新冠變種病毒的奇幻旅程

疫苗目前在預防感染Omicron上沒這麼有效,且突破性感染的案例更是層出不窮。法新社
疫苗目前在預防感染Omicron上沒這麼有效,且突破性感染的案例更是層出不窮。法新社

Omicron新冠病毒造成機場工作人員群聚感染後,很快侵入桃園社區,雙北、基隆都出現本土案例,目前正延燒到新竹、高雄,看來台灣過節氛圍將不安寧。

防疫中心表示,七、八成十二歲以上國人都打過疫苗,感染Omicron近百案例中,大多無症狀或症狀輕微,其中竟有十七位幼童染疫。由病毒基因序列分析,這些案例感染的都是歐美流行的Omicron BA.1株;十八日防疫中心前進指揮所指揮官王必勝在臉書稱,日前一位桃機檢疫人員感染的是菲律賓株,和機場群聚感染者不同,是另條傳播鏈云云。顯然這波新冠疫情,桃園機場是個大破口,「阻截病毒境外」淪口號。

Omicron株去年十一月才在南非和波札那被發現,因病毒棘突蛋白基因有七十幾個突變位點,能逃避現行疫苗產生的抗體作用外,其在染疫者體內病毒增殖量高,可傳染數人,甚至數十人,傳播能力比Delta、Alpha等變異株高數十倍。

其實,原始Omicron株再變異成三分支;BA.1株主流行於歐美地區、BA.2株主流行於東南亞之印度、菲律賓地區;BA.3株局限於南非地區。目前國內北部流行的是BA.1,王必勝稱菲律賓株指的應是BA.2株。這些病毒恐藉旅人進入國內。

就病毒學言,冠狀病毒致病特性,為具動物種別和年齡的專一性,不同種動物間冠狀病毒不會互相傳染,某些病毒只對某年齡族群有病原性。但這些原則顯然被Delta和Omicron變異株病毒改變了;除了會感染人類外,也會感染貓科、倉鼠科動物,造成呼吸道症狀。目前科學家認為倉鼠和人類感染新冠病毒模式相似,正用於研究Omicron病毒如何感染、在體內的分布、致病性,及造成的臟器病變等。至於何以對孩童也有病原性?有待專家解疑。香港政府甫宣布,因市售倉鼠感染新冠病毒,且傳染販售者和顧客,將撲殺全港數千隻倉鼠;新冠病毒病原性是否會擴及其他物種,沒人知道。

二○○三年台灣爆發SARS疫情,和Omicron株病毒一樣屬冠狀病毒。專家說「致命的病毒不會持久」,果然四個月後,連疫苗和有效藥物都沒開發出來,SARS就消失了。

新冠疫情自二○一九年底以來,感染者多是輕症或無症狀,全球卻大量使用疫苗,該病毒也演化出多種逃避抗體變異株;日前輝瑞藥廠推口服藥物,具干擾病毒於人體內複製作用;Omicron病毒受疫苗和藥物雙重壓制作用,極易造成免疫脫逃和抗藥性的基因突變。

筆者認為該病毒不僅極難消滅,反會再演化出更具侵略性變異株!借用南唐李煜「虞美人」詞:「幾年後Omicron病毒應猶在,只因突變朱顏改。」防疫中心陳部長是否應考慮超前部署和病毒共存的防疫措施?

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