慧榮 華麗轉身 成矽谷典範

慧榮2005年在美國那斯達克上市,是亞洲第一家在美國掛牌的IC設計公司。 圖/慧榮提供
慧榮2005年在美國那斯達克上市,是亞洲第一家在美國掛牌的IC設計公司。 圖/慧榮提供

創立於1995年的慧榮科技(Silicon Motion),最早於矽谷創立,但經歷美國網路泡沬及911事件,將總部移回台灣,開啟當時矽谷轉回亞洲重新開啟事業先例,也成為眾多矽谷公司研究典範。

十年後,慧榮重回美國那斯達克掛牌,成為全亞洲第一家在美國上市的IC設計公司。總經理苟嘉章回顧24年來,慧榮經歷四個重大轉折,卻都憑著堅持公司的核心價值,贏得客戶信賴,並迭創高峰。

1995年底,苟嘉章在矽谷創業成立Silicon Motion,也就是慧榮科技的前身,一開始投入最熟悉的繪圖晶片領域,生意快速竄起,當時是僅次於nVIDIA和ATi(後來被AMD併購)的全球第三大筆電繪圖晶片獨立製造商。

總部移回台灣 公司浴火重生

但2000年網路泡沫化,隔年又發生911事件,重創美國經濟,公司面臨經營危機,營收單季銳減五成,不僅在美國掛牌的美夢破碎,在華爾街相當知名的大股東一度要賣掉公司,苟嘉章以「相當慘烈、經營極為困苦」形容這段經歷。

所幸在當時的股東漢友創投建議下,加上苟嘉章仔細研讀高盛和摩根士丹利的外資報告,提到台灣半導體產業正蓬勃發展,資金、人才及產業鏈極具競爭力,2001年,苟嘉章決定回台灣找機會,後來透過漢友創投協助,用現金買下美國當地知名投資人股權,將總部移回台灣,公司員工由原來在美國的150人縮減七成,剩不到50人,重新開始,並於2002年與台灣未上市的慧亞科技合併,正式更名為慧榮。

對於當初的協助,苟嘉章迄今都很感謝漢友董事長周邦基與總經理林宗潭,出錢出力讓Silicon Motion回到台灣。這件事還成為矽谷的一個案例,不少在美籌資不易的新創公司也得到啟發,並此方式遷回到印度、中國大陸、台灣。

但苟嘉章把公司搬回台灣,在就任總經理的同一天,前慧亞的財務長、研發 、業務和行銷等四位副總級主管同時辭職。人才求去,還背著呆帳,資源極度缺乏,公司前景不明,當年公司就面臨虧損,金額超過3億元。

在此窘境下,苟嘉章在分析產業狀況後,決定放棄記憶體模組市場,投入儲存型快閃記憶體NAND Flash控制晶片設計領域,並決心以紮實的技術能力為突破點。這項策略調整,很快在2003年損益兩平,2004年獲利,並只花五個月,在2005年時成為亞洲第一家在美國那斯達克掛牌上市的IC設計公司。

慧榮重整後再回美上市的故事,後來被當時矽谷的Mercury News與媒體大幅報導,甚至成為開啟亞裔新創公司轉戰亞洲設立IC設計與發展IT產業的新典範,這是慧榮第二個轉捩點。

堅持做對的事 重獲三星訂單

慧榮在快閃記憶體控制晶片快速取得市占,其中重要關鍵是與三星緊密合作,讓慧榮取得全球領先地位。但2008年慧榮卻摔一大跤,被競爭對手擎泰科技搶去供貨給三星大部分控制晶片的訂單,原因是忽略NAND Flash由MLC規格轉換至TLC,慧榮在這方面技術落後對手。

苟嘉章坦承忽略技術扎根及深耕,立刻召集多位博士等菁英人員成立研發團隊,補足及掌握前瞻技術發展,也因為慧榮快速應對,2009年底又拿回三星的生意,接著也成為美光、晟碟(SanDisk)、威騰(WD)的主要合作夥伴,很快又取得全球領先地位。

苟嘉章說:「慧榮過去的路並非平順,但這次的調整卻是一個重要的里程碑。」這也是慧榮第三個轉捩點。

第四個轉捩點是2012年,全球第二大記憶體廠南韓SK海力士找上慧榮,協助開發嵌入式快閃記憶體(eMMC)控制晶片,但在慧榮為SK海力士開發的晶片即將出貨時,三星記憶體事業部負責人及副總裁級主管親自來台,以和慧榮有長久合作情誼,先道德勸退慧榮放棄和SK海力士合作。

慧榮心想SK海力士成長相當快,想以拖待變,希望三星不會太認真。但三星真的「很認真」,沒多久就給慧榮下第二次通牒。慧榮為此還特別舉行經營會議及董事會,最後以不合商場倫理,回應三星。

三星接獲慧榮回覆後,就中斷和慧榮的合作,沒隔幾天,中止雙方正在進行開發許多新產品開發計畫,沒隔一個月,所有量產產品全數中止。當時三星占慧榮的營收逾20%。所幸後來SK海力士產品快速成長,很快就取代三星在慧榮營收占比。

事隔二年多,三星高層再度造訪慧榮,並決定重拾合作,但初期還是先從三星比重較低的小型記憶卡、隨身碟重新建立合作關係,希望未來逐步再拉大合作項目,回到過去的緊密關係。

這個轉捩點讓慧榮體認,公司經營一定要做對的決定和對的事。再大的壓力,仍要堅持本位,如果當初毀約,放棄和SK海力士合作機會,慧榮將失去一個營運成長的機會。雖然和三星關係一度斷掉,但終究還是會回到對的方向。

慧榮科技小檔案

成立時間 1995年
上市時間 2005年
上市地點 那斯達克
總經理 苟嘉章
營業項目 快閃記憶體控制晶片、SSD解決方案

慧榮科技大事紀

1995 Silicon Motion在美國加州矽谷成立
2002 美國Silicon Motion與台灣慧亞科技合併,更名為慧榮科技
2003 推出首款SD控制晶片
2005 美國Nasdaq公開上市
2007 推出首款SSD控制晶片,成功打入Netbook & 伺服器市場
2012 推出首款eMMC控制晶片
2015 併購中國企業級SSD領導廠商寶存科技
2017 併購軟體定義儲存平台和解決方案廠商Bigtera
2018 十年內NAND控制晶片累計出貨達60億顆

資料來源:慧榮科技

三星 SK海力士 快閃記憶體

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