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醫師「實況轉播」插管急救現場 「沒看過的人不知道壓力有多大」

創新平台/3D列印假牙 造福銀髮族群

台灣即將邁入超高齡社會,傳統技術工藝面臨人才斷層,與許多長輩息息相關的假牙產品,也因勞力密集加上製作繁瑣,導致年輕族群投入牙技(牙體技術)產業興趣不高。為讓這項傳統工藝增添新血,工研院近來與新創公司合作,開發出以金屬3D列印製作鈦合金活動假牙,製作過程不再複雜難懂,連經驗老道的老師傅都容易上手,假牙製作的工藝也能以嶄新面貌傳承。

工研院將金屬3D列印技術導入牙技產業,背後有個暖心故事。南部執業的牙醫師張閔傑,看到許多缺牙求診的長輩,由於身體疾病的限制及無法負擔昂貴的植牙費用,只能選擇傳統活動假牙,卻又常因假牙的製作品質不一常感到不適。因此,張醫師找了工研院3D列印團隊協助,希望能透過創新科技讓經濟弱勢的長者也能舒適、有品質地裝戴活動假牙。

「每個人都會變老,所以能研發銀髮長輩技術,是對整個社會都有正向幫助。」負責雙方合作專案的工研院雷射與積層製造科技中心經理黃偉欽表示,過去長輩戴傳統活動式假牙的舒適度,除了取決牙技師傅工藝,鈷鉻合金的材質偏重也常讓人詬病。因此,創新3D列印採用的鈦合金輕巧,重量不到傳統假牙的一半,與口腔的貼合度更好,是體貼且人性化的選擇。

另一方面,傳統牙技師製作一副活動假牙金屬支架約需1~2小時,還需要有好的設計想法及耐性,但運用金屬3D列印製作,從製作前的360度口腔掃描到數位化的設計流程,平均6~7小時可同時製作20個客製化假牙,效率提升至少5倍以上。

工研院雷射中心組長劉松河指出,全球老化速度加劇,根據聯合國預估,2025年全球老年人口占總人口比率將突破20%,讓相關的銀髮商機潛力無窮。工研院積極擘畫的「2030技術策略與藍圖」,投入健康樂活領域的應用與發展,也考量全台每年約20萬的傳統假牙產品需求,每年市場成長率約為3%,希望藉由創新3D列印技術造福更多銀髮長輩,也能協助產業轉型。

劉松河進一步表示,由於傳統鑄造技術製作金屬假牙部件,需要透過人工取模、雕蠟、包埋、鑄造等複雜的手工製作流程,每個步驟都會造成產品的誤差,進而直接影響最後產品的好壞。目前業界有數位化的CNC金屬切削假牙,但因成本較高較不易普及,3D列印假牙產品提供一個快速供應的契機,推動台灣牙技所及牙科植體廠商往高單價的歐美市場布局。

在南科管理局的協助下,工研院的「3D列印醫材智慧製造示範場域」(FoiAM)與新創公司合作,進一步與新創公司千美醫研攜手,透過合作的福家牙技所做過驗證,開發出強度提升30%,延展性高出70%,緻密度可達99.5%以上的鈦合金活動假牙金屬支架。

千美醫研已於今年9月通過審查進駐南科,預計2021年可通過產品查驗登記,是全台首間符合國際認證數位化的3D列印牙技新創公司,未來結合工研院的金屬3D列印技術,以及3D列印醫材智慧製造示範場域的製造服務,可提供最終醫材產品的GMP設計開發及生產品管認證,進行下世代智慧牙科產品系統性產品整合。

3D列印 工研院

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