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悅讀書房/19世紀那條地鐵 載過多少黑奴逃亡?

2019-08-24 10:00聯合報 記者何定照╱即時報導

聯合晚報每月一期的「悅讀書房」今天見刊,「每月精選」推薦科爾森‧懷特黑德所著 《地下鐵道》 (春天出版

)。

談黑奴血淚史的小說不少,懷特黑德卻別出心裁地將19世紀白人、黑人共同協助黑奴逃脫的網絡暱稱「地下鐵道」,幻化成曾具體存在的鐵路,載著黑奴從此處逃到彼處,讓該書在氣勢磅礡外增添超現實寓言色彩。

也是非裔的懷特黑德,寫起黑奴史臨場感十足,最難得是不將黑、白種族直接善惡畫分,而是呈現黑奴也彼此爭搶出賣,救黑奴的白人也有各自盤算。該書也一反許多奮鬥小說的光明結尾,只給一個可能通向更惡地獄的開放結局,既象徵黑人現代處境,或許也是永不喪志的下一場戰役。以下為書摘:

希薩第一次找珂拉談北逃的事情時,她說不行。

這是她外婆的想法。抵達奧伊達港的那個亮晃晃的下午,是珂拉的外婆阿嘉麗第一次見到大海。那天,她從堡寨的地牢裡出來,眼前一片亮得讓人睜不開眼睛的汪洋。他們被關在堡寨裡等待船來。達荷美人的劫掠隊先綁走男人,隔一個月又回到他們村子,綁走女人和小孩,把他們兩個兩個鍊在一起,跋涉過漫漫長途。走到那黑漆漆的地牢門口時,阿嘉麗以為自己就要和父親團聚了。但他們村子倖存的人告訴她,她父親在漫長的路途中腳步跟不上,所以奴隸販子敲碎他的腦袋,把屍首丟在路邊。她母親好幾年前就過世了。

珂拉的外婆在前往堡寨的途中幾度易主,從這個奴隸販子手裡賣到那個奴隸販子手裡,代價是瑪瑙貝和玻璃珠。她在奧伊達究竟賣了多少錢,並無法估算,因為他們是88個人整批賣掉,換得60箱蘭姆酒與槍彈,這是用黃金海岸英語經過一番例行的討價還價之後所得到的結果。四肢健全的男子和有生育力的女人價格比小孩高,所以每一個人的價格究竟是多少,難以計算。

「南尼號」從利物浦出港,沿著黃金海岸停靠了兩個港口,才抵達奧伊達。船長把同文同種的奴隸打散開來,要是把講同一種語言的奴隸關在一起,天曉得他們會在船上鬧出什麼事來。這是「南尼號」最後一個停靠港,之後,這船就要航越大西洋了。兩名黃頭髮的水手划著小艇載阿嘉麗離岸上船。這兩人的皮膚白得像骨頭。

貨艙空氣汙濁,陰暗幽閉,加上鍊在一起的其他人整天哭喊不休,讓阿嘉麗快發狂。因為她年紀尚小,俘虜她的人並沒有馬上在她身上發洩獸慾。但是,在航程進入第六周時,還是有幾個經驗比較老到的人把她拖出底艙。在抵達美國之前,她兩度企圖自殺,一次是絕食,另一次是想跳海。兩次都被水手攔阻,他們對奴隸的企圖和打算瞭若指掌。阿嘉麗想跳海的那次,連船舷都沒碰到。她那淒涼的表情洩露了她的意圖,因為在她之前,有好幾千個奴隸都曾有過這樣的神情。 (中略)

阿嘉麗死在棉花田裡,棉鈴一朵朵在她周圍迸開,宛如洶湧海洋上的白色浪濤波頂。她是他們村裡活得最長的一個。因為腦袋裡的一個腫塊,她倒在棉花田裡,鮮血從她的鼻子流出來,嘴唇冒出白色的泡沫。不死在這裡,她也會死在任何地方。自由是屬於其他人的,屬於朝北一千哩之外的賓夕法尼亞城裡熙來攘往的人。從被綁架的那個晚上起,她就一次次被估價、再估價,每天早上一醒來就在一把新的秤上。你必須知道自己的價格,知道自己的地位高低。要逃離農園,就等於逃離自己存在的基本原則:根本不可能。

那個周日晚上,希薩去找珂拉講地下鐵道的事情時,她腦海裡盤旋的就是她外婆的想法,所以她說不行。

三個星期之後,她說好。

這一次,是她媽媽的想法。

《地下鐵道》。圖/春天出版提供
《地下鐵道》。圖/春天出版提供
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奴隸鐵道花田

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