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應對美雷根號回防 專家:不排除共軍在第7臨危區射飛彈

葉門 索科特拉群島Socotra Islands 地球上的外星海島

©123RF
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【撰文/黃彥綾、Doris、張婷/ 旅讀】

在印度洋上, 有座充滿魔幻色彩的神祕島嶼群,名為索科特拉群島(SocotraIslands)。這裡氣候乾燥、終年罕雨,構築海岸線上雪色沙丘與碧色海景共同延伸的景象;加之群島自一千八百萬年前與大陸板塊分離後,棲息著奇特豐盛的動植物種,令這塊土地同時存有華麗與蒼涼、魔幻無比的奇特地貌,被封為「地球上最像外星」的冷酷異境。

遺世獨立的物種烏托邦

有別於地球上大多由火山噴發起源的島嶼,索科特拉島曾與大陸相連,在一千八百萬年前因強烈的地殼運動與大陸分離,而孤懸在印度洋上兀自美麗。

正是這樣的地理隔離使它發展出獨特的生態系統,保留了許多遠古物種,人們稱它為「印度洋上的加拉巴哥群島」。據聯合國教科文組織世界遺產名錄簡介,索科特拉全島百分之卅七的植物、百分之九十的爬行類、百分之九十五的蝸牛類皆是當地獨有。除了最著名的龍血樹,各類動植物如沙漠玫瑰、太陽鳥、錫嘴雀等,都有專屬該島的特有種。海洋生物也極其豐富,有兩百五十三種珊瑚礁、七百卅種沿海魚類,以及三百種螃蟹、蝦類等。然而因天氣乾燥炎熱,島上沒有兩棲動物,唯一的哺乳動物是索科特拉蝙蝠,據網上少數曾親炙索科特拉島的遊記分享說在島上沒有看見狗,甚是有趣。而島上最常見的動物為埃及禿鷹,是世界上這種鳥密度最高之地。

©圖蟲創意
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千年奇樹建構外星地景

遼闊荒漠中、浩瀚星空下,參天矗立的奇異龍血樹群像極了科幻電影中的外星基地,這是索科特拉島聞名世界的指標地景。龍血樹(Dracaena Cinnabari)作為索科特拉群島最知名的植物物種,一身沾染著魔幻色彩──傳說古代巨龍與大象交戰,鮮血灑滿大地,而後從土壤長出的植物便是龍血樹,其樹皮受傷會流出鮮紅色的樹脂,即為龍血。

紅色樹脂經提煉後製成的「血竭」具備珍貴的藥用價值,可做防腐、染料用,在中世紀時期常被應用於魔法與煉金術中。

龍血樹外觀奇特, 遠觀有如龐大的雨傘,枝葉扭曲上翹,盤根錯節形成巨大樹冠。這種樹形有如陽傘,可幫助樹木有充足的樹蔭降低水分蒸發,並汲取高空中的霧氣,以適應炎熱乾燥的沙漠氣候。現存壽命最長的龍血樹至今約有六千年之久,堪稱是植物界的活化石了。

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戰火下的黯淡明珠

索科特拉群島除了因獨特的動植物而有各式新奇景象,群島海岸線也擁有非比尋常的美景:絲緞般柔潤的白色細沙堆疊出一座座綿延的壯觀沙丘,自沙丘登頂遠眺,下方是翡翠般的清澈海水,景象絕美。

然而, 索科特拉群島因位居戰略要衝,長年政局不穩,自葉門爆發內戰以來,各界自然生態與保育團體無法登島探勘,難以瞭解戰事對當地自然環境的影響。

(原味海島20+/《旅讀》第123期)
(原味海島20+/《旅讀》第123期)

【完整內容請見《or旅讀》2021.No.123;訂閱or旅讀電子版

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