周行一/迴旋空間

蔡英文總統及AIT處長酈英傑等人,上月到金門參加「八二三戰役62周年」活動。 圖/聯合報系資料照片
蔡英文總統及AIT處長酈英傑等人,上月到金門參加「八二三戰役62周年」活動。 圖/聯合報系資料照片

台灣是個寶島,大家都這樣講,甚至大陸朋友初來乍到時覺得台灣的都市景觀令人失望,可是接觸了民眾之後就也跟台灣人一樣認為台灣是寶島了。台灣人民儘管政治立場不同,卻都有一個共同的願望—安居樂業,從政者當然也不例外。但是過去幾年國際地緣政治的走向可能會影響這個共同願望的穩定性。

台灣一直處在一個極端困難的國際關係環境裡,中共對台灣的打壓造成只有十五個小國承認中華民國,台灣甚至無法參加必須是一分子的世界衛生組織,儘管如此,在大家努力下,八二三砲戰後台海維持了六十二年的和平,台灣經濟有輝煌的成就,社會富足安康。

但是自從美國發起中美貿易戰,台海周遭的地緣政治情勢產生了顛覆性的改變,中國從美國的競爭性商業夥伴,變成了美國的國家安全威脅,以前美國強調台海爭端應由兩岸協商以和平方式解決,現在美國正積極將台灣納入打擊中國的夥伴圈中。台灣為了自保,迎合美國需求,購買各種新型武器、台積電決定赴美設廠、開放美豬進口積極爭取美台貿易協定等,台灣正走向越來越依賴美國維持自身安全的方向。

傳統上,美國攸關台灣的安全,但是台灣如果最後進入到無迴旋空間的情境,即使美國願意防衛台灣,台灣是否還能具有獨立自主的良性經濟發展,是個值得深思的問題。波多黎各的經濟發展可以做為我們的參考。

波多黎各位於加勒比海,人口略高於三百萬,國民所得三萬兩千美元左右,自從一八九八年後就是美國的屬地,不是美國的一州,但波多黎各人出生時即是美國公民,可以自由往來美國本土,不過沒有選舉美國總統與國會議員的權利,有經美國國會批准的地方憲法及自治權,自己選政治領袖與民意代表。二○一九年六月九十七%的波多黎各民眾表示希望成為美國的一州,但是在隨後的公投中因為只有廿三%的民眾參與而未通過。

一四九三年及一八九八年間,波多黎各是西班牙的殖民地,現在的官方語言是西班牙文與英文,不過西班牙語最通行。波多黎各支付美國聯邦稅,但不付聯邦個人所得稅,波多黎各沒有自己的外交政策,國防由美國提供,在美國政府同意下可與其他國家簽貿易協定,設貿易辦公室,自然資源缺乏,製造業為經濟支柱,高度仰賴進口原物料。

現在的波多黎各狀況很糟,貧富差距大、失業率高、政府已因高債務破產,政府預算有四分之一來自於美國政府的補助。美國政府的政策是讓波多黎各進入險境的重要原因,早期美國允許借款給波多黎各的債權人可以免繳利息所得稅,波多黎各政府可以舉債平衡預算赤字,美國企業在波多黎各經營可以免支付地方、州及聯邦稅,自一九九六年美國政策改變,這些在波多黎各的美國企業必須開始付稅後,波多黎各經濟就開始每況愈下。

台灣當然還不是波多黎各,不過波多黎各的例子顯示,當一個國家需要受別的國家保護的時候,自主的空間就會受影響甚至於消失。自主迴旋空間對一個國家的經濟發展至為重要,而在世界上贏得別人尊敬的一個重要手段就是亮麗的經濟表現,台灣在新的地緣政治環境中不可不如臨深淵,如履薄冰。(作者為政大財管系教授)

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