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東京消費比峇里島便宜!高價印象消失...為何成貧窮日本?學者:種瓜得瓜

近年日圓狂貶,迫使日本民眾選擇以國內旅遊來迎接長長的黃金周假期。歐新社
近年日圓狂貶,迫使日本民眾選擇以國內旅遊來迎接長長的黃金周假期。歐新社

外國觀光客泡沫化

從外國來看「廉價日本」,跟商機連結的是「外國觀光客消費」。

「日本製家電跟化妝品不只品質好,而且還很便宜,非常划算。」從2015年起到2020年新冠疫情流行之前的5年內,每年都會從中國去日本玩的小李說道。

東京、大阪、沖繩、北海道……不管哪裡都很美,東西又好吃,而且很便宜。」小李在北京市的自家內,擺放著電鍋或吹風機等各種日本製家電。

2012年第2次安倍政權之後,由於日幣貶值跟短期簽證的發行放寬,所以去日本玩的外國旅行者數量持續增加。2013到2014年出現了「外國觀光客消費」一詞,2015年的赴日外國人數比前一年增加47%,遽增了1973萬人。外國觀光客的人數終於在45年後超過了出國的日本人。

2019年跟前年比增加了2%,為3188萬人,外國觀光客在日本花費的旅行消費額總額上升到了4兆8千億日圓。

「爆買」熱潮背後的危機

最初吃到這股熱潮紅利的,是家電量販店和百貨公司。

中國人大量購買數位相機、電鍋、手錶這三種所謂的「日本土產三大神器」,這種瘋狂採買的現象被稱為「爆買」。接下來的新名單是化妝品、免治馬桶、保溫瓶。在華人圈的農曆春節連假時,東京、銀座的家電量販店前永遠停滿了中國的觀光巴士。

爆買告一段落之後,他們的目標從「產品」改成了「體驗」。不論是爆買或體驗型消費,都大大支撐了2014年消費稅增加之後的國內景氣。由於日本人口減少,國內的個人消費未見起色,所以政府也將觀光振興視為經濟成長戰略的一大重點。

這種爆買的情況,媒體界全部用「日本的高品質倍受觀迎」的觀點來報導。

然而當時,筆者負責跑的路線是家電量販店這一塊,我到現在還忘不了業界大廠高層說的話。他看著很多外國人擠在免稅結帳區說:「會這麼受歡迎只是因為便宜。對他們來說是比日幣貶值多更多的划算感。日本人也能像他們這樣狂買國外的東西嗎?」

購買力的轉變令人始料未及。他接著說:「過度依賴觀光客的缺點,是會受到國際情勢的左右,所以也有風險。」

那個高層的「危機感」真的發生了。

2020年初,新冠疫情開始擴大,原本因外國觀光客而十分熱鬧的全國景色為之一變。

依據觀光廳發布的資料,2020年1月到3月的赴日外國觀光客人數跟前年同期相比減少一半,約為400萬人。消費額也減少了4成,只剩7千億日圓。4月之後則幾乎全數消失了。

外國觀光客的旅行消費額被算在國內生產毛額(GDP)的「出口」中,2019年占名義GDP的1%。也就是如果疫情無止盡的話,GDP約會蒸發1%。

但影響不只如此,最嚴重的是過去因為外國觀光客而帶動生意的地方企業或中小型企業。

徵兆已經出現了。

東京商工研究指出,2020年全國企業破產(負債總額千萬日圓以上)的件數有7773件。其中有2596件是因為外國觀光客的需求消失或外出限制等原因而受到極大打擊的餐飲業或旅館業者等服務產業。

疫情之下,浮現出日本對外國觀光客過度依賴造成的問題。在疫情結束後,也該審視如何調整觀光政策了。

當然由於國內人口減少的關係,以觀光立國的經濟政策或提高外國觀光客數量都是很重要的。日本近年來雖然外國觀光客激增,但跟其他已發展國家相比還是很少。

例如觀光客為全球第1名的法國,在2019年約有9千萬人造訪,觀光業1年可以產生21兆日圓的產值。在新冠疫情擴大之後,法國政府開始重點協助觀光產業。日本也可以考慮針對觀光客中的富有階層課住宿稅及提供高額的服務。

英國人眼中「最便宜的景點」

赴日外國人增加的理由是日本的價格便宜,我找到了一篇這樣的外國報導。

英國小報《每日郵報》在2020年1月以「Where your holiday pounds will go miles further」為題,介紹了值得推薦的旅行地點。它是這樣介紹日本的。

「由於長年的景氣低迷,日本首都的價格下跌了13%,前往東京旅遊,現在正是時候」,在「在英國觀光客心目中最便宜的10個場所」中,列出了越南或保加利亞等10個國家,比較1杯咖啡或啤酒、防曬乳、晚餐的定食等價格。合計的費用中,日本(東京)是48.24分(約7000日圓),僅次於保加利亞(晴灘,30.60分)、土耳其(馬爾馬里斯,44.15分),位居便宜排行第3名。

報導又繼續如此寫道:「在這10個國家中,日本是長距離旅遊景點中最便宜的目的地。」

日本的價格比印尼(峇里島,61.43分)跟越南(河內,59.49分)還要便宜,雖然這點讓人驚訝,但由於這兩個國家都是歐美觀光客眾多的地方,所以也有可能它們是針對觀光客設定了相對的價格。也就是說東京並沒有這樣做。

這樣的現實,也應該要接受了。

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編按:

一直以來日本都是遊客們首選的海外旅遊地點之一,加上日圓不斷貶值,使得去日本遊玩的經濟成本驟降許多,讓更多「哈日族」瘋狂。

然而,在海外民眾抱著熱切、撿便宜的心態前往觀光購物,日本本國人又是如何看待這一切?不斷貶低的日圓、不會上漲的薪水和物價,對當地人來說會有什麼影響?

本書深入探討了日本經濟,以息息相關的日常消費作為切入,了解日圓貶值、過度依賴觀光經濟、薪水物價凍漲……等一系列問題背後的意義,從為何買日本商品的原因會是「喜歡、精緻」,到如今是看到價錢就大喊「好便宜!」而消費,日本一步步從「高價」走向「廉價」,如今是否也無法避免的走向「貧窮」?

(本文摘自好優文化出版《廉價日本》,作者:中藤玲)

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