李擴/Steam Deck集軟硬體創意於一身

拜科技進步所賜,以往需要占桌面的個人電腦已縮小為掌上設備。圖/Valve提供
拜科技進步所賜,以往需要占桌面的個人電腦已縮小為掌上設備。圖/Valve提供

本周,Steam Deck終於開放台灣玩家預購。稱這台攜帶式遊戲主機為「此刻最難買到消費電子產品」,一點也不為過。直到今天,許多在2021年7月中首波預定的歐美消費者,仍然沒有收到產品。晶片短缺、供應鏈延遲是主因,低廉定價與強大功能,令眾人引頸期盼自然供不應求。

紐約時報》發表產品評論說,Steam Deck是為「典型玩家」而生的主機。尺寸比Switch大上一些、卻能媲美PlayStation和Xbox執行許多膾炙人口新作,加上Steam平台有數以萬計遊戲等待選擇。The Verge網站則以專文稱讚機上多達21個按鈕、搖桿與觸控板的優異操作與可自訂特性。

從小即熱中鑽研個人電腦,亦迷戀各類科技裝置,我對這台機器的好奇心直衝雲霄。感謝加州一位願意割愛的eBay賣家,我已能「玩弄」手中Steam Deck數日之久。在此我可證實,這是台不折不扣的掌上PC,何止玩樂,更是極具潛力的工作夥伴。

Steam Deck來自由Gabe Newell創立的Valve公司。這位微軟前員工,於90年代和同好開發了電腦3D遊戲發展初期極具影響力的《Half-Life》,並於2004年推出數位遊戲平台Steam,預見光碟等傳統格式將被數位下載取代,抽取每筆訂單30%。如同印鈔機般,頻繁推出、優惠十足的Steam折扣活動,造就了Valve帝國,坐擁上億活躍使用者網路超級社群。

Newell長髮大鬍、宛若奇幻小說智者之形象,早已成為電腦界迷音代表。他始終帶著美國西岸科技人個性,提倡創新和開放文化,公司講求扁平組織,每個員工都能自由提出產品構想(員工手冊本身堪稱經典)。Steam Deck是此環境下的產物,採用開放作業系統Linux,鼓勵使用者提出意見、迅速推出軟體更新,把幾乎所有零件都放上iFixit網站讓人自行維修更換。

Steam Deck關鍵在於以Valve研發多年轉譯技術,在Linux上執行原本為微軟電腦系統製作的遊戲和軟體,說實話仍處於測試版階段。使用者需花時間調校以取得理想效果,也有許多熱門遊戲完全無法運作。因此,這絕非一台能讓所有人輕鬆上手的主機。作為具有高效處理器的掌中電腦,換到另一批習慣自訂調整軟硬體玩家的手上,Steam Deck卻成個人化天堂。你可以為每個硬體按鈕指定功能,甚至可下載網友們為各軟體製作的按鍵範本。

我則已經在SD卡上安裝Windows系統,要讓每顆設計合理的實體按鈕發揮妙用。試想,各種慣用的影片直播剪輯、圖像創作軟體,結合可自訂功能的搖桿與按鈕,相較滑鼠或觸控螢幕,會帶來更棒而直覺的使用節奏。或許這會是「工作即玩樂」的實現?

紐約時報 直播

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