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他們為什麼虐待動物? 從愛倫坡的《黑貓》透析虐待者心理

2018-10-13 11:51聯合新聞網 文章提供/啟動文化

美國作家愛倫坡(Edgar Allan Poe)的《黑貓》(The Black Cat),是一則驚悚程度令許多讀者掩卷之後仍覺不快的故事。行兇的主角擔任敘事者,在受死前「告解」他如何殺死妻子與兩隻黑貓。根據主角自己的說法,他的個性原以馴良溫柔著稱,然而特別溫柔的性情卻讓他成為同儕嘲弄的對象。

他並透露自己很喜歡動物,在父母的寵溺下也真的養過許多動物,享受著餵食和撫摸牠們的快樂,直到長大成人之後也是如此;他還盛讚狗的忠心以及狗對人無私的愛,認為那是人際間淡薄的情誼遠遠比不上的。他在婚後和妻子共同養了許多動物,其中最心愛的,就是一隻很有靈性的黑貓普魯托(Pluto;代表冥界之神)。

至此,我們或許看不出這個故事何以會轉變為一則籠罩著死亡與暴力陰影的故事,主角身上究竟發生了什麼事,會導致他性情大變,甚至成為殺妻兇手?

其實,直到故事結束,讀者還是沒有得到確切的答案,因為主角從頭到尾,都是用「自己也是受害者」這樣的口吻在自白。他要讀者相信,是「酗酒」像魔鬼般纏上他,讓他性格改變,不但讓他開始虐待家中動物,還連曾經心愛的普魯托也不放過,在施虐程度一再升高的情況下,終於把貓吊死在樹上。

鎮日酗酒的主角後來在半醉半醒間又從酒館帶回一隻呼嚕著對他示好的黑貓,而妻子也對這隻貓疼愛有加,但主角卻認為牠胸前的白毛形似絞刑台,是在指控他吊死前一隻黑貓普魯托的罪行,於是越來越厭惡、甚至害怕這隻貓,貓咪越是對他黏膩撒嬌,他越是被恐懼折磨,他同時把自己越來越喜怒無常的個性,歸咎於黑貓造成的影響,並且承認自己開始對妻子施暴以發洩怒氣。在這段陳述中我們依然可以看出,主角暗示是黑貓的存在折磨著他,施暴並不是自己的錯。

某次和妻子一起走往地下室時,主角差點被亦步亦趨的貓絆倒,一怒之下就舉起斧頭準備把貓砍死,這時,妻子抓住他的手想阻止,據他的說法,他是被這舉動激怒,才把斧頭劈進了妻子的腦門—不過就如不少評論者所指出的,殺妻更可能是預謀,甚至一直以來,被憎惡恐懼的黑貓都只是妻子的代罪羔羊。

事實上,愛倫坡確實也埋下了如此解讀的線索,就是讓主角說溜嘴—前一刻還想佯裝為失手殺死妻子,下一刻卻用「恐怖的謀殺」(hideous murder)形容自己的行為。接著,他更冷靜地分屍、把屍體砌進地下室的牆裡藏匿,直到警察入室盤查卻沒查出蛛絲馬跡,才由他自己一手揭露罪證。

他在警察臨走前故意用手杖擊牆、讚美牆的堅固,牆卻塌了下來:「在屍體頭上,張著血盆大口、獨目中閃著火光的,正是這隻可怕的野獸,是牠的詭計誘我犯下謀殺罪,是牠告密的叫聲把我交給了劊子手。」殺妻並且活埋了黑貓的主角下了這樣的結論,認為從犯行到東窗事發,全都是黑貓的詭計造成的,是如同女巫般的黑貓,把他送上了絞刑台。

這份疑點重重的自白書,到底該怎麼解讀呢?當然,如果讀者想試著挖掘「其情可憫」之處,也許會猜想,雖然愛倫坡只是約略提及主角曾因性情溫柔而遭受嘲弄,但這輕描淡寫的一筆,會不會也是解謎的關鍵之一?

