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科技.人文聯合講座/梅爾維爾的星巴克

梅爾維爾 (Herman Melville; 1819-1891)。圖/林一平繪
梅爾維爾 (Herman Melville; 1819-1891)。圖/林一平繪

林一平
林一平
我因公務,常到台北重慶南路的永豐餘大樓開會。我都搭台北捷運,到達中正紀念堂站後再步行到永豐餘大樓。有時太早到達台北,就在路上一家星巴克咖啡館喝咖啡。這家星巴克可以免費充電,氣氛又相當好,牆上掛了不少和星巴克相關的歷史照片,勾起我不少的回憶。造訪美國華盛頓州的西雅圖,派克市場(Pike Place Market)是必到的景點。該市場成立於一九○七年,是美國最早的魚市場之一。今日市場內最受人矚目的是星巴克的本店,該店於一九七一年在西雅圖的西街開張,之後搬家到派克市場。

一九八五至一九九○年期間,我在西雅圖求學,造訪派克市場無數次,走累了都會到這家星巴克店坐坐。當年的星巴克相當小尾,籍籍無名,我算是慧眼識英雄啊。今日的星巴克炙手可熱,成為參觀派克市場的必訪景點。「星巴克」語出梅爾維爾的《白鯨記》。咖啡店三位創立者中有一位《白鯨記》的書迷,建議將咖啡店命名為書中的捕鯨船「皮庫特」(Pequod),但另一位創立者反對,因為這個字的發音太接近「在監獄撒尿」(Pee-quod)。後來他們挑選了皮庫特號的大副星巴克的名字。有人說,選擇星巴克是因為這位大副喜歡咖啡。然而我讀《白鯨記》,沒有星巴克愛喝咖啡的印象。

梅爾維爾嘗試出版《白鯨記》,多次被退稿,勉強在一八五一年出書,第一年只賣出五本。梅爾維爾一生起伏,早年曾取得文學上的成功。然而,他堅持的理想,不符合當代口味,晚年默默無聞,直到死後卅年,《白鯨記》才重新獲得評價,被視為美國文學史上最偉大的小說之一。

星巴克起起伏伏,曾發生種族歧視的爭議事件,但一直努力的塑造其正面文化。例如,二○○一年星巴克生意興旺時與非營利的國際環境保育組織共同擬定咖啡採購的指導原則,稱為優先供應商計畫,確保高品質咖啡的持續生產時,也對環境和社會負責任。此作法希望在共同利益的基礎上,為咖啡種植者創造出一個更美好的未來。之後業績下跌,到二○○九年時,星巴克通過其店面的體驗來提醒顧客對品牌的喜愛,而不僅僅是一個快速喝咖啡的地方。星巴克拆除自動濃縮咖啡機,帶回了傳統咖啡研磨,希望客戶能體驗咖啡師製作每杯咖啡的浪漫,再次注入了咖啡館的新鮮咖啡香氣。

星巴克以及其他團體的商業營運,形象往往上下起伏。我希望他們都能秉持梅爾維爾的精神,有所堅持,不媚俗的運作,引導員工及客戶,發揮正向能量。梅爾維爾晚年說:「激動我的心靈,促使我寫作的內容,然而我寫不成了,因為它無利可圖。可是要我改弦更張,不這麼寫,我又辦不到。」他的堅持,讓他生前潦倒以終,然而其對全世界的正面影響,一直延續到今日。(作者為科技部前代理部長)

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