美國總統尼克森的功與過 陳冲:為護美元兩度出手「快狠準」

行政院前院長陳冲。聯合報系資料照片/記者蘇健忠攝影
行政院前院長陳冲。聯合報系資料照片/記者蘇健忠攝影

行政院前院長陳冲今(27)日指出,美國第37任總統尼克森因水門案醜聞下台,常是美國茶餘飯後的負面話題,直至今日,全球各地遇有醜聞,均以Gate(門)稱之,足見其對世界的影響,但他對美元存亡兩度出手的快、狠、準,可謂功在國家。

在台灣,尼克森於1971年美國與中華民國尚有邦交時,派季辛吉藉經典的「肚子疼」潛赴大陸,自己嗣又於次年親訪北京,促成日後中美建交。如就台美民眾一般印象言,尼克森形象負面,根本談不上國之干城。但是在此所謂美國干城,與道德、政治事件無關,而是與國際財經有關,且是維基百科未記載的尼克森軼事,至今其遺緒(Legacy)美國所有繼任總統仍受惠的部分,論其勳勞。

陳冲表示,兩個月前他曾談到1971年的尼克森震撼。當時因戰後美元取代英鎊,成為唯一的國際準備貨幣,美國雖享有強勢貨幣的君臨天下,但也承受壓力。美國歷任總統,感覺到1944年布列登森林協議造就美元睥睨群雄的優勢,相對的各國依該協議也擁有每盎司/35美元兌換黃金的承諾。

60年代美元嚴重貶值,國內苦於通膨,多國又倡議將手上美元換為黃金,尼克森知大勢不妙,如再拖延,美國庫存黃金將盡數流失,1971年8月15日乃突擊式宣布停止美元固定匯率兌換黃金的承諾,從此各國只能滿手美鈔、美債迄今,美國民眾如看到當前一盎司2000美元的金價,對尼克森應該是感恩戴德,否則五十年前就已經去美元化了。至於那些濫用特權狂印美鈔的總統,當然更要感謝尼克森,然而尼克森對美國的貢獻尚不止於此。

陳冲指出,美國因尼克森震撼,擺脫布列登森林兌換黃金的承諾後,美元雖仍維持國際準備貨幣地位,但各界對美元的信心不免動搖。最近以阿衝突,哈瑪斯突擊就選在10月6日(贖罪日),想起五十年前(1973)的贖罪日戰爭(Yom Kippur War),當埃及部隊在戰場逐漸失利時,沙烏地阿拉伯為箝制西方國家,發起石油減產、禁運,造成主要貨幣持續貶值,油價狂漲,1974年1月油價由一個月前28.71升至66.78美元,黑金已成新黃金,對當時景況不佳的美國,更是烏雲罩頂。

尼克森選定沙國下手,經一番周旋,雙方於6月8日在華府簽約「加強合作」,依2016年解密的資料顯示,兩國約定實僅六頁,執行細節則由剛出任財政部長的西蒙(William Simon)負責談判,由海外行程中撥出四天密訪沙國,臨行前尼克森指示勢在必成(simply no coming back empty-handed),西蒙自然要破釜沉舟,全力以赴。

美沙協議,對美國有極重要的戰略意義,簡單言之,美國同意提供經濟援助及軍事、安全保障,換取沙國承諾提供原油,而且石油僅得以美元訂價結算,更重要的是沙國願將美元油款購買美國公債,支持美債市場,穩定美國財政。次年(1975)其他OPEC國家紛紛跟進,從此美國免去兌換黃金的義務,又可輕鬆維持幣值,國家財政也不虞匱乏。尼克森的功過,史家也許另有解讀,但從金融眼光來看,1971-1974尼克森對美元存亡兩度出手的快、狠、準,澤披後人,能說不是功在國家?典範在夙昔(當然不包括-gate)?當領導人就要如此!

陳冲話鋒一轉表示,「明年要選總統,看誰能留給我們五十年的Legacy?不!切勿貪心,二十年就好。」

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