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薛承泰 /嗶!半票

台北市敬老卡。 圖/聯合報系資料照片
台北市敬老卡。 圖/聯合報系資料照片

薛承泰
薛承泰
「嗶!半票」,當我聽到公車上刷票機發出的聲音,一時五味雜陳。一個多小時前,它才告訴我「全票」,我該高興以後搭公車捷運可以省錢,還是應憂心這張卡開始陪我進入倒數?

不是嗎?人一出生,壽命就在倒數。當我領了敬老卡,知道這張卡將伴我到終老。也許在我的餘生中一共只會聽到嗶聲五千次,屆時我可能爬不上公車,或是根本用不著了,每嗶一次,不就是在倒數計次嗎?

在這之前,我用的是台大識別證悠遊卡,它伴隨了我好多年,一旦退休,卡雖然不會被收走,但那是空的,再也無法刷那張卡通過台大的門禁。過去隔周我就會去便利商店加值,有店員注意到我的卡,會對我多看一眼。如今這張黃卡沒有什麼特別,光是台北市起碼有四十萬人持有,全台灣領有敬老卡也近四百萬人,他們的共同特徵,稱之為「老人」。

我仔細端詳卡的背面,左上角「臺北與我---好好慢走」,我可以慢慢走,可是台北的發展不能慢啊!我注意一看「---」其實是一排小字,非得用放大鏡才看得到,上面寫「掌握自己的幸福步調」;沒錯,我一定要掌握自己的步調,讓每個嗶聲帶我走向有意義的目標,至少不能忘記政府可能幫我省下七萬五千元的交通費。

這個德政何時開辦的?我上網一查,台北市的敬老愛心悠遊卡是由社會局主責,於民國九十二年八月正式上路,是我上任社會局長的前一年,當時初辦時狀況頗多,經過了十八年,我也有資格擁有這張卡,而這張卡也已進化了好幾代,但也成為地方政府一筆不小的負擔。

成為老人還真不習慣,日前我搭乘捷運趕去參加下午兩點的研討會,主題和老人福利政策有關。輪到我發言時,我一開口先敘述剛剛搭乘捷運的情景,「除了我,車廂中幾乎都是長者,女性還特別多,都是兩三個人一群,有說有笑的…」這時大家發出了笑聲,我察覺到立即補正「是的,我也是老人!」

更妙的是,有一次我拿著紙箱正遞給垃圾車上的回收人員,他接手之後我掉頭就離開,突然背後傳來「歐吉桑…」,我沒理會繼續走,聽到第三聲,我只好回頭,「就是你啦,麻煩以後把紙箱拆開摺一摺,好不好?」唉!不知道自己老了,這才是麻煩。

而就在上個月,吃過晚飯到附近公園走路運動,走著走著,突然想起要買個東西,於是走到一道矮牆邊,心想躍過去就可以到店家;說時遲,那時快,我一蹬上約七十公分的矮牆就跳下去。沒想到,一落地整個人趴下去,還好只是小挫傷,但我真的嚇到了,因我不知道自己的肌力已逐漸流失!

壽命的延長是人類偉大的成就,卻也帶來空前的挑戰。尤其台灣生育率不斷創新低,更加速了人口的老化;未來十年老人即會增加兩百萬人,而工作人口會減少一八○萬人,屆時每四個人就有一人擁有敬老卡。

不可諱言,老人遲早會成為社會的負擔,當大部分家庭無法照顧自己的長輩時,政府又如何能照顧呢?基於此,如何追求「健康老化」才是關鍵。這除了須建立一般人對老人的正確認知,老人的自我認知也很重要,才能減少「意外老化」的降臨。該下車了,「嗶!半票」(作者為台灣大學教授)

老化 捷運 公車

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