在傳統父權社會中,不夠陽剛的男性往往在同儕間會受到奚落甚至霸凌,主角是否可能因為不具典型的男性特質而在某種程度上成為「邊緣人」?被排擠、被邊陲化的人就去輕賤或惡待其他生命,甚至以此來證明自己並非是最弱的、位在權力位階最底層的,這種行為固然並不足取,但會不會是確實存在的現象?

圖片來源/ingimage
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事實上,針對動物虐待者的心理所做的研究,一直以來並不多。二○一三年出版的《精神疾病診斷與統計手冊》第五版(The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders,DSM-5),在品行疾患(conduct disorder)的類別下,提出「曾對他人施加冷酷的身體凌虐」與「曾對動物施加冷酷的身體凌虐」兩個準則項目,但也只是列為項目標準之一,並未區分「對他人」與「對動物」凌虐的心理發展差異或行為特徵的特異度。

也就是說,若要追究動物虐待的「起因」其實並不容易,畢竟相關的研究資料與論證都在建立與發展中,當然更不可能單憑故事中有限的線索,就宣稱主角的虐待行為必然肇因於他自身曾被欺壓。

話說回來,文學家的描寫倒也並非憑空想像,反而可以看出與相關文獻既有的觀察不謀而合之處:例如,動物虐待(animal cruelty)與對人施暴(violence toward humans)兩者之間的關聯性,在《黑貓》中就呈現得非常明顯。

而愛倫坡對於主角無法處理自身問題就找動物來洩恨的描述,更非無的放矢。耶魯大學學者凱勒(Stephen R. Kellert)與精神科醫師費爾特斯(Alan R. Felthous)在合著的動物虐待研究文獻中,曾整理出九種虐待的動機,其中自然有直接針對動物而發的。

例如,覺得動物展現了自己不喜歡的某些特點,因此想除去這些特點以控制動物、形塑牠們的行為,這點就位居九大動機的頭一項;有些飼主為了怕家具被破壞而將貓去爪、或嫌狗吵就切除狗的聲帶,基本上都屬於這種動物虐待。

另外,被動物激怒因而想報復動物本身、或是對某個物種原本就有強烈的偏見,從而產生超乎常理的極端暴力行為者亦有之,這類的動物虐待者還會用「這種動物本來就該死」來合理化自己的施虐;而證諸若干實例,我們不難發現,有些人消滅老鼠的方式已經不僅是為了除「鼠害」而已,還以極殘酷的方式來虐殺這種「害獸」,甚至轉發「分享」老鼠被虐殺的影像;長期以來人們對於「鼠輩」的種種偏見,似乎使得撲殺老鼠的方式再暴力也不會被追究。

然而除卻上述這些「衝著動物來」的敵意之外,該篇文獻所列出的第四到第九點其實都指出了一件重要的事,就是動物本身是否真的曾激怒或傷害犯行者,或許並非動物虐待發生的關鍵。

圖片來源/大雁文化提供
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這四到九點分別是:四、透過動物來發洩攻擊慾;五、利用虐待動物提升自己的攻擊指數:例如以虐待及殺害動物來促使自己的攻擊能力更進步、或以此恫嚇他人,讓別人對自己的暴力程度留下深刻印象;六、用動物虐待驚嚇別人以取樂。

七、以動物虐待來報復人;八、把對人的敵意置換到動物身上:通常當自己不敢對痛恨或恐懼的對象採取攻擊行動時,就可能把敵意表現在動物虐待上;九、為了得到施虐的快感,而這通常是想全面控制掌握動物,透過享受這種權力的滋味,來彌補自己的欠缺與脆弱感。

我們可以看出,在上述這幾種動機中,動物都只是一個工具,而且常常是用以宣洩施暴者無法處理的,對他人的敵意或對自己的不滿。

【本文節錄自《以動物為鏡:12堂人與動物關係的生命思辨課》,啟動文化出版,黃宗慧著,未經同意禁止轉載。】

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