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林中斌/老布希的平反

2018-12-18 00:23聯合報 林中斌

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美國第四十一位總統老布希於十一月底過世,享壽九十四。

在位時被嘲笑為「窩囊廢」(wimp)的老布希,突然廣泛被人深切懷念。他一九八九年就職演說裡呼籲大家要對彼此「更仁慈,更溫柔」,被認為陳腔濫調無病呻吟。但是如今回想,卻令人心疼不捨。為何如此?感謝兩位後繼總統的強烈對照。

老布希總統(左)1989年宣誓就職,髮妻芭芭拉在一旁見證。(美聯社)
老布希總統(左)1989年宣誓就職,髮妻芭芭拉在一旁見證。(美聯社)
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小布希總統二○○三年貿然發動中東戰爭,長年陷美國於傷亡與國債不斷攀升的泥淖。他的莽撞短見凸顯當時被認為優柔遲鈍的老布希其實是睿智熟慮。九一年,老布希打侵占科威特的伊拉克。他備戰緩慢被名嘴Larry King揶揄。他速戰速決,並立刻撤兵,被國人批評懦弱。

一七年,就任總統的川普,翻天覆地令國內和世界惴惴不安。他好鬥寡情凸顯當時被認為拘謹乏趣的老布希其實是仁雅尚禮(grace)。老布希在華府數十年沒有樹敵。九二年他連任敗於柯林頓後,受挫很深,半隱居於海邊良久才恢復。但他離開白宮前不忘在辦公桌留下真摯手條鼓勵新主人:「…勿因批評者而沮喪,勿因他們改變你的路線。你現在的成功就是我們國家的成功。我堅定的支持你。」

兩千年,總統大選。小布希將出線,柯林頓做完八年將離任。記者訪問老布希,他夫人不免對柯林頓醜聞嚼舌兩句。老布希說:「不!不!不!」立刻制止。之後,老布希還邀請柯林頓去海邊別墅作客而成為真正的好友。

老布希任總統四年之前,曾為雷根總統的副手八年。那段時間,筆者在華府求學、教書、做研究。感觸尤深。

講話帶了黏黏的鼻音,印象裡是婆婆媽媽的叨嘮。嘴角朝上,招牌微笑。八字眉,略帶憂戚。比起陽光四射笑容燦爛的雷根總統,副總統老布希似乎幽暗許多。那是我第一個對老布希的印象。

他就任總統後,有一次在白宮對台灣僑領說明某項對台政策的突破。在轉角智庫上班的我也順便被邀。近距離的觀察改變了我先前的看法。面色紅潤精神抖擻的老布希雖具總統之尊,卻不厭其煩的把成就歸功於一位後來抵台任職的P先生。而P當時的地位不過是國安會幕僚而已。原來老布希如此體恤和尊重手下。我開始對他改觀。

老布希出生豪門。父親是美國參議員、銀行家、數任總統幕後的造就者。他成長於美國大蕭條的歲月,卻在女傭與司機照顧下與之絕緣。他的母親一再訓誡不許人前自誇:「沒人喜歡聽你說我如何,喬治!」

高中畢業前六個月,日本轟炸珍珠港,他迫不及待要入伍。三年後的九月,他執行轟炸任務,駕機從航母起飛在日據小笠原群島上空遭高射炮擊中。二同僚當場斃命,他跳傘降落太平洋,漂流數小時後為潛艇所救。後因戰功獲勳。至今為止,還不提戰場英勇,他是最後一位規矩服兵役的美國總統。

一四年,老布希九十大壽。兩腿已不靈光的他,從六千英尺上空跳傘慶生。

他給孫女的信說:「作為總統,我相信為人服務才是成功的定義。我不求普立茲獎,或其他的榮譽。我已找到了快樂。」

(作者為前華府喬治城大學外交學院講座教授,曾任國防部副部長)

老布希柯林頓跳傘伊拉克川普

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