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過度教養惹禍!父母們「請給孩子機會練習失敗」

2017-09-12 16:45聯合新聞網 文/方舟文化提供

圖擷自Jake Ingle
圖擷自Jake Ingle
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父母一直想為孩子處理生活上的雜事:叫他們起床、接送、提醒期限和該做的事、繳帳單、問問題、做決定、承擔責任、與陌生人說話以及面對權威人士等,孩子一旦被鬆綁而進入大學或職場時,可能會受到相當的驚嚇。他們將體驗挫折,感覺自己像個失敗者。而殘酷的反諷是,他們將無法好好應付這種失敗,因為他們向來沒有太多機會練習失敗。

當一個看似身心完全健康,但受到過度教養的孩子上了大學,而且不知如何因應可能遇到的各種新狀況:和他對「乾淨」有不同認知的室友;要求修改報告,但不會具體說明哪裡「有錯」的教授;想參加暑期研討會或服務計畫,但不能兩者都參加的選擇……他們可能會面臨真正的困難,不知道如何處理分歧、不確定性、情感受傷,或者如何決策的過程。沒有能力處理事情——調適不安、思考選項、和某人詳談、做決定——本身就成為問題。

凱倫.艾伯博士是中西部一所公立大學輔導與心理服務中心的專任心理醫師,她根據臨床經驗表示:「過度教養嚴重傷害了大學生的心理健康,使他們無法在向父母諮詢與獨立做決定之間取得平衡。」

她說明了自己會如何與學生展開會談。「剛開始他們會覺得,如果自己需要幫助,就應該立即與父母聯繫。從心理學來看,我們知道他們不是真的需要協助,如果他們可以熬過不知所措的苦惱與焦慮,基本上就是在練習這種技能,而且到了某個時間點就能學會自己解決。我會與學生一起練習他們尚未具備的批判思考、信心與獨立技能。但如果他們最後還是打電話或發訊息給父母,就不是以我對他們的期望來練習這些技能,這也意味著他們還是沒有獲得這些技能。」

我們並不是建議成年孩子永遠別打電話給父母。惡魔就在談話的細節裡。如果他們打電話來問問題、或不知如何做決定,我們是告訴他們該怎麼辦?或者,我們會仔細聆聽,根據對情況的認知問一些問題,然後說:「所以,你認為該怎麼處理?」

在事事都需要求助的問題背後,潛伏的隱憂是學生無法自外於父母而建立自我。「當孩子沒有被給予空間,靠自己的努力通過考驗,便無法好好學習解決問題。他們無法學會對自己的能力保持信心,而這可能影響他們的自尊。從來不必奮鬥的另一個問題是,你就無從經歷失敗,而且對失敗、讓他人失望感到無比恐懼。低度自信和恐懼失敗,都可能導致憂鬱或焦慮。」艾伯說。

***

心理學家兼作者麥德琳.雷文博士(Dr. Madeline Levine)因暢銷書《給孩子,金錢買不到的富足》躍升為全國知名人物並進行巡迴演講。她提醒父母要冷靜下來退一步想,潛伏在孩子生命中最大的傷害,恐怕是父母為孩子做了太多,因而導致孩子的心理健康和福祉受損。

在二○一四年一月的演講中,雷文曾以一段觀念為到場聆聽的父母熱身:「現在有個廣為流傳、很有說服力的故事,說成功是從正確的學校到正確的大學、然後到正確的實習、正確的研究所、然後到你命定的天職,一整條筆直的路線。如果這是你走過的路徑,請舉手。」約有五%的人舉起了手。

「是的,」她說:「無論是哪一群人,其中都只有一到十%的人走的是直線軌道。大多數更常見的路線都是迂迴繞道的。」

「但孩子們不知道這件事,」雷文繼續說:「對孩子來說,你看起來像個天才。他們不知道你掙扎過、失敗過;這是我們對孩子隱藏的最大祕密。孩子需要聽到我們每天都會面臨的挑戰。我們應該分享自己走過的軌跡,尤其是失敗的時刻。」當父母想到自己的經驗與態度並不相稱,緊張地傻笑了起來。

雷文釋出的訊息是,我們應該提供適合孩子的機會,支持孩子成為自己,而不是試圖讓孩子符合我們認為他們應該是什麼樣的想法,而且,要擁抱嘗試和犯錯的好處。接著她分享了我們可能正在過度教養的三種形式,這些作法會在無意中導致心理傷害:

◎當我們為孩子做他們已經可以自己做的事。

◎當我們為孩子做他們幾乎可以為自己做的事。

◎當我們的教養行為,是從我們的自我出發。

雷文說,當我們採取這種教養方式,就剝奪了孩子發揮創意、解決問題、發展應對技能、建立韌性、思考什麼會令他們快樂,以及明白他們是誰的機會。簡而言之,這剝奪了他們成為一個人的機會。雖然我們過度干涉以保護孩子,實際上也達成了短期效益,但這樣的行為其實傳遞了某種極度摧毀靈魂的訊息:「孩子,沒有我,你根本無法做任何事情。」這會加重孩子的憂鬱與焦慮,甚至使他們成為攻擊者,或抱有自殺的念頭。

當雷文說完這些,室內的氣氛已經從緊張轉移成更濃重的「我們全都身陷其中」的感受。我也意識到,或許有些人已經找到勇氣,在自己家裡的餐桌上——也就是我所說最根本的基石——做出一些改變。在餐桌上,父母可以相當程度影響孩子的生活品質,即使我們不能改變家門外的社會規則。

自殺,不能解決難題;求助,才是最好的路。求救請打1995 ( 要救救我 )

本文出自《如何養出一個成年人——別因為愛與恐懼,落入過度教養的陷阱,讓孩子一直活在延長的青春期》方舟出版。作者/茱莉.李斯寇特-漢姆斯、譯者/游淑峰,未經同意禁止轉載。

親子教養

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