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科技.人文聯合講座/關鍵原料爭奪戰

我國稀土原料均從中國大陸進口。 路透
我國稀土原料均從中國大陸進口。 路透

新冠疫情導致全球經濟遭受打擊,歐盟各國正在推動「綠色復甦」計畫,希望藉改善環境政策重振經濟。歐盟歷年在電池、電動車和風力發電等產業居領先地位;但是,當疫情襲擊歐洲,全球供應鏈因隔離措施受到擾亂時,歐盟警覺以往太過依賴中國和其他地區提供綠色科技所需關鍵原材料,例如中國提供歐盟九十八%的稀土,土耳其提供九十八%的硼酸鹽,南非提供七十一%的鉑金,可能使歐盟遭受中國和其他資源國供應緊縮的威脅。

過度依賴可能影響歐盟於二○五○年實現碳中和的目標。歐盟估計,要實現其目標,到三○年鋰需求將增加十八倍,鈷需求增加五倍。到五○年,鋰和鈷需求分別增加六十倍和十五倍。

因此歐盟委員會提出《關鍵原材料行動計畫》,該計畫目的包括:加強歐盟工業產業鏈的韌性;通過資源回收利用、創新等,減少對關鍵原材料的依賴;加強歐盟內部原材料採購;實施第三國多元化採購等。

而美國八十%稀土均賴中國進口,由於中美交惡,為預防中國實施稀土禁運,今年九月川普總統簽署行政命令,宣布採礦業出現國家緊急狀態,希望激勵國內自行生產其軍事科技極為需要的稀土,同時要減少對中國的依賴。為確保關鍵礦物供應,美國已與加拿大和澳洲等國簽署生產協議。為發展更先進的武器,美國需要更多的稀土元素。例如每架F-35戰鬥機需要九百磅的稀土,而每艘弗吉尼亞級潛水艇則需達萬磅。

多年來,中國付出慘重環境汙染代價,逐漸掌握了稀土產業鏈的技術優勢。不僅可用為貿易武器,近年來更依靠這些稀有金屬,成為全球科技的領導者。世界知識產權組織(WIPO)發表數據,一八年中國專利申請數達到一五四萬件,連續八年居首位。中國的申請,多集中於計算機技術、數位資訊通信和電子産品等領域。

面對中國獨占鰲頭,為確保科技發展,歐盟、美國紛紛重開礦場,並與其它礦產國家簽署協議,成立開採稀有金屬新聯盟,全球將崛起一場關鍵原材料的爭奪戰。

我國稀土原料均從中國進口,只能因應產業下游需求,應用於磁鐵元件、模組和馬達等成品。如今兩岸關係惡化,面對全球各國採取確保稀有金屬等資源安全行動,以及中國可能停止供應我國稀土的威脅,政府應提出保障我國關鍵原材料供應的策略,避免相關科技產業受到衝擊。

(作者為台北科大環境工程與管理所兼任教授)

歐盟 稀土 疫情

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