經濟日報社論/長照政策宜納入民間參與角色

老人長期照護問題,成為三黨總統候選人攻防焦點。記者林伯東/攝影
老人長期照護問題,成為三黨總統候選人攻防焦點。記者林伯東/攝影

去年底國內65歲以上的老人共409萬人,占全國人口近18%,其中失能的比率為12.7%,失智的比率為7.6%。因此,老人長期照護的問題近日成為三黨總統候選人的攻防焦點。不過三黨候選人多端出政策性牛肉來吸引選民,但卻忽略財源問題以及民間參與者的角色。

長期照護的問題牽涉甚廣,而其最基本的問題是供給來自家庭、廠商或政府。若供給來自廠商,則政府如何進行監管?若由政府介入,則財源如何籌措?而在一定財源下,政府宜提供何種長照服務及多少數量?

荷蘭投入4%的GDP於長照經費,為全球首屈一指,因而常成為國人稱道的典範。不過,我國與荷蘭在長照政策上,有下列歧異處:首先,荷蘭的長照財源來自一般稅收,而其優質的長照措施是因其總稅收達到GDP的39%。反觀我國目前總稅收只有GDP的13%,而其中菸稅、菸品健康福利捐、遺贈稅及房地合一稅等被撥入長照財源,但長照經費只占GDP的0.38%。其次,荷蘭的失能老人有80%居住在安養機構,並由專業人員照料。反觀我國65歲以上的老人只有1.3%居住在長照機構,也因而有三分之二以上的失能老人由家庭照護。

因此,長照人力主要為家人及看護移工。至於政府則在社區設置定點服務,以及對失能民眾提供限額的居家照護服務。

荷蘭有鑑於人口結構持續老化,為避免未來長照人力及經費大增的風險,因而最近採取了下列改革措施:首先,由於安養機構照護失能老人的成本超過居家照護的20%,因而擬將安養機構的住宿人數比例由80%下調至50%,並以現代科技幫助那些返家居住民眾,以避免其滑倒並加強其復健。其次,鼓勵民間興建混合老人及殘障者群居的出租住宅,以期激發出居住者互相幫忙的氛圍。

透過荷蘭上述的長照政策更迭經驗,可回頭檢討三黨總統候選人所提出的長照政策。

民進黨賴清德提出擴大目前政府長照2.0服務範圍的政策。例如,增加夜間的居家照護服務以及喘息服務等、增加重度失能者的住宿式機構量能,以及對機構住宿者的補助由目前每月最多1萬元增加至1.5萬元。不過,他並未提出如何開源以支應增加的長照服務。

民眾黨柯文哲提出的長照政策最具體。他主張採用長照保險,並將長照經費增加至GDP的1% 。另外,他認為聘雇看護移工的家庭也應可享受政府提供的長照服務,以及主張對居住在養護機構者的高度失能者,每月最高補助3萬元。不過,他的主張會鼓勵老人住進安養機構,且補貼金額超過基本工資也過度優渥。

國民黨侯友宜則只提出如何增加看護移工以及本國看護的長照政策。他主張80歲以上老人不需巴氏量表即可申請看護移工。由於目前居家看護家人的勞工有35%因而辭職,且每日照顧家人時間長達11小時,因此,這個主張普獲好評,並立即得到衛福部的善意回應。其次,他主張以就業安定費補貼雇主僱用本國看護。不過,目前政府是以就業安定費補助失業勞工,但他並未提及在經費挪用後,由何處可獲得替代財源。

三位總統參選人除了偏向端出牛肉以吸引選民,但較不思索財源問題外,也都忽略民間部門參與長照服務的角色。目前購買長照保險的國人比例只有4%。然而,若政府不斷擴張長照經費,則會進一步削弱民眾購買長照保險的誘因。

荷蘭近來鼓勵民間為退休老人興建的出租集合式住宅,其功能類似國內的平價養生村。以養生村為基礎,可進一步發展出能提供民眾更多樣化選擇的民間長照產業。令人遺憾的是,三位總統參選人卻未對此議題提出任何願景。

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