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國家地理新鮮聞:一億年的蜘蛛化石 眼睛依然發光

圖說:蜘蛛身體非常柔軟,通常死後不久就會腐爛,因此現存的化石非常稀少,且多保存在琥珀中。這是古生物學家首次在岩石中發現蜘蛛化石,化石中仍可看到蜘蛛腳的毛髮痕跡(照片/美國國家地理會社提供)
圖說:蜘蛛身體非常柔軟,通常死後不久就會腐爛,因此現存的化石非常稀少,且多保存在琥珀中。這是古生物學家首次在岩石中發現蜘蛛化石,化石中仍可看到蜘蛛腳的毛髮痕跡(照片/美國國家地理會社提供)

【文/Michael Greshko;呂玉嬋編譯、美國國家地理會社】

十一個罕見的白堊紀蜘蛛化石

如果你穿越到一億一千萬年前的韓國,夜裏拿著火炬走到山洞外,很有可能看到一個怵目驚心的畫面:凡是火光掃過之處,都有無數蜘蛛的眼睛在黑暗中閃爍。

韓國極地研究所古生物學家朴泰潤(Tae-Yoon Park,音譯)領導的團隊,近年發現了十一個罕見的白堊紀蜘蛛化石,這些化石皆不到一英寸寬,其中有兩隻蜘蛛彷彿戴上了夜視鏡。

某些動物在眼球視網膜後方,多一層「脈絡膜毯」(Tapetum Lucidum),這層膜能夠像鏡子一樣將視網膜的光線反射回去。如果你曾見過貓眼在夜晚發出綠光,那就是牠們的脈絡膜毯在起作用。脈絡膜毯提高了蛾、貓、貓頭鷹和許多其他夜行動物的夜間視力,上述的白堊紀蜘蛛也因為脈絡膜毯成了地球上重要的掠食者。

一億一千萬年前,朝鮮半島南部是由火山山脊擴張形成的淺層盆地,魚類和雙殼類在湖泊河流中大量繁殖,根據恐龍和翼龍留下的牙齒判斷,牠們也住在不遠處。蜘蛛被沖進盆地的湖泊後,屍體埋於湖裏沉澱物中,礦物質逐漸取代了身體組織,不過至今在化石中還能看到蜘蛛腳上的毛髮痕跡。

朴泰潤的研究小組進一步研究之後發現,這十一個化石包含了多種種類的蜘蛛,甚至有兩個新發現的蜘蛛,牠們的第二排眼睛格外突出,閃閃發光,很像今日的狼蛛,但獵食方式與狼蛛大不相同。專家特別指出,牠們的眼睛不是位於頭部前面,而是更偏於頭部的角落,有點神祕,值得再深入探究。

(照片/講義雜誌提供)
(照片/講義雜誌提供)

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