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經濟日報社論/減稅「雙簧」背後的財政省思

蔡總統日前出席三三會例會,並聽取與會企業意見。其間,工商協進會理事長林伯豐建議,在美中經貿紛爭與新冠疫情不定的雙重危機夾擊下,政府應將營所稅稅率從20%降至17%,以協助企業度過難關。企業領袖趁著跟總統見面的機會提出減稅的要求,不足為怪,歷屆都有。有趣的是蔡總統的回應,「我會硬著頭皮去跟財政部長說」。這句話,充滿玄機,值得探究。

貴為總統,集所有權力於一身,不要說財政部長的任命必經其同意,在唯諾觀色的官僚風氣下,蔡總統的一個交代,財長蘇建榮怎敢反對。未料蔡總統竟然當著眾多企業面前如此表示。或曰這是蔡總統尊重行政院職權?但若如此,則蔡總統從一開始就不應該「越權」參加該會議;或曰這是蔡總統尊重財政部的專業?果真如是,那蔡總統從一開始就應該「帶著」財政部長出席。無論如何,當企業界把這句話解讀成蔡總統「幽默而善意的回應」時,蔡總統就已成功達到其政治目的了。

根據行政院的說法,蔡總統的確把這個意見帶給蘇部長,並交待蘇「想想看」。未料蘇部長第一時間的回應更加絕妙。他一方面抱怨疫情當頭,國家財政困難,另一方面仍表示會「硬著頭皮再想想」,但也未給企業明確的答案。這種政治上「高來高去」的反應,竟然也出現在公共政策的討論上。

其實,這些檯面上的企業菁英,個個江湖翻滾多年,見多識廣,怎麼可能聽不懂總統這種「場面話」。只是,總統聽到這項建言時,固然面有難色,卻也給足了企業界面子,願意「硬著頭皮去跟財政部長說」。這些深諳人情世故的企業大老們,當然懂得察言觀色,趕緊順勢逢迎,在讚頌總統的善意回應中,不再窮追猛打。說實在的,政商關係錯綜複雜,這種場子只是擺個架勢,喊喊價而已。重要的是,絕對不能撕臉破局,見好即收;雙方都知道,私底下可以交心溝通的管道還有很多。

企業界這次的訴求是將營所稅稅率降至17%。在疫情衝擊世界經濟情勢之下,許多企業的確受到重創,亟需政府協助紓困。其實,面對新冠肺炎疫情,政府迄今已投入高達1兆500億元的資源,包括補助與貸款。不採用減稅做法,一方面是因為爭取時效,減稅的效果只有在繳稅期才容易感受,不似補助的直接而快速;另一方面,則是減稅涉及根本稅制的更動,茲事體大,應更周延的思考,不應以臨時突發之需而輕率倉促修法,致對國家財政造成長期的傷害。

此外,今年總預算本預期可以收支平衡,但因疫情影響經濟與稅收,達成目標恐有困難。再加上國防購機需求、以及前瞻計畫等特別預算的舉債,未來幾年,新增債務餘額將超過1兆元。從正在立法院審議的明(110)年度總預算案,即可得知政府將再度陷進入不敷出的困境。這些政府財政的脆弱真相,就是蔡總統不敢答應企業減稅要求的真正原因。只是,蔡總統沒有明白地說出來。

每次企業界與總統或行政院長會面,總是要藉機提出一些減稅要求,幾乎變成慣例。其實,企業也是社會的一份子,應該努力善盡企業社會責任,亦即遵行E(environment)、S(social)、G(governance)原則。企業不光是要替股東創造最大利益,還要兼顧所有利害關係人的權益,從內到外包括員工、客戶、供應商、消費者、社區、國家與自然環境等。以此觀之,合法且樂於納稅亦是現代企業應具備的責任表徵。

蔡總統與蘇部長二人唱著減稅「雙簧」,固然有其政商關係的顧慮。不過,企業界是否也應該「硬著頭皮好好地想想」國家財政的處境,改變一下陳年舊習。

減稅 疫情 財政部

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