數量激增上百隻,儼如惡霸被稱為「古柯鹼河馬」。專家指河馬現時威脅河流生態及民眾安全,更令漁民收穫減半,未料讓牠們絕育也是令人頭痕的問題,甚至有推測認為不加以控制,去到2034年可能會多達1400隻。而最新措施,是用裝有避孕疫苗的飛鏢阻止牠們繁殖。

大毒梟Pablo Escobar被稱為「古柯鹼之王」,1980年代他將獅子、長頸鹿及河馬等大型動物當寵物飼養於私人動物園。他最初只買了4隻河馬,1公3母,他死後所有買來的非原生物種都被重新安置,但河馬因為難以捕捉和運輸,當時未有送走。沒料到這4隻河馬很快開始繁殖,由麥德林市(Medellín)以東的原居地,蔓延到馬格達萊納河周圍,已知的河馬數目已達80隻,另有推測認為至少已有120隻,甚至有導遊會帶旅客到馬格達萊納河看河馬玩水,在Escobar廢棄的別墅附近的湖還會見到河馬游泳。

河馬樣子可愛,但在哥倫比是入侵物種,令附近居民很頭痕,叫牠們做「cocaine hippos」(古柯鹼河馬)。生物學家指大量的河馬糞便會污染當地的水系統,影響水含氧量損害魚類生態,還影響當地生物多樣性,當地原生物種根本無法和牠們競爭,還威脅民眾安全。

當地漁民投訴,河馬繁殖之快令他們的漁獲減半,有時還為了保護船隻而受到河馬攻擊。去年 5月就有1名45歲男子被河馬襲擊導致重傷。雖然哥國未出現河馬殺人事件,但在非洲,河馬殺人數目多於任何哺乳類動物,令民眾感到憂慮。

河馬數量增長速度驚人,有研究指如不加以控制,10年內會突破200隻,影響超過1.35萬平方公里的野生環境。最壞情況去到2034年,當地河馬數量可能達到1400隻。河馬領域性很強,雄性要會到處找地盤,也變相令河馬棲息地帶愈來愈廣。

雄性河馬會四處佔據地盤,族群已延展到更遠的地方,最初Pablo Escobar只是買了4隻飼養,現時可能已繁殖到過百隻。為了控制數量,有專家認為每年可能要殺死30隻制止大量繁殖。不過獵殺河馬的做法被當地人強烈反對。事源於2009年,當地政府一度容許獵殺逃離牧場的河馬「Pepe」,2名職業獵人成功殺死牠還和屍體合照,事件觸發示威活動,甚至有示威者去到波哥大的環境部門抗議,之後當局不敢輕言殺河馬。

更有外媒爆料,因為古柯鹼河馬和大毒梟Pablo Escobar有關,有不法份子偷捉小河馬賣給收藏家,據報作價約500萬披索(約274萬3190元新台幣)。

當局曾嘗試為河馬做絕育手術,但要捉牠們絕育太危險,至今只有11隻河馬成功絕育。有研究指要捉1隻河馬,之後進行麻醉到絕育等等,成本高達5萬美元(約139萬3390元新台幣)。

現時機構Cornare正嘗試用新方法幫河馬絕育,用裝有避孕疫苗GonaCon 的飛鏢阻止牠們繁殖,正在其 24隻身上試行,雖然和傳統手術比這方法成本低得多,但此手法仍然複雜,要通過測量河馬糞便中的激素檢測藥效。專家建議要和馬等大型動物的研究,建議河馬要打3針。這款藥目前在多種野生動物身上做測試,例如美國的野馬、澳洲袋鼠和香港的黃牛。

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文章授權轉載自《香港01》

河馬 避孕

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