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科技.人文聯合講座/民主.蠢蛋.香蕉共和國

美國國會6日發生暴動事件。路透
美國國會6日發生暴動事件。路透

民主的英文是democracy,字頭dem代表人民的意思,字尾ocracy代表管理統治的意思。如果把字尾ocracy加上別的字頭,就會代表不同的統治體制,例如meritocracy就是具有merit的人來掌權,就是菁英統治。加上mob(暴民)就是mobocracy,如前陣子攻進美國國會的一群就被叫暴民。

這種政府體制的英文字很多,還有專制獨裁(autocracy)、貴族統治(aristocracy)、有錢人統治(plutocracy)等等。但是若加上白痴(idiot)為字頭會變成什麼?那就是白痴統治(idiocracy),大家會認為世界上不可能有這種體制,未來也不會有,但是未來有誰知道呢?

二○○六年就有一部小成本的科幻片叫Idiocracy(蠢蛋進化論),敘述在二○○五年美國軍方有一個祕密的計畫叫做「冬眠實驗」,希望將一些特殊才能的人冷凍起來,等到國家需要他們時再解凍,不然和平時期這些人才都被浪費掉了。軍方先找了一位智商普通的下士來做實驗,將他冷凍一年後再解凍來看看結果。很不幸的計畫負責人因案被捕,這項實驗也因極機密沒幾個人知道,所以這位實驗的下士一躺就是五百年。

在接下來的五個世紀中,社會的期望導致最聰明的人選擇不生育,而最不聰明的人則不加選擇地繁殖,從而導致越來越多的笨拙的一代。這位下士在二五○五年因故醒來,受傷被送進醫院,但醫生找不到他身上的紋身條碼,他也沒錢付醫療費用,因此被判有罪關進監獄。監獄會為每位犯人做智力測驗,一做之下發現他是世界上智商最高的人,總統就委以他拯救這個國家的任務。

隨著廿一世紀的開始,人類進化正處於轉折點。達爾文說適者生存,大自然會選擇最強、最聰明、最快的物種來繁殖。當今大多數科幻小說都預言了一個更加文明、更加聰明的未來。但當聰明的人愈來愈少,隨著時間的流逝,事情似乎朝著相反的方向發展。「蠢蛋進化論」這部電影雖然經銷商故意不大力推廣(怕被視為蠢蛋?)導致票房不佳,但慢慢地影迷開始發覺它的精采。

一九○一年美國的一位作家提出了香蕉共和國(Banana Republic)這個名詞,代表一個社會階層極為分化,大部分是貧窮的工人階級(靠生產香蕉等原始原料來養家活口),和一個有錢的統治階級。美國前總統布希就譴責他的一些共和黨人助長了在美國國會大廈的「叛亂」,將這種情況比作是在「香蕉共和國」才有的對選舉結果爭議的處理方式。

現今世界網路假消息的流竄,各國網軍的到處攻擊洗版和抹黑,不問是非黑白只管立場的言論,對真知灼見者的打壓,對無厘頭網紅的吹捧,都像極了一個反智社會的所有徵象。如果這種現象持續下去,民主變成蠢蛋為主,民主共和國變成香蕉共和國,也不是不可能呀!(作者為國立臺北商業大學校長)

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