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經濟日報社論/印太經濟架構 進退維谷

美國總統拜登。(路透)
美國總統拜登。(路透)

上周在美國舊金山舉行APEC年會時,拜登政府原本希望在場邊舉行「印太經濟架構」(IPEF)領袖會議,宣布有關促進數位貿易條款的進展,這是IPEF當中最重要的部分,但是最後卻臨時變卦,這讓印太的夥伴國家大失所望,也激怒了支持數位經濟發展的美國商業團體,也顯示IPEF目前正陷入進退維谷的困境。

拜登政府記取2016年民主黨因為加入TPP,丟失中西部勞工選票而敗選的教訓,上台之後,一直不敢推動任何貿易協定,於是不涉及減免關稅、市場准入的IPEF應運而生,目的是加強與友好國家的經貿聯繫,以抗衡中國在亞太地區的影響力,但是許多印太國家如日本,卻私下期待這是美國重返CPTPP的熱身階段。

拜登政府原本想趁APEC場邊召開IPEF領袖高峰會時,宣布相關的進展,卻遭到自己黨內議員的反對,認為這將造成美國國內工作機會減少,影響明年選情,最後竟未能宣布相關的數位貿易協定。

事實上,在擴大貿易和投資的談判上,IPEF各方出現了很深的分歧,在沒有削減關稅這種好處的框架下,東南亞國家本來就反對就業和環境的嚴格標準,數位貿易協定是少數有共識的協定。

美國撤回對促進數位貿易條款,不只讓部分成員對IPEF喪失興趣,同時也讓美國40多個商業團體,包括美國商會、美國全國製造商協會、證券業與金融市場協會以及電影協會在內的商業團體,聯名致函美國政府,指責美國在數位貿易問題上退縮,無疑是拜登政府將讓中國來主導規則。

可是民主黨黨內的憂慮,並不是空穴來風,前總統川普18日在愛荷華州對支持者發表演說時就表示,若贏得2024年總統大選,重返白宮,他將撤銷「TPP二號協議」,也就是拜登推動的IPEF。他認為IPEF可能是另一個導致產業加速向亞洲外包的「大規模全球主義怪物」,恐掏空美國製造業,將導致美國失業率上升。

川普是真的做得出來的,2017年他一上任,就簽署了退出TPP的行政命令,開始了美國的保護主義,川普的宣示,讓仍在襁褓中的IPEF,其生存與茁壯蒙上一層陰影。

事實上,我們看到亞太的經貿態勢,美國目前一直在退卻,而中國大陸卻一直在前進,北京不僅主導RECP,去年1月開始正式組成運作,同時也於2021年9月申請加入CPTPP,日前澳洲總理訪問北京前,表態不會反對中國加入,而要依實際談判情況而決定。

如果中國大陸被正式接受成為CPTPP成員,足以否決美國的申請加入,而美國的IPEF又遲遲無法形成,一進一出之間,美國在亞太的經貿外交將相形萎縮,而中國大陸的經貿影響力,有了RECP與CPTPP兩個多邊組織,將如虎添翼。

台灣目前在亞太多邊經貿組織中是孤兒,既不是RECP、也不是CPTPP成員,雖然是APEC正式成員,但是APEC的貿易自由化成效有限;至於美國完全掌控的IPEF,因為美國擔心其他國家忌憚北京,如果邀請了台灣,大家都不敢參加,所以台灣沒有獲邀,只在同年啟動了「台美21世紀貿易倡議」,開展台美雙邊貿易。

面對IPEF未來的困境,我們的經貿外交值得重新檢討,當然有人強調,我們的策略是「不把雞蛋放在同一個籃子裡」,要同步進行RECP、CPTPP、以及IPEF,但是以台灣對美國安全倚重之深,仍然是以參與美國政府倡議的IPEF為最優先,把台美經貿倡議與IPEF對準,希望有一天可以正式加入。

問題是,美國主導的IPEF,現在進退維谷,未來是否只是一個虛幻的大餅?我們是否應該把資源集中,更積極的轉向日本主導的CPTPP,甚至突破政治問題,爭取加入RCEP,這是值得相關單位檢討的優先要務。

社論

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