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對抗Delta變種株 準備好了嗎

最新的Delta變種病毒已成為美國確診者的重要病源,但專家表示目前接種疫苗仍可抵抗。圖為在羅德島州一處大型疫苗接種中心的告示。(美聯社)
最新的Delta變種病毒已成為美國確診者的重要病源,但專家表示目前接種疫苗仍可抵抗。圖為在羅德島州一處大型疫苗接種中心的告示。(美聯社)

新冠肺炎病毒是一RNA病毒,複製時需靠核酸聚合酶,但此聚合酶無法做進一步的校對及修正,故在複製核酸時易產生高比例的突變。目前已產生數種變種病毒株為全球關切。五月底WHO重新命名變種株,避免地名被汙名化,例如英國株(B.1.1.7)重新命名為Alpha,南非株(B.1.351)為Beta,巴西株(P I)為Gamma,印度株(B.1.617.2)為Delta,Delta變種株已儼然成為全球最大隱憂。台灣目前正為Alpha變種株入侵已忙得焦頭爛額,未來又如何面對第三波Delta變種株的入侵呢?疫苗無論是買的或自製,皆以新冠肺炎病毒原始株為抗原,是否能克服新變種株的威脅呢?

Delta變種株於去年十月在印度發現,此株已散布到許多國家,包括新加坡、美國及英國等,並成為該地區的主要病毒株。英國原訂六月廿一日解封,也因Delta變種株帶來的新疫情而延後,鄰近國家也限制來自英國的旅客入境。Delta變種株的傳染力為原始病毒株的二點五倍,而Gamma、Alpha及Beta,則分別為二、一點五及一點五倍。意即Delta變種的傳染力為目前在台灣流行Alpha的一點六倍。CDC認為不論先前是否感染或已打過疫苗,Delta變種株能巧妙地躲過抗體攻擊及擁有高傳染力是造成重症率高的原因。

科學家發現其擁有數十個的突變點,其中有兩個很重要的突變點,E484Q(即棘狀蛋白上第四八四個胺基酸麩胺酸,簡稱E,突變成麩醯胺酸,簡稱Q)及L452R,稱雙重突變。E484Q位於棘蛋白的尖端,突變使蛋白質三度空間結構改變,使病毒能躲過抗體的攻擊,此突變也存在Alpha、Beta及Gamma 變種株中。L452R突變使棘狀蛋白和宿主細胞上ACE接受體的結合更為穩定,進而增加病毒的感染力。

科學家也指出BNT疫苗對Alpha及Delta變種株,分別能提供九十二%及八十三%保護力。給予第一劑BNT或AZ,對Alpha及Delta變種株保護力分別為五十%及卅三%。第二劑保護力則增加到八十八%及八十%。最近研究人員也發現Alpha變種株能經由病毒蛋白Orf9b,抑制人體干擾素的產生,病毒乃經多管齊下以求生存,Delta變種株是否也如此?

目前所有疫苗皆以原始病毒結構為抗原,然突變種也如雨後春筍般出現。關鍵突變點也逐一揭曉,如D614G、N501Y、K417及Q677等,也產生幾個問題:

第一,當我們不斷購買或自製疫苗時,是否符合未來疫情上的需要呢?今年的疫苗明年仍有效嗎?

第二,我們有足夠能力自製安全有效符合需要的疫苗嗎?

第三,科學家如何朝設計一萬用疫苗方向著手?

第四,當體內同時感染不同變種株時,是否將產生超級病毒株呢?

目前施打疫苗能減少重症利多於弊,然而Delta變種株的威脅只是冰山上一角,我們準備好了沒?

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