經濟日報社論/出版品免稅別淪為政治工具

示意圖。圖/報系資料照片
示意圖。圖/報系資料照片

日前文化部召開討論圖書出版品免稅的座談會,突然拋出未來授權在台灣出版的陸書,須先經文化部審批才可以取得免稅。此議一出,立即引起社會輿論譁然與反彈,圖書應否免稅已不再是主題,大家擔心的都是政府藉此出版審查,創造綠色恐怖時代,讓台灣自由民主大倒退。在一片失焦與混亂中,出版免稅問題反而未受到應有的關切。

出版業近年遭遇龐大經營壓力,文化部基於扶植圖書產業的立場,對出版品免稅自始即傾向支持。根據文化藝術獎助條例第30條規定,「經認可之文化藝術事業得減免營業稅及娛樂稅」,只是文化部本來並沒有將出版納入「認可」的文化事業,以致未能享受該項免稅優惠。

直到去年7月,文化部預告「文化藝術事業減免營業稅及娛樂稅辦法」修正草案,才確定給予圖書出版銷售收入免徵營業稅。

其實,營業稅法第8條本就有對出版業免稅之規定,惟僅限於「各級學校所用教科書及重要學術專門著作」二者。文化獎助條例意圖擴大其適用範圍,卻在執行辦法中將免稅優惠限縮於「展覽、表演、映演、拍賣等文化藝術活動」,以致非「活動」性質的圖書銷售收入無法適用免稅,此亦即文化部日前修法另將「出版或進口之圖書出版品銷售收入」納入其中的由來。只是此破口一旦出現,其他文化藝術事業必將要求比照適用,文化部這種「會吵的孩子有糖吃」的做法不啻作繭自縛。

政府為了增強國民納稅意識,經常提醒民眾納稅是國民應盡的義務也是責任。然而,同時間政府卻又常以免稅來遂行政策目的,等於教育民眾原來不納稅是可以「爭取的」。在這樣一個充滿減免稅的體系下,寄望國民納稅意識能夠堅強,根本是緣木求魚。文化部或許不懂這個道理,但財政部沒有扮演稱職的守門員角色,則難以推脫責任。

文化部說此次修法係因圖書出版產業受到數位化與多元化資訊發展的挑戰,希望用免稅來紓解產業衰退且穩定知識根基。我們很難想像,免稅竟然被當成產業的「救星」。姑且不論其是否真的有效,更重要的是,免稅既不是拯救出版業的充分條件也不是必要條件。給予免稅,不保證出版業就能重生;沒有免稅,也不表示出版業就必絕望。文化部可以且應該做的「正事」很多,免稅,或可錦上添花,但雪中送炭則難。

政治上,免稅是一項「最廉價」的政策工具,在利益團體相互競逐與模仿下,極易失控、氾濫成災。由於納稅者權利保護法規定,所有租稅優惠皆「應明定實施年限並以達成合理之政策目的為限」。依此,文化部在修正辦法草案中,新加入一段文字,說明該免稅實施期限為五年。問題是,自採行租稅優惠以來,我國有幾項免稅是按期落日的?納保法的立法原意與要求,根本形同具文。

至於陸書審查,自從1999年廢除出版法以來,台灣已是出版自由的國家,即使兩岸人民關係條例規定陸書入台仍須經許可,但歷任政府實際上皆未如此做。未料文化部竟藉這次免稅,從「歷史灰燼」中找到對陸書事前許可的權力,試圖復辟令人深惡痛絕的思想審查時代,無怪乎社會罵聲連連。

文化部在修正免稅辦法時,還特別將舊法中原規定「損害國家利益或民族尊嚴者」不得享受免稅的條款廢除,其理由明白寫著「現行條文因概念模糊並涉及言論自由範疇,爰予刪除」,孰不知自己卻正在做傷害言論思想自由的事。今夕何夕?出版審查、思想禁錮的時代,竟然可能幽靈重現。就算政府為振興圖書文化事業而決定予以出版品免營業稅,也萬萬不能把免稅變成是思想審查的共犯。

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