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盛治仁/愛其所擇 別高估成功的希望

NBA退役球星凱文賈奈特。 美聯社。
NBA退役球星凱文賈奈特。 美聯社。

盛治仁
盛治仁
最近在網路上看到一場很激勵人心的演講,講者講述自己在貧困家庭長大,從小就經歷許多挫折磨難。一直努力打拚,終於做到了世俗標準的成功,有了很好的職業和收入。後來他做了一個重要的決定,就是放棄這個穩定的工作,轉而追求自己的熱情和夢想,結果也成功做到了。不但做得很開心,善用了自己的能力,也可以正面影響幫助他人,真的是一個完美的正向典範,很值得學習。

只是當我每一次聽到這些「成功」的故事時,過去學習的統計心魔就會跳出來提醒我,類似魯爾夫杜伯里在「思考的藝術」書中所提出的「存活者偏誤」(The Survivorship Bias)思考錯誤。

在日常生活中,由於成功者的能見度遠遠地高過失敗者。因此,人們總是會系統性地高估了「自己」獲得成功的希望。一個人或是一家新創公司的逆勢成功,背後同時可能有一百個失敗的案例同時發生。只是失敗的人不會被邀請去演講、出書或是接受媒體專訪,更無法到處宣揚自己失敗時的心路歷程讓人警惕。

大家都很熟悉的李安導演就是一個明顯的例子。他為了追求電影夢,熬過了在紐約六年做全職家庭煮夫無緣發揮藝術專長的苦,滿腹的才華只能在劇組守夜看器材,做苦力。當然,在堅持之下,後來的成功故事大家都知道。只是一位成功的李安背後有多少位出不了頭的逐夢者,我們真的不知道。要小心不要無辜地淪為成功錯覺下的犧牲品。

另外一個例子,則是在一九九五年直接從高中跳到NBA的凱文賈奈特。他的成功故事激勵了無數高中生仿效,但事實上,從一九七五年起迄今,也只有四十一位高中生達成此目標。但不知道有多少高中生因而放棄了申請大學的準備和機會,影響了自己後續的人生發展。

讀者請千萬不要誤會上述文字的意思是要大家不要追求熱情和夢想,而是要提醒築夢踏實的原則。除了機率之外,我們一定要考量的還有後果。在不同的機率組合下,自己能夠承擔的負面後果有多大。而面對不同的負面後果時,因應策略為何?當這些備案都想清楚了,就給自己一段時間去衝刺追逐自己的夢想,並在過程中不斷檢討評估如何調整作法。

因為有存活者偏誤的存在,所以我也想建議年輕朋友們,除了「擇其所愛」這個選項之外,還有「愛其所擇」。回到統計數據,我想真正能夠結合工作和興趣與熱情的人,在社會上還是屬於幸運的少數。但這並不表示其他人就必須在負面情緒下生活。事實上,每一份工作都有他的優缺點,我也看過一些報導NBA球員本來熱愛籃球,但是一旦成為每天的工作壓力時,反而失去了熱情的故事。

反過來說,即使是原來沒有特別興趣的工作,一定也能找到正面有趣之處讓自己學習成長,在工作中迎接挑戰,營造成就感。這樣的心態轉換結果,不一定會比一心追求熱情來得差。畢竟不是每個人都知道自己熱情所在,且熱情沒有正面心態的配套,也可能會消失。人生有夢,築夢踏實,擇其所愛,愛其所擇。(作者為雲品國際董事長)

高中生 李安

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