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英最孤獨大象!遭馬戲團奴役半生 40萬人聯署促搬家

亞州象安妮至少60歲,有逾40萬人聯署,希望動物園讓牠搬去法國的「大象天堂」。(「Longleat」fb圖片)
亞州象安妮至少60歲,有逾40萬人聯署,希望動物園讓牠搬去法國的「大象天堂」。(「Longleat」fb圖片)

大象被馬戲團強迫表演近50年,更有近20年時間未見過自己同類,是否應該讓牠回到同類身邊安享晚年?被稱為「英國最孤獨大象」的雌性亞洲象安妮(Anne),2011年被發現遭鎖在穀倉內虐待後,獲當地動物園營救,為牠特製居所,已經照顧牠10年。不過,最近當地有逾40萬人聯署,要求將安妮送到法國的大象庇護所,讓牠和同類安享晚年,「牠可能認為自己是世上最後1頭大象」。

事件引起各方辯論,雖然民眾希望安妮和同類生活,但園方強調安妮已經至少60歲,而且身體虛弱,「牠就像養老院中的老太太」,難以承受運輸及重新和同類生活,並否認想用安妮牟利。

英國最後1隻馬戲團大象安妮出生於斯里蘭卡,大約5歲搬到英國,在馬戲團度過大半生,有近50年時間被奴役表演,直至2011年4月獲救搬到威爾特郡的Longleat野生動物園,園方無法確認牠的實際年齡,但估計牠已經60歲,甚至可能達70歲。

安妮有接近50年時間由馬戲團班主Bobby Roberts持有,他曾經擁有15頭大象,最後只剩下安妮,牠已有近20年未見過其他大象。動保組織Animal Defenders InternAnimal(ADI)關注安妮的居住條件,2011年他們在北安普敦郡1個穀倉內偷拍影片,發現安妮被鎖住,而且不停被看守者Nicolae Nitu虐打,包括用草叉刺臉、用掃把毆打,安妮無法動彈非常痛苦。ADI當時將影片交予《每日郵報》報道,成功引起公眾關注,最終Bobby Roberts亦因虐待動物被判刑。

同年,民眾急於幫安妮找新住處,惟不少動物園都拒絕接收,擔心牠無法融入,而且牠患有關節炎、尾巴和左耳斷了一半,健康狀況無法運到國外,最後Longleat伸出援手,設置了1個造價達120萬鎊的居所給安妮,當中民眾捐了約41萬鎊幫補開支。

然而,近日Longleat的前僱員Adrian Lanfear發起聯署,有超過40萬人支持,要求動物園「釋放」安妮,讓牠搬到法國利穆贊的非牟利庇護所「大象天堂」(Elephant Haven),該處成立於2012年,去年正式開放,正準備迎接3頭雌象。

聯署者形容安妮是「英國最孤獨大象」,已將近20年未見過同類,Lanfear受訪稱「牠(安妮)可能認為自己是世上最後1頭大象」,應讓牠去氣候更宜人,而且有同伴的居所。聯署者和大象專家呼籲應先做獨立評估,研究安妮能否應付旅行,但他們稱Longleat拒絕這樣做。

不過,當地亦有聲音認為安妮應該留在園內,包括英國和愛爾蘭動物園與水族館協會(BIAZA),他們發聲明指安妮現時得到專家照顧,而且對團隊的照顧工作感到滿意。

Longleat澄清他們是當時唯一自願照顧安妮的組織,牠在園內不需面對公眾,也從未用牠來賺錢,又指安妮1年的暖氣費已經要2萬鎊(約21萬港元)。安妮長年在馬戲團表演,後腳患有關節炎行動不便,牠長期步行都有困難,有時是拖住後腳走路。園方指安妮狀況已不適合和其他大象生活,即使未有其他大象陪伴,但牠和飼養員及3隻同住的山羊關係良好,並不會孤單。他們又指庇護所從未有照顧大象的經驗,而安妮卻需要很複雜的護理。

Longleat主管Jon Merrington接受外媒訪問稱,安妮現在過得很好,他們能理解公眾希望安妮搬家的想法,許多人都愛看大象們在自然環境下互動,但獨立專家告訴他們,考慮到安妮的年齡、關節問題及許多特定條件等因素,將她運送去和其他大象一起生活的風險太大。安妮現在每天都由3名飼養者看顧,每月接受按摩,還要維持牠的體重,以免為關節增加壓力,也設置了許多娛樂設施給牠。

園方強調安妮在園內並不孤獨,牠認得飼養員而且會和他們互動,若搬去「大象天堂」,牠需要坐卡車、飛機或船,過程中一旦摔倒會嚴重傷害牠的骨頭。Longleat一直沒有安排另1隻大象與安妮同住,是因為如果有1頭象佔了領導地位,另1頭較年輕的象有機會反擊或者逃跑,安妮的動作緩慢,無法應付其他象的攻擊。

而關於法國天氣更宜人一說也說不通,因為安姥的居所是特製的,能維持攝氏22度的氣溫,鑑於雌性亞洲象的平均壽命是41歲,安妮已經相當於大象中的「人瑞」,「我認為牠就像養老院中的老太太,一處穩定、充滿愛的環境可滿足牠所有需求」。

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文章授權轉載自《香港01》

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