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羅森洲專訪/神盾攻AI 搶當世界級大廠

神盾董事長羅森洲。 記者林俊良/攝影
神盾董事長羅森洲。 記者林俊良/攝影

指紋辨識IC廠神盾去年營運表現亮眼,但公司沒有滿於現狀,積極尋找下一波成長動能,開發更寬廣的產品領域。神盾董事長羅森洲表示,2021年將是神盾的AI元年,最快三年後,神盾將是以AI為主的業者,逐步邁向成為世界級的公司。

神盾指紋辨識產品去年出貨量為全球第二大,總量逾1億顆。去年合併營收為73.58億元,年增24.5%,歸屬母公司業主淨利為8.62億元,年增28.6%,營收、獲利同寫新猷,受益於產品組合,毛利率回到四成以上、達42.64%,每股純益12.6元,擬配發每股現金股利9元。

儘管新冠肺炎疫情打亂市場,神盾仍積極爭取客戶。上半年在南韓客戶方面,神盾透露,該拿到的光學指紋辨識機種訂單都有掌握;大陸客戶方面,去年打入首家陸系客戶,對第二家陸系客戶出貨也逐漸放量中。

針對競爭對手後續若打入三星供應鏈的因應策略,羅森洲表示,總有一天會有對手進入南韓客戶供應鏈,神盾能做的就是讓相關效應愈慢發酵,影響愈小愈好。而且該公司已先打入對手的陸系客戶地盤,希望未來對手進入韓系客戶供應鏈時,神盾已在陸系客戶端增加更多出貨。

神盾2017年開始大量出貨電容指紋辨識IC,供應大陸等地客戶,2018年打入韓系客戶供應鏈,到切入光學式指紋辨識IC,從去年2月開始出貨,去年這兩項產品合計出貨量超過1億顆,今年目標持續增加,在南韓客戶方面維持穩定,而在大陸客戶方面則要持續成長。

羅森洲指出,接下來要跨出大一步,踏入AI晶片領域。神盾主導的「可重組類比AI晶片前瞻技術研發計畫」,已成為行政院「AI on chip計畫」成立以來第一件研發補助案,並獲得經濟部審核通過補助2億元。神盾透過AI大量指紋圖庫,運用類比AI電路的設計與自我學習,即使在指紋成像品質不佳情況時,仍可有效辨別特徵點,增強指紋辨識率。以下為專訪紀要:

整合多元功能 精簡工業設計

問:新冠肺炎疫情蔓延,如何看今年智慧手機市場前景?

答:今年市場情況難以預測,需求比較讓人擔心,畢竟消費者購買手機前,可能需要到商店先看一下,而且封城的結果,可能使所得與消費力降低,大概4、5月後,市場需求才會較清楚。

問:如何看待指紋辨識IC產品後續發展前景?

答:在超薄式指紋辨識產品方面,雖然可搭配5G手機,但現階段成本結構仍高,且相關供應鏈廠商產能有限;從消費者角度看,因為超薄式產品不太能提升用戶體驗,所以手機廠推出前會考慮較多,神盾會配合客戶腳步,今年一定會有相關出貨。

現在看到某些手機廠想直接略過超薄式產品,直攻大面積指紋辨識,其中重要原因是大面積或全螢幕可讓用戶有感,同時讓手機廠推出差異化產品。LCD全螢幕產品要看面板廠的進度,可能明年初會在市場出現,而OLED大面積相關產品仍在積極部署中。

中國大陸的競爭對手擁有充沛人力與資金,但這只是前半場的狀況,到大面積指紋辨識產品時,神盾有機會超越,且雙方規劃的未來發展方向也不見得一樣。

以全螢幕指紋辨識來說,代表可以辨識兩隻或三隻手指,如果一隻手指辨識的錯誤接受率(FAR)是5萬分之一,利用兩隻手指的FAR就只有25億分之一,算是相當安全的方案,也可以成為殺手級應用。

投資相關公司 開發新興技術

另外,以後可能包括驅動、觸控與指紋辨識等功能,甚至環境光感測、距離感測等,都可整合在一起,這樣一來,終端產品的工業設計就可以更簡單或更輕薄。

問:指紋辨識產品之外,神盾還有哪些布局?

答:神盾對產品的看法會長遠一點,並投入相關研發,研發投資約占費用的七成。如果相關所需技術無法由公司內部開發,也會進行外部投資,例如投資AI技術公司,或投資飛時測距(ToF)技術公司等。

目前看來,指紋辨識IC發展大概到全螢幕應用時就已經到頂,而且客戶主要就是幾家大廠,神盾需要尋找可持續拓展的版圖,投入開發AI晶片,是在各種領域都能應用的產品。現在的AI晶片大部分是使用數位電路,但是神盾是利用類比電路去做AI晶片。

神盾藉由開發全球第一顆基於可重組類比AI運算技術的屏下大面積光學指紋辨識晶片,可望有效提升台灣在先進製程與AI技術上的研發能量。神盾執行「可重組類比AI晶片前瞻技術研發計畫」,與力旺及清華大學等展開產學合作,針對AI晶片設計技術相互支援。

經濟日報提供
經濟日報提供

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