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薛承泰/人類才是最大的病毒

烏克蘭軍方提供的畫面顯示,幾十輛俄國裝甲車「陳屍」在北頓內次河岸邊。美聯社
烏克蘭軍方提供的畫面顯示,幾十輛俄國裝甲車「陳屍」在北頓內次河岸邊。美聯社

薛承泰
薛承泰
烏俄戰爭已進行超過八十天了,除了兩國清算存在已久的恩怨情仇,在俄軍入侵之後,因北約各國的陸續相挺也衍生出更多的問題,包括全球的糧食與能源危機,甚至可能導向核戰與第三次世界大戰!這場仗如何善了,要看美俄兩國領導人的智慧。很不幸,這兩位強人正好都胸懷「國家要再度偉大」,一個希望奪回歷史的光榮,一個是要他國屈膝才覺得偉大。因此,戰爭可能會拖下去,傷害的不僅是人命,也是人類賴以生存的地球。

人類和新冠病毒也處於戰鬥狀態,情勢也是一變再變,最後如何落幕,人們只能仰賴科學家;然而,科學家不能像兩位強人,企圖證明人類的偉大,而應是謙卑地追求大自然的平衡。畢竟對地球而言,人類才是開腸破肚的劊子手,是地球上最大的病毒!

兩年多前新冠病毒尚未進入台灣,筆者撰寫「天擇的再現」,敘述人類每經歷一場大災難,都會帶來一些反省,但這並無法斷絕未來災難的發生;因為人類的改革與創新,往往是改變自然或物種,而不是學習與自然共處,最後的代價就是大自然的再度反撲!

新冠病毒橫空出世至今,科學家仍不清楚它怎麼出現的。兩年多來一個血淋淋事實,是它不斷在演變,而且是快速演變!病毒何以會演變?是否因人類的作為而「變種」呢?這是當下人們最需要知道的事情,因為只有了解病毒可能發展,才能防止帶來更大的傷害。

總有一天人類會和新冠和平共存,問題是,人類要付出多大的代價,未來是否有新病毒接踵而至?至目前,人類對抗新冠主要靠疫苗,疫苗在過去兩年或許已拯救了數以千萬的人命,然而疫苗只是必要工具,有了它可多一層保障,卻不能保證不確診、不死亡!遑論現役疫苗乃兩年前研發實驗,對新變種的抑制力應不如預期;若要研發新疫苗,在普打疫苗的先進國家中,又如何能在缺少控制組的情況下進行實驗,發展出有效的新疫苗?

全球抗疫前途未明,那台灣呢?何以會從抗疫第一變成確診第一?且這波疫情的轉變,不過就是最近一個月!還記得去年此時,機組人員隔離措施突然由「5+9」改為「3+11」,接著就爆發一波疫情,不論這是否為破口,總是一個教訓,也就是「沒有鬆懈的本錢」!

去年底Omicron在世界各地發威,官員們還在自詡為模範生,在得意中忘了教訓。四月初出現了零星確診案件,許多單位一時手忙腳亂,凸顯了應變體系的不完備,尤其是缺乏疫情爆發的因應演練與後勤支援。一旦單位中有人確診,不論是否接觸即進行隔離,幾天後,要求人們到醫院進行PCR以確認可否解隔;這看似合理的程序,無形中讓人們暴露在高感染情境中,特別是安排在都市醫院等候PCR,環境不佳、排隊時間又久,升高了風險!更令人不解的,政府一再呼籲人們避免群聚,卻讓百姓排隊買快篩、排隊…。

如今部分人快篩為陽即為「確診」,可以減少醫護人員與體系的負荷,也會減少人們交互感染的機會,這是地方政府付出極大代價後,才做的調整。然而,這樣的調整並無法喚回「早知道」,不僅救不了感染數攀升,中重症也可能大幅增加,難道這就是八千億超前部署的成果?

(作者為台大退休教授)

疫苗 疫情 戰爭

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