動物尾巴大不同 功能如同警報器、消暑工具

遇到危險時,梅花鹿的尾巴會快速擺動示警。圖/台北市立動物園提供
遇到危險時,梅花鹿的尾巴會快速擺動示警。圖/台北市立動物園提供

動物的尾巴有長有短、或粗或細,顏色花紋不盡相同,看似平凡無奇的尾巴,其實在動物的日常生活中往往擔任重要角色;台北市立動物園指出,梅花鹿的尾巴有如警報器,在遇到危險時快速擺動通知鹿群;新世界猴的尾巴具有捲握的能力,幫助猴群吊掛樹梢。

台北市立動物園表示,梅花鹿的聽覺和嗅覺十分靈敏,當感覺到周遭環境有異狀時,除了會發出聲響之外,平時小巧可愛的鹿尾巴,會瞬間化身為示警用的「警報器」,牠們會豎起短短的尾巴並且快速擺動,鹿群一旦接到危險信號,就會快速地攜家帶眷,逃離到安全的地方躲避。

若是說起尾巴靈活的動物,就不能不提到身手矯健的猴子們。猴子在分類上可分為新世界猴和舊世界猴兩大類,新世界猴分布在中、南美洲,牠們的尾巴具有捲握的能力,可以發揮「第五隻腳」的功用;舊世界猴分布於歐洲、亞洲及非洲,尾巴則不具捲握能力,無法倒吊在樹幹上。

動物園的熱帶雨林區照養白面捲尾猴、蜘蛛猴及黑冠松鼠猴等,屬於新世界猴,台灣動物區的台灣獼猴則是屬於舊世界猴,牠們雖然同為猴子家族的一員,但尾巴的功能卻不盡相同。除了保持平衡外,台灣獼猴的尾巴還能作為進行行為語言時的工具,像是位階高的獼猴會翹起尾巴,來表示權威,使猴群其他個體不敢輕易踰矩。

孟加拉虎有著美麗的橘黃色虎紋和長長的尾巴,尾巴其實和牠們的生活有著密不可分的關係。每當春夏蚊蟲滋生時,老虎便會使用尾巴來驅趕蚊蟲,防止皮膚被叮咬;天氣變熱時,尾巴搖身一變成了消暑工具,牠們會將尾巴放入水中,等待體溫下降,再下水游泳;在遇到危險時,尾巴還能發揮保護及戰鬥的作用。

同樣身為貓科動物,雲豹的尾巴從吻端到尾巴基部約80至90公分,長度幾乎與身體相同,是中型貓科動物中最長的,可彎曲纏繞於樹幹上,有效強化了雲豹的樹棲能力,使牠們能夠敏捷的穿梭在樹林中。

孟加拉虎會使用尾巴來驅趕蚊蟲,防止皮膚被叮咬。圖/台北市立動物園提供
孟加拉虎會使用尾巴來驅趕蚊蟲,防止皮膚被叮咬。圖/台北市立動物園提供
棕蜘蛛猴的尾巴具有捲握的能力。圖/台北市立動物園提供
棕蜘蛛猴的尾巴具有捲握的能力。圖/台北市立動物園提供
白面捲尾猴的尾巴具有捲握的能力。圖/台北市立動物園提供
白面捲尾猴的尾巴具有捲握的能力。圖/台北市立動物園提供
棕蜘蛛猴的尾巴具有捲握的能力。圖/台北市立動物園提供
棕蜘蛛猴的尾巴具有捲握的能力。圖/台北市立動物園提供

台灣獼猴 猴子 動物園

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