科技.人文聯合講座/發展合作社 創新永續發展的在地夥伴

台灣目前有3888家合作社,相較於國際,數量和應用上仍有開拓空間。圖為屏東許多蕉農載香蕉交給合作社收購去化。圖/聯合報系資料照片
台灣目前有3888家合作社,相較於國際,數量和應用上仍有開拓空間。圖為屏東許多蕉農載香蕉交給合作社收購去化。圖/聯合報系資料照片

方元沂
方元沂
「福利社」、「員生消費合作社」,對很多人都是親切熟悉的回憶或經驗,但「合作社」(Co-operative)的當代概念不再只是經濟實惠的採買去處,而是與社會創新結合、發展社會經濟的重要組織。

一九九五年,國際合作社聯盟(ICA)將「合作社」定義為「基於共同所有及民主管理」,為滿足眾人經濟、社會、文化的需求與期望,自願結合的自治團體。換言之,合作社是「人」的結合,由民眾自主聚集,透過民主運作,社員公平出資,平等參與並共同經營的事業。

合作社源自英國。工業資本化時代,農民被迫遷至都市為勞工,薪資微薄,飽受物價上漲之苦。廿八個住在曼徹斯特附近羅虛戴爾的紡織工人,為了能用便宜價格買到日常用品,一八四四年開設商店「羅虛戴爾公平先驅社」(Rochdale Equitable Pioneer's Society)。

這家由社員共同採購的消費合作社,經營相當成功。「羅虛戴爾原則」發展出當代合作社的七大原則:自願與公開的社員制、社員的民主管理、社員的經濟參與、自治與自立、教育訓練與宣導、社間合作、關懷社區和社會。

如今,合作社的發展相當多元,根據ICA資料,全球超過三百萬家合作社,十二%以上的人口是合作社社員,創造全球十%近二點八億就業人口,數字相當驚人。全球前三百大合作社,營業額上看二點一兆美元,類型橫跨保險、農業與食品、批發零售、儲蓄金融、工業及公用事業、醫療教育、社會關懷等各種產業。

不僅如此,合作社更與社會創新和聯合國永續發展目標SDGs的第八項目標鏈結:促進包容且永續的經濟成長,達到全面且有生產力的就業,讓每個人都有一份好工作。也與其他多項目標,如消除貧窮、實現性別平等、減少不平等、確保永續消費及生產模式…等理念比肩齊步、落實推展。

台灣起步甚早的知名合作社,當屬一九九三年創立的台灣主婦聯盟生活消費合作社。當時因鎘米事件、農藥殘留食安問題,由一群媽媽集合一百多個家庭組成「綠色生活小舖」,直接向農友訂購農產品,支持在地小農繼續生產安心作物。合作社中,每位社員都是股東,權利義務相同,當年度盈餘會先彌補損失,再支付股息,剩下盈餘一半分配給社員,另一半用於辦公室準備金、職員酬勞和其他公益事業。現在全台有五十一個合作站,供應六萬九千名會員各類生活用品。

目前台灣有三八八八家合作社,相較於國際,數量和應用上仍有開拓空間,未來可透過政策和法規調整跟進。例如可突破傳統的非營利概念,導入「共益目的」,結餘未必要分配回社員,只要經社員大會同意,就可用於社會公益的分配,像是妥善運用「合作事業發展基金」,推進合作社普及化,或支持社會創新,都可望成為包容性經濟、提倡平等、環境永續及公民參與的有力推手,前景大有可為,令人期待。

(作者為中國文化大學教務長)

農民 薪資 食安 農藥殘留 保險

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