周杰倫也受其苦…中研院發現僵直性脊椎炎致病關鍵

中央研究院團隊找到僵直性脊椎炎的關鍵酵素,解開致病機制。 記者羅真/攝影
中央研究院團隊找到僵直性脊椎炎的關鍵酵素,解開致病機制。 記者羅真/攝影

骨鬆、口腔潰瘍藥可抑制惡化

僵直性脊椎炎目前無法根治,僅能盡量抗發炎藥物維持骨骼最大活動範圍,現在國內研究讓治療現曙光。中央研究院找到僵直性脊椎炎的關鍵酵素、解開致病機制,發現既有的口腔潰瘍與骨質疏鬆藥物有機會「老藥新用」,預防高危險群惡化,並提供患者治療新選擇。

僵直性脊椎炎又稱「竹竿病」,是一種發生在脊椎關節的慢性發炎疾病,藝人周杰倫、李易、浩子等人都是病友。患者的肌腱和韌帶連接處會增生贅骨,一節節的脊椎互相沾黏逐漸失去柔軟度,最終僵化如竹竿。棘手的是,目前僵直性脊椎炎藥物能抗發炎,但不能解決贅骨增生,仍會逐漸惡化。

中央研究院基因體研究中心研究員林國儀與博士生劉津秀醫師等人,成功找到致病關鍵。劉津秀表示,研究團隊從臨床手術取得患者病灶的贅骨間葉幹細胞,這是過去經證實與僵直性脊椎炎有關的多功能幹細胞,也是成骨細胞與軟骨細胞的來源;植入老鼠體內後,三周內脊椎便有贅骨生成。

TNAP酵素造成異常骨化

研究團隊實驗發現,當贅骨間葉幹細胞中的HLA-B27基因在合成蛋白質時發生錯誤堆疊、形成不正常結構,便會傳遞特殊訊息增加名為TNAP的酵素,進而造成異常骨化,最終導致僵直性脊椎炎。

這項研究也發現血清中骨來源的TNAP酵素,可作為贅骨生成速率的生物指標。這項指標與臨床上的發炎指數,有助預測出僵直性脊椎炎脊椎沾黏鈣化的高危險群。

可望老藥新用 治療現曙光

林國儀表示,研究團隊進一步尋找現有藥物中是否有可用藥物。結果發現,目前用在治療口腔潰瘍的Levamisole與治療骨質疏鬆症的Pamidronate等藥物,有助於抑制小鼠體內的TNAP酵素,能抑制八至九成的贅骨新生。未來經臨床試驗後,有機會用在預防高危險群惡化,也提供患者新的治療選擇。

僵直性脊椎炎 酵素 患者 骨質疏鬆

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