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親子手牽手/安全感與現實感

2017-10-12 08:53聯合報 文╱周雅淳

我一直很好奇,我們這世代的中產階級雙親家庭或雙薪家庭,會讓孩子知道或跟他們討論家裡的經濟狀況嗎?

在我的成長過程中,媽媽始終讓我感覺不虞匱乏。並非她在物質上有求必應,相反地,物質的添購往往有固定時程:例如開學時才買新文具、過年前添新衣服等,至少在國小畢業前,都是按照這套規則運作。但我有各種花大錢的課外學習:英文、畫畫、書法、鋼琴;國中念私校音樂班、高中離家北上永遠有多於同儕的零用錢。一直到二十幾歲,某堂碩士課程的作業訪談她,她才首度告訴我,家中的經濟狀況一直不是太好,在我高中前她必須在各方面錙銖必較,才能在經濟能力許可的範圍內,最大程度地投資在我跟弟弟的教育上。因為她希望孩子能有「不必為錢擔心」的安全感,和爸爸一直有「在小孩面前,絕口不提經濟壓力」的共識。

等我帶著一個孩子,必須自己完成這個雙人家庭中經濟收入、家務勞動、子女照顧等所有工作時,我開始意識到媽媽希望帶給我們在成長過程中的安全感,在我身上產生的非預期後果卻是:我對於家庭經濟狀況的現實感以及錙銖必較的能力,可能遠低於許多人。

這又跟我在懷孕生子前始終不虞匱乏有關。小時候,在媽媽的羽翼下沒有煩惱;長大後開始工作,又一直都有不錯的收入,無須量入為出。但要自己一個人撐住一個家畢竟是完全不同的事,除了滿足當下的需求,如何有較為長遠的規畫、預留意外的空間,都是我非常欠缺的能力。

同時我也無法像媽媽一樣,為周米謎創造一個不虞匱乏的假象。一方面我和她的關係,相較當年的媽媽與我,更平等而坦承。我並不避諱告訴她「媽媽要一個人賺錢和照顧妳,所以絕對不可能妳想要買什麼我都有能力答應妳;但我答應妳,媽媽會盡所有的努力讓我們兩個都有飯吃,並且好好還銀行錢,讓我們永遠都可以住在這個家裡。」

這兩個月以來,因為我們的房貸寬限期結束,開始本利償還,負擔瞬間多了四倍,我沒有成功地對應調整每月可支出的金額,加上周米謎多次生病的意外,上月終於出現「發薪前一日只剩一百多元」的窘況。當天在我誠實告知「晚餐選擇非常有限」後,已經有點了解銀行貸款運作方式的她相當憂慮,問了許多非常實質的問題,例如:「每個月我們要繳多少錢?」、「要繳幾年?」、「不會繳不起嗎?」

今天晚餐時,她快樂地告訴我:「媽媽,我們家比蠟筆小新他們好,因為他們房貸要繳三十二年,我們只需要再繳十幾年。」然後她打開電視,找出MOD卡通隨選頻道裡的這一段給我看,很開心地重複:「我們一定可以的,我們只有十幾年!」

雖說大人很清楚這只是問題的一小部分,但還是有點被娛樂和安慰到。我會盡力,但也希望這十幾年,不要發生任何人力無法控制的意外!

●單親媽媽和她的小孩:https://www.facebook.com/mimiandmom

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