科技.人文聯合講座/大學不該等退場,應轉型「進場」

在少子化趨勢下,部分大學面臨退場危機。本報資料照片
在少子化趨勢下,部分大學面臨退場危機。本報資料照片

近來私立康寧大學董事會重組頻上新聞,各方人馬紛傳介入,財團掏空校產謠言為高教退場再掀一場風波。本文和讀者一同來反思在高齡化少子化二股壓力下,台灣未來大學的轉型策略。

現今的大學亂象是廿五年前所種下的因。一九九六年至一九九八年時任教育部長吳京提出了透過普通、技職、終身的「三條國道系統」,藉以暢通升學管道。當中以「第二國道」政策影響甚鉅,不僅積極廣設大學,並將大量技職院校升格為科技大學,導致過去廿年內大學數量暴增一倍以上。但近年來由於少子化影響,當初的政策造成如今技職教育的摧毀,許多私立大專院校招生不足,紛紛面對大學退場的困境。

在少子化趨勢下,那些大學會有退場危機呢?國立大學因為有公務員保障,短期內並沒有退場恐慌,退場名單主要落在私立大學身上,特別是從專科升格的科技大學或地理位置不佳的私立學校。

但這些學校難道沒有其他方法來進行大學轉型嗎?有無其他社會需求可以成為大學老師、職工與校地可以華麗轉身的機會?

答案是有的,解方可能是將大學引導到滿足高齡化社會的終生學習與照顧需求。台灣正面臨超高齡社會到來的人口結構改變。預估到二○二六年,將有五分之一人口為六十五歲以上的銀髮長者。然而同時因為生物醫學的快速解碼、人工智慧技術的進步與陸續成熟的5G電信商業應用,科技將以另一種無形面貌進入我們生活中的每一領域。

筆者近來的研究與觀察,對十至廿年後台灣未來社會的可能樣貌,有以下三大推測:一、人口高齡化:老人比小孩還多;二、科技普及化:手機與雲端資訊服務將無所不在,所有人(包含高齡者)將逐漸適應並熟悉科技的使用;三、社區共融化:少子化的人口結構與政府近來推動的地方創生與長照政策,將引導高齡者偏好在地老化,社會更強調社區共融與世代共融。

奠基於上述的社會脈絡變化,筆者認為大學應該逆向思考,改變消極「退場」思維,改為積極「進場」──轉進成為年長者終生學習的基地,改造校地成為所在城鄉的生活創新樞紐與跨界共創場域。特別對於位處六都以外的偏鄉大專院校,未來的營運模式與學生結構將不再以年輕學子為主,應該設計成為在地民眾的終生學習園地與社區發展的協力夥伴。

總之,因為地方少子化、人口老化與工作尋找不易,將導致偏鄉凋零問題日漸惡化,招生不易的偏鄉大學若能轉型成為服務所在社區的重要參與者,善用校園內的空間、師資與學生,整合地方的相關利害關係人,將有可能成為一股創新的社會力量,讓教師與學生投入在地社區問題的解決,互補彼此的長處與資源,建構共好共榮的區域生活圈。

面對不確定的未來,大學與其被動等待「退場」,不如主動轉型「進場」!(作者為逢甲公共事務與社會創新所特聘教授)

少子化 高齡化 偏鄉

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