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盛治仁/豐滿人生 追求「更少」

農曆新年是全世界華人最重要的日子,大街小巷充滿著喜慶的氣息。圖/聯合報系資料照片
農曆新年是全世界華人最重要的日子,大街小巷充滿著喜慶的氣息。圖/聯合報系資料照片

盛治仁
盛治仁
歲末年終是沉澱思考的最好時機,最近閱讀的「少,但是更好」一書,提供了我許多反思。社會常希望愈多愈好,個人也多希望同時完成多項工作。這本書的英文原名「Essentialism(專準主義):The Disciplined Pursuit of Less」,教我們為何及如何重新定義優先順序,聚焦在真正重要的事物上。

最容易瞭解的比喻就是衣櫃。當空間堆滿了「可能未來有機會穿」而不捨得丟棄的衣物,就造成了寶貴空間被塞得凌亂不堪。生活也是如此,當我們的時間被塞滿,同樣也會感覺雖然忙碌但效率不彰又無重心。道理很簡單,但是真能做到卻需要決心和方法,所以副標題就提醒讀者要有紀律地追求更少。

我們要不斷地停下來問自己,「我投入的活動是對的嗎?」大家可以想想有多少次我們迫於人情答應一些邀約或請求,但內心始終覺得不對,結果既占據了做更重要事情的時間,又引發未來更多的類似請求。

要忠於自己的生活,而不是別人期待我們去過的生活。不要再被其他人的待辦事項所掌控,很喜歡作者所言,「如果你不替自己的生活排定優先次序,別人就會代勞」。

這不表示我們要隨意或全面說不,而是在清楚定義自己的目標和優先順序後,有紀律地對非最重要的事情說不,這包括放棄一些好機會,也可能讓朋友不諒解。書中一個例子就是柯維(「與成功有約」作者)和十二歲女兒籌畫了好久,要在舊金山等他演講完後好好玩一晚,結果會後遇到了有合作關係的老友邀請他們共度晚餐。柯維婉拒了邀約,因為他和女兒規畫了特別的約會。這就是讓最重要的事情保持重要的一個案例。

要能夠做到,必須如同經濟學家Sowell所說,沒有解決方案,只有取捨。不要永遠想魚與熊掌兼得,而是確認自己想要魚還是熊掌。面臨許多選擇時,如果不是明確的好,答案就應該是不,否則我們就會陷在一堆平庸的選項裡。就像我們整理衣櫃時,如果不是會讓我們怦然心動的衣物,就捐出去了吧。

杜克大學研究指出,人們有近四成的選擇是無意識的習慣,我們要排除這種慣性來重新安排生活。對自己覺得重要的事,要刻意保留時間和空間,才有機會保持專注。另一方面,排除不必要的事物,則是清理行事曆的重要步驟。好像電影剪接師一樣,只留下絕對必要的畫面。決定(decision)這個字的字根cis,意思就是切或殺,也就是要刪除選項。當我們畫出界線,才能得到真正的自由。當我們移除更多,結果反而能夠產出更多。

我是一個習慣多工的人,過去以為這是優點,其實不然。新的一年,我要學習專注。且不要花時間在自己無法控制的事物上,也不要把焦點放在未來的事情,而忘了專注當下手邊的重要項目。不但要清理臥室的衣櫃,也同時清理生活的衣櫃。

我們一生其實很短,正因如此,要更有勇氣和決心消除錯誤的選項,珍惜寶貴的時間,不留遺憾。但願新的一年,能夠有紀律地追求更少,結果反能擁有更豐盛滿足的人生。(作者為雲品國際董事長)

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