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【龍鳳胎底家啦】王蘭芬/愈數愈浪漫

2019-11-14 06:00聯合報 王蘭芬

最近讀日本推理作家東野圭吾小說《魔力的胎動》時,發現書中一個角色「那由他」居然是中文的計量詞之一時,好奇心被引發,上網一查,天哪,才知道原來數學也有它非常非常文學、非常非常浪漫的部分耶。

清朝康熙年間成書的《御製數理精蘊》記載,數字單位由小到大依序為:一、十、百、千、萬、億、兆、京、垓、秭、穰、溝、澗、正、載、極、恆河沙、阿僧祇、那由他、不可思議、無量大數。

東野圭吾小說人物「那由他」的名字便是由此而來,根據維基百科,那由他是梵語翻譯,意思是「多到沒有數目可以計算」。比那由他少一點的是阿僧祇,意思是「無數」,像佛經中提到的阿僧祇劫即為「無數劫」。再往前一位,叫恆河沙,這個量詞很具象,就是像恆河中的沙子那麼多。

比那由他再多的,分別是「不可思議」跟「無量大數」,這兩個從字面上就很容易了解,必須說真的不可思議,原來數學是可以用文學形容詞來計算的。

南北朝數學書《孫子算經》更提到「十退位」,小數點之後的單位,順序為:分、釐、毛、糸、忽、微、纖、沙、塵、埃、渺、漠。

從釐之後的數字感覺都是擬物的,同樣是文學形容詞般的存在,尤其最後五個單位,放在一起看讓人想到三毛《撒哈拉的故事》。

撒哈拉沙漠聽起來已經夠不像數學,居然還有比這個更小的量詞:模糊、逡巡、須臾、瞬息、彈指、剎那、六德、虛空、清淨、阿賴耶、阿摩羅、涅槃寂靜。以上取材於佛經,本來是時間單位,也有人拿來數數。

然而不管是用來算時間還是算數,這些詞都充滿了想像空間,最後居然還出現涅槃寂靜,說起來我這一生對數學的心情差不多就是這樣的。

要是國中時有人告訴我這些冰冷的數字,用力往前跟往後一直算下去,就會進入如此美妙的文字境界,說不定我會因此太熱衷而變成女數學家呢(作夢)。

維基百科推理

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