科技.人文聯合講座/由生物到社會文化:螞蟻先生眼中的組織演進

威爾森(Edward Osborne Wilson)。林一平繪
威爾森(Edward Osborne Wilson)。林一平繪

有一位生物學家以其自然科學專業為基礎,產生許多人文的創意。他是人稱「螞蟻先生」的威爾森(Edward Osborne Wilson;一九二九年出生。如圖)。威爾森先天有高頻失聰的疾病,一眼又因意外而失明,但在科學研究卻有極高成就,曾兩度獲得普利茲獎,其中獲獎的著作《螞蟻》﹙The Ants﹚被譽為當代螞蟻學的經典著作。他後來更積極鼓吹「生物多樣性」(Biodiversity)的觀念,為保護生物多樣性而努力。威爾森是美國國家科學獎章得獎人,更榮獲和諾貝爾獎同等級的克拉福德獎(Crafoord Prize)。

威爾森整合科技(學)與人文的方式相當自然。藉由觀察螞蟻、蜜蜂等昆蟲,威爾森將昆蟲群體活動引申至人類學和腦神經科學,進而解釋人類文化及社會行為。他認為天擇篩選的是群體而非個體,尤其是具有合作特質的群體,更擁有演化上的優勢。在組織演進過程,群體中的成員仍須為了生存,彼此競爭,產生自私利己的行為。演進時利他與自私這兩種矛盾的本性,造就了人類複雜的社會行為。

我個人多次參與公司、政府及學校的改組與整併,深深體會到其過程應證了威爾森觀察到群體演進時「利他、自利」的論點,有必要向組織成員進行心態轉移(Mindset Transfer)的宣導。例如二○二○年八月教育部行政院函示核定,通過陽明大學及交通大學的整併,產生「陽明交大」(NYCU)這所新大學,而實質整併的巨大工程才將展開。在整併過程如何導引「利他」?交通大學校友會的精神是「創造被利用的價值」,而陽明大學則具有史懷哲式的「陽明十字軍」精神。這兩股精神若充分發揮,則能有效放大「利他」的效果。

如何避免「自利」心態轉變成負面的自私(Selfish)?最好的方式是將自利的行為移轉為正向的「自助」(Self-help)。如何自助?我們可參考斯邁爾斯(Samuel Smiles;一八一二至一九○四)寫的《自助論》,書中分析西方歷史上各行各業重要成就的人物事蹟及其思想,激勵人們自立自強,相信對於組織巨變時成員們的心態轉移有很大的幫助。

我個人的經驗,組織整併的主導者應謀定而後動,避免輕率整併。威爾森倡導的「生物多樣性」指出,各式各樣的生命以複雜、緊密而脆弱的關係相互依賴。組織的整併應該容許不同形式的系統,生生不息的共榮共存。整併的機制應該讓每一位成員有更多、更好的選擇。而在整併的過程更應該保存原有組織優良的傳統。最後,不要為合併而合併。以上的道理淺顯易懂,卻是知易行難。如何實踐,有賴主事者的智慧。(作者為交大資工系終身講座教授、科技部前代理部長)

交大 諾貝爾獎 教育部 行政院 蜜蜂

